يقدم Mars Express مناظر ملحمية حقيقية لأكبر وادٍ في النظام الشمسي

Ius (يسار) و Tithonium (يمين) Chasmata على المريخ. (ESA / DLR / FUBerlin)

أكبر وادٍ معروف في النظام الشمسي هو الحصول على معالجة النجوم في صور جديدة من وكالة الفضاء الأوروبية كوكب المريخ اكسبرس المدار.

أثناء مرورها في مدار المريخ ، التقطت المركبة الفضائية زوجًا من الحفر في سطح الكوكب يشكلان جزءًا من Valles Marineris ، وهو نظام من الأخاديد يُعرف باسم Grand Canyon of Mars.

ومع ذلك ، فإن Martian Grand Canyon يجعل نسخة الأرض تبدو وكأنها وادٍ للنمل.

يبلغ طول Valles Marineris حوالي 4000 كيلومتر (2485 ميلاً) وعرضه 200 ميل ، وهو أطول بنحو 10 مرات وأوسع 20 مرة من نظام الوادي الواسع الموجود في أمريكا الشمالية. الأرض ليس لديها أي شيء يقترب من مقارنتها بـ Valles Marineris ، مما يجعل هذه الميزة مثيرة للاهتمام بشكل كبير لعلماء الكواكب.

تتضمن الصور المقطعية بواسطة Mars Express أقسامًا من جزأين ، Ius على اليسار و Tithonium على اليمين. يمكن أن تساعد الدراسة الدقيقة لتفاصيل هذه الهياكل الطبيعية المذهلة العلماء على فهم جيولوجيا المريخ والتاريخ الجيولوجي.

موقع اثنين من شاسماتا. ( NASA / MGS / MOLA Science Team )

على سبيل المثال ، يبدو أن المريخ قد انقرض الآن من الناحية التكتونية ، حيث اندمجت قشرته في طبقة واحدة منفصلة تغلف باطن الكوكب. هذا على عكس الأرض ، حيث تنقسم قشرتها إلى ألواح يمكن أن تتحرك حولها ، مع مجموعة كاملة من العواقب.

يعتقد العلماء أن Valles Marineris قد تكوّنت مرة أخرى عندما كان للمريخ صفائح تكتونية. اقترحت الأبحاث الحديثة أن نظام الوادي قد تشكل نتيجة لـاتساع الكراك بين الصفائح، منذ وقت طويل. هذا يجعل Valles Marineris ممتعة للغاية بالفعل.

الصور من Mars Express تجعل الوادي يبدو ضحلًا نسبيًا ، لكن الشاسماتين كبيرتان بشكل لا يصدق ؛ ال نسخة كاملة الدقة حوالي 25 كيلومترًا لكل بكسل. يمتد Ius Chasma بطول 840 كيلومترًا بالكامل ، ويمتد Tithonium Chasma 805 كيلومترات.

تم تجهيز المسبار أيضًا بقدرات التصوير ثلاثي الأبعاد ، والتي تكشف ، في هذه الصورة ، أن الوادي يصل إلى أعمق ما يمكن - حوالي 7 كيلومترات ، أعمق بخمس مرات من جراند كانيون.

طبوغرافيا الشسماتا. ( ESA / DLR / FU برلين )

هناك العديد من الميزات الملحوظة التي تكشفها الصور في الفراغتين. داخل Ius ، من المحتمل أن يكون صف من الجبال الخشنة قد تشكل عندما انفصلت الصفيحتان التكتونيتان. كما كان ذلك منذ بعض الوقت ، تآكلت هذه الجبال إلى حد كبير.

يتم تلوين التيثونيوم جزئيًا بدرجات لون أغمق في الجزء العلوي من الصورة. قد يكون هذا من منطقة ثارسيس البركانية القريبة الى الغرب من chasma. تنشأ أكوام أكثر شحوبًا من داخل هذه الرمال الداكنة ؛ هذه في الواقع جبال يبلغ ارتفاعها أكثر من 3 كيلومترات.

ومع ذلك ، فقد جُليت قمم الجبال بسبب التعرية. يشير هذا إلى أن المادة التي يتكون منها الجبل هي أضعف وأضعف من الصخور المحيطة بها.

هذه الصخرة ليست منيعة أيضًا. في الجزء السفلي الأيمن من الجبال الأكثر وضوحًا ، تشير الملامح إلى حدوث انهيار أرضي حديث لجدار الوادي إلى اليمين.

خريطة مشروحة توضح مختلف الميزات في Chasmata. ( ESA / DLR / FU برلين )

ومن المثير للاهتمام ، أن Mars Express قد اكتشف معادن حاملة للكبريتات في بعض السمات داخل Tithonium Chasma. تم تفسير هذا كدليل على أن Chasma كانت مليئة (جزئيًا على الأقل) بالماء.

الأدلة بعيدة كل البعد عن أن تكون قاطعة ، لكن الاكتشافات الأخيرة للهيدروجين في chasma تشير إلى أن الكثير من الماء قد يكون مرتبطًامع المعادن تحت السطح.

كما هو الحال مع معظم علوم المريخ ، من الصعب التوصل إلى استنتاجات بأي قدر من اليقين ، لأننا مجبرون - حاليًا ، على الأقل - على دراسته عن بُعد. لكن تحديد مجالات الاهتمام يمكن أن يساعد في التخطيط لبعثات المريخ المستقبلية ، سواء كانت مأهولة أو غير مأهولة ؛ من المؤكد أن إرسال مركبة جوالة إلى Valles Marineris سيساعد العلماء في الإجابة عن بعض الأسئلة الملحة التي نشأت.

صور مثل هذه مفيدة علميًا لأنها تساعد في صياغة هذه الأسئلة والإجابة عليها أحيانًا. لكنهم أيضًا رائعون بشكل مذهل.

تم نشر الصور على موقع ESA .

من نحن

نشر حقائق تقارير مستقلة ومثبتة عن الصحة والفضاء والطبيعة والتكنولوجيا والبيئة.