يقوم Echidnas بدورهم في مكافحة تغير المناخ دون حتى التفكير في ذلك

(ديفيد كننغهام / جيتي إيماجيس)

بعد 200 عام من الممارسات الزراعية الأوروبية ، دخلت التربة الأسترالية حالة سيئة - المستنفد من المغذيات والمواد العضوية ، بما في ذلك الكربون. هذه أخبار سيئة لكل من صحة التربة والجهود المبذولة لمعالجة ظاهرة الاحتباس الحراري.

قد يحمل النمل الأسترالي الأصلي جزءًا من الحل. يحفر Echidnas الحفر والأخاديد والمنخفضات في التربة أثناء البحث عن النمل. ملكنا ابحاث كشفت إلى أي مدى يمكن أن تعود 'هندسة' التربة بالفائدة على البيئة.

يحفر إيكيدناس أوراق الشجر والبذور في التربة. يساعد ذلك في تحسين صحة التربة وتعزيز نمو النبات والحفاظ على الكربون في التربة بدلاً من الغلاف الجوي.

لا يمكن التقليل من أهمية هذه العملية. من خلال تحسين موطن إيكيدنا ، يمكننا تحسين صحة التربة بشكل كبير وتعزيز جهود العمل المناخي.

حفارات الطبيعة

تعمل العديد من الحيوانات على تحسين صحة التربة من خلال التوسيع حفر . هؤلاء ' مهندسو النظام الإيكولوجي ' توفير الخدمات لا يفيد التربة فحسب ، بل يفيد النباتات والكائنات الحية الأخرى.

في أستراليا ، معظم حيوانات الحفر لدينا إما منقرضة أو مقيدة أو مهددة . لكن ليس كذلك النضنا الذي لا يزال نسبيًا مشترك في معظم الموائل عبر مناطق واسعة من القارة.

Echidnas غزير الإنتاج الحفارين . على المدى الطويل يراقب في Australian Wildlife Conservancy's محمية سكوتيا ، في جنوب غرب نيو ساوث ويلز ، يقترح إيكيدنا أن يتحرك حوالي 7 أطنان - حوالي 8 حمولات مقطورة - من التربة كل عام.

يمكن أن يصل عرض منخفضات التربة التي خلفها إيكيدنا إلى 50 سم (19.69 بوصة) وعمقها 15 سم. عندما يكون النمل نادرًا ، كما هو الحال في المواقع المتدهورة للغاية ، فإن النمل يحفر بشكل أعمق للعثور عليه النمل الأبيض ، مما يجعل الحفر أكبر.

توفر هذه القدرة على تحريك التربة عن غير قصد وظيفة أخرى بالغة الأهمية: التوفيق بين البذور والمياه.

لعب كيوبيد

لكي تنبت البذور ، يجب أن تترافق مع الماء ومغذيات التربة. أظهرت تجربتنا كيف يساعد حفر إيكيدنا في تحقيق ذلك.

اختبرنا ما إذا كانت البذور ستعلق في حفر إيكيدنا بعد المطر. قمنا بتمييز البذور المختلفة بعناية باستخدام أصباغ ملونة مختلفة ووضعناها على سطح التربة في غابة شبه قاحلة بالقرب من كوبار ، نيو ساوث ويلز ، حيث حفرنا حفرًا مشابهة لتلك التي أنشأتها قنفذ البحر. ثم نحن مقلد حدث المطر.

يتم غسل معظم البذور في الحفر ، وتلك التي بدأت في الحفر بقيت هناك. أظهرت التجربة كيف أن حُفر إيكيدنا تشجع البذور والماء والمغذيات على الالتقاء ، مما يمنح البذور فرصة أفضل للإنبات والبقاء على قيد الحياة في التربة الفقيرة في أستراليا.

ثم تصبح الحفر المستعادة 'بؤرًا ساخنة' للنباتات والتربة يمكن أن تنتشر منها النباتات عبر المناظر الطبيعية.

وجد بحثنا أيضًا أن الحفر تحتوي أيضًا على فريدة من نوعها المجتمعات الميكروبية و اللافقاريات في التربة . ربما تلعب هذه دورًا مهمًا في تكسير المواد العضوية لإنتاج كربون التربة.

لا عجب أن العديد من الجهود البشرية لاستعادة التربة تقليد الهياكل الطبيعية التي شيدتها الحيوانات مثل إيكيدنا.

إيكيدنا في جحرها. (slowmotiongli / جيتي إيماجيس)

Echidnas كمزارعي الكربون

ملكنا الأبحاث الحديثة يوضح أيضًا كيف يساعد حفر إيكيدنا في زيادة الكربون في التربة المستنفدة.

عندما تقع المادة العضوية على سطح التربة ، فإنها تتفكك بفعل الكثافة ضوء الأشعة فوق البنفسجية الذي يطلق الكربون والنيتروجين في الغلاف الجوي. ولكن عندما يتغذى إيكيدنا ، يتم دفن المادة في التربة. هناك يتعرض للميكروبات التي تكسر المادة وتطلق الكربون والنيتروجين في التربة.

هذا لا يحدث على الفور. يشير بحثنا إلى أن مستويات الكربون في الحفر تستغرق 16-18 شهرًا لتتجاوز تلك الموجودة في التربة الجرداء.

تخلق هذه العملية الكاملة للحفر والقبض والتراكم خليطًا من القمامة والكربون والمغذيات والنقاط الساخنة للنباتات. تقود هذه الجزر الخصبة أنظمة بيئية صحية وعملية - وستزداد أهمية مع ازدياد حرارة العالم وجفافه.

تسخير قوة قنفذ البحر

قد تكون استعادة التربة باهظة الثمن وغير عملية عبر مساحات شاسعة من الأرض. يوفر اضطراب التربة بفعل قنفذ النمل خيارًا لاستعادة فعاليته من حيث التكلفة ، وينبغي الاستفادة من هذه الإمكانية.

سكان إيكيدنا في أستراليا حاليا غير مهدد . لكن إدارة المناظر الطبيعية ضرورية لضمان صحة سكان إيكيدنا في المستقبل.

غالبًا ما تحتمي إيكيدنا في جذوع الأشجار المجوفة ، لذا فإن إزالة الأخشاب المتساقطة تقلل من موطنها وتغذيتها. القيود على ممارسات مثل إزالة الحطب هناك حاجة لمنع فقدان الموائل.

ولأنها بطيئة الحركة ، غالبًا ما تُقتل حيوانات النمل على طرقاتنا. لمعالجة هذا ، يجب زرع الشجيرات والنباتات الأرضية بين بقع الأدغال الأصلية ، وخلق ممرات الغطاء النباتي لذلك يمكن أن ينتقل النمل بأمان من مكان إلى آخر.

وعلى الرغم من أن الأشواك الحادة لإيكيدنا تمنحه بعض الحماية من الحيوانات المفترسة الطبيعية ، إلا أنها أقل فاعلية ضد الحيوانات المفترسة المُدخلة ، مثل الثعالب والقطط. لذلك هناك حاجة أيضًا إلى استراتيجيات للسيطرة على هذه التهديدات.

صحة البيئة الهشة في أستراليا في انخفاض خطير . تقدم Echidnas بالفعل خدمة قيمة للنظام البيئي - ويجب حمايتها ورعايتها لضمان استمرار ذلك.

ديفيد جون إلدريدج ، أستاذ علم بيئة الأراضي الجافة ، جامعة نيو ساوث ويلز .

تم إعادة نشر هذه المقالة من المحادثة بموجب رخصة المشاع الإبداعي. إقرأ ال المقالة الأصلية .

من نحن

نشر حقائق تقارير مستقلة ومثبتة عن الصحة والفضاء والطبيعة والتكنولوجيا والبيئة.