يسرب القطب الشمالي الآن تركيزات عالية من `` المواد الكيميائية إلى الأبد ''

(مليني / E + / جيتي إيماجيس)

مواد Polyfluoroalkyl و perfluoroalkyl تُعرف (PFAS) باسم 'المواد الكيميائية إلى الأبد' لأنها لا تتحلل بشكل طبيعي في البيئة. كشفت دراسة جديدة الآن أن الوتيرة المتزايدة لذوبان الجليد في القطب الشمالي تسرّب المزيد من هذه المواد الكيميائية في البيئة.

لا تنشأ PFAS في القطب الشمالي ، لكنها موجودةيستقر هناك- تُستخدم في جميع أنواع المنتجات والعمليات التي من صنع الإنسان ، من علب البيتزا إلى الرغوة المستخدمة في مكافحة الحرائق. بمجرد إطلاقها في الغلاف الجوي ، فإنها غالبًا ما تُحاصر في طوفان الجليد القطبي.

هذا ليس بجديد. ولكن في دراسة جديدة مقلقة أجراها كيميائيون من جامعة لانكستر في المملكة المتحدة ، يبدو أن تركيزات PFAS في جليد البحر ترتبط ارتباطًا وثيقًا بملوحة الماء. لذلك كلما كان البحر أكثر لمعانًا ، زادت تركيز هذه المواد الكيميائية إلى الأبد.

المشكلة هي أن هذا الكوكبيسخن، تشكل دورات الذوبان والتجميد جيوبًا من مياه المحيط شديدة الملوحة ، مما يؤدي إلى تعبئة PFAS في أحواض صغيرة. في النهاية ، يتم إطلاق هذه المواد الكيميائية عالية التركيز في الدورة الدموية العامة.

'الطبيعة المتغيرة للجليد البحري ، مع فترات الذوبان المبكرة وغير المنتظمة ، يمكن أن تغير معالجة وإطلاق الملوثات جنبًا إلى جنب مع العناصر الغذائية الرئيسية ، والتي بدورها تؤثر على الكائنات الحية في قاعدة شبكة الغذاء البحرية ،' يقول الكيميائي البيئي كريسبين هالسول من جامعة لانكستر في المملكة المتحدة.

من المعروف أن PFAS سامة للإنسان والحيوان على حد سواء ، وهذا هو السبب في أن إطلاقها في السلسلة الغذائية يثير القلق. ربطت الدراسات السابقة لهم بمشاكل بما في ذلك تلف الكبد وقضايا مع نمو الجنين .

أظهرت الأبحاث السابقة أن تركيزات PFAS في مياه البحر السطحية بالقرب من ذوبان الجليد في القطب الشمالي كانت أعلى مرتين من القراءات المماثلة المأخوذة في بحر الشمال.

بناء على آخر دراسة نشرت مؤخرا يبدو أن العديد من هذه المواد الكيميائية تصل عبر تساقط الثلوج على قمة الجليد.

للتحقيق بمزيد من التفصيل في كيفية احتمالية إطلاق هذه المواد الكيميائية ، استخدم الفريق غرفة جليد بحر اصطناعية لإجراء تجارب محكومة تقيس حركة المواد الكيميائية بين الماء والجليد أثناء نوبات الطور.

في البداية ، عندما يذوب الجليد ، يحمل الماء نسبة كبيرة من الأملاح المذابة فيه.

وجد الفريق أن هذا الجزء لا يحتوي أيضًا على كمية كبيرة من PFAS ، بل كان يتألف إلى حد كبير من أصناف أقصر سلسلة. في وقت لاحق ، عندما كانت المياه الذائبة أعذب ، كانت سلاسل PFAS أطول إلى حد ما.

تؤدي فترات الذوبان الطويلة في القطب الشمالي إلى إطلاق هذا المحلول الملحي مما يتسبب في اختلاطه بشكل أكثر انتظامًا بمياه الثلج الذائبة - والتي قد تكون مصدر هذه التركيزات المتزايدة للتلوث ، وفقًا للباحثين.

المشكلة هي أننا نرى الآن المحيط المتجمد الشمالي يهيمن عليه الجليد لمدة عام واحد - ليحل محل الجليد القديم الذي تشكل على مدى سنوات عديدة. يحتوي هذا الجليد الصغير على الكثير من المحلول الملحي المحمول الذي يمكن أن يتفاعل مع الثلج ويزيد من تركيز ملوثات PFAS.

وهذه مشكلة فورية للكائنات الحية على اتصال مباشر بالجليد - الكائنات الحية في الجزء السفلي من السلسلة الغذائية في القطب الشمالي - والتي غالبًا ما تتغذى على القنوات المالحة للطوافات الجليدية التي ترتبط بها ، وستتعرض الآن لمزيد من هذه مواد كيميائية.

الدراسة جزء من EISPAC (آثار عوامل الإجهاد والملوثات الجليدية على الغلاف الجليدي البحري في القطب الشمالي) ، الذي تديره منظمات من المملكة المتحدة وألمانيا. يدعو الفريق إلى مزيد من القيود على استخدام PFAS في المستقبل.

'المزيد من التجارب الخاضعة للرقابة ، جنبًا إلى جنب مع دراسات المراقبة الدقيقة في هذا المجال ، مطلوبة الآن لفهم هذه العمليات المعقدة ولكن التي يحتمل أن تكون مهمة ، لا سيما فيما يتعلق بالتعرض الكيميائي للكائنات الموجودة في قاعدة شبكة الغذاء البحرية ،' يختتم الباحثون .

تم نشر البحث في علوم وتكنولوجيا البيئة .

من نحن

نشر حقائق تقارير مستقلة ومثبتة عن الصحة والفضاء والطبيعة والتكنولوجيا والبيئة.