يمكن لأي نوع من الحيوانات الأليفة تقوية المهارات الاجتماعية للطفل المصاب بالتوحد

Vinogradov Illya / Shutterstock.com

الأطفال مع توحد لديهم مهارات اجتماعية أفضل عندما يُسمح لهم بالعيش مع حيوان أليف ، كما كشفت الأبحاث ، وهذا لا يعني فقط القيام - في كثير من الأحيان بشكل ضخم بشكل غير واقعي - بالاستثمار في الحصول على كلب أو قطة. إذا كان الطفل قادرًا على الارتباط به ، ونعم ، في بعض الحالات التي تتضمن الزحف المخيف ، يمكن أن يكون له تأثير كبير على كيفية ارتباط الطفل المصاب بالتوحد بالعالم من حوله.

عمل عالم في مركز أبحاث التفاعل بين الإنسان والحيوان (ReCHAI) في كلية الطب البيطري بجامعة ميسوري في الولايات المتحدة مع 70 أسرة لديها أطفال مصابين بالتوحد لمعرفة كيف أثر وجود الحيوانات الأليفة في حياتهم على مهاراتهم الاجتماعية.

يحب الناس كلابهم ، وهذا أمر واضح. في 2006، دراسة مركز بيو للأبحاث على أكثر من 3000 بالغ وجدت أنه عند سؤالهم عن علاقاتهم الوثيقة ، شمل 94٪ كلابًا ، و 87٪ أمهات ، و 84٪ قطط و 74٪ آباء. وفقا للدراسة ، 85٪ من أصحاب الكلاب يعتبرون حيواناتهم الأليفة جزءًا من العائلة.

هذه الحيوانات أيضًا لها تأثير مؤكد على الأطفال المصابين بالتوحد ، والذين غالبًا ما يكافحون للتواصل مع أشخاص آخرين. حتى أن جمعية المرشدين الأستراليين تدير أنشطتها الخاصة برنامج الكلاب لمساعدة التوحد .

لكن لا يستطيع الجميع رعاية كلب ، فماذا عن شيء أصغر وأكثر قابلية للإدارة؟

'عندما قارنت المهارات الاجتماعية للأطفال المصابين بالتوحد الذين يعيشون مع الكلاب بأولئك الذين لم يفعلوا ذلك ، بدا أن الأطفال الذين لديهم كلاب يتمتعون بمهارات اجتماعية أكبر' قال الباحث جريتشن كارلايل في بيان صحفي . لكن الأهم من ذلك هو أن البيانات كشفت أن الأطفال الذين لديهم أي نوع من الحيوانات الأليفة في المنزل أفادوا بأنهم أكثر عرضة للانخراط في سلوكيات مثل التعريف بأنفسهم أو طلب المعلومات أو الرد على أسئلة الآخرين. عادةً ما تكون هذه الأنواع من المهارات الاجتماعية صعبة بالنسبة للأطفال المصابين بالتوحد ، لكن هذه الدراسة أظهرت أن تأكيد الأطفال يكون أكبر إذا كانوا يعيشون مع حيوان أليف.

يصف كارلايل الحيوانات الأليفة بأنها 'مواد تشحيم اجتماعية' - عندما يكون لديك واحدة في الفصل ، فمن المرجح أن يتفاعل الأطفال مع بعضهم البعض من حوله.

فكر في الوقت الذي تقف فيه في حفلة ولا تعرف أي شخص ، ثم فجأة تمر قطة. تبدأ بإعطائها خدوشًا ، ثم يأتي شخص آخر ، لا يعرف أي شخص أيضًا ، ليعطيه بعض الخدوش أيضًا. تصنع صدعًا حول عينها الكسولة ، وفجأة تتفاعل مع بعضكما البعض. بالتأكيد ، هذا مثال فظ جدًا ، لكن العديد منا مروا بتجربة مماثلة.

'عندما يأخذ الأطفال ذوو الإعاقة كلاب خدمتهم في الأماكن العامة ، يتوقف الأطفال الآخرون ويتفاعلون ،' يقول كارلايل . لا يتفاعل الأطفال المصابون بالتوحد دائمًا مع الآخرين بسهولة ، ولكن إذا كان هناك حيوان أليف في المنزل يرتبط به الطفل ويبدأ الزائر في السؤال عن الحيوان الأليف ، فقد يكون الطفل أكثر استعدادًا للاستجابة.

قام كارلايل بمسح 70 عائلة لديها طفل واحد على الأقل مصاب بالتوحد تتراوح أعمارهم بين ثمانية و 18 عامًا ، والذين كانوا مرضى في مركز جامعة ميسوري طومسون للتوحد واضطرابات النمو العصبي. وجدت أن 67 في المائة منهم لديهم كلاب ، وحوالي 50 في المائة منهم لديهم قطط. وشملت الأنواع الأقل شيوعًا الأسماك والأرانب والفئران والجرذان والزواحف والطيور وحيوانات المزرعة. طفل واحد (شجاع) كان لديه عنكبوت أليف.

النشر في مجلة التوحد واضطرابات النمو وجدت أن الأطفال المصابين بالتوحد الذين عاشوا مع الكلاب حصلوا على متوسط ​​درجات أكبر في المهارات الاجتماعية - تم قياسها باستخدام تقييم موحد يسمى مقياس تقييم نظام تحسين المهارات الاجتماعية - من أولئك الذين لم يفعلوا ذلك. تضمنت المهارات الفردية التي تم اختبارها مهارات الاتصال ، والقدرة على التعاون ، والحزم ، وتحمل المسؤولية ، والتعاطف مع الآخرين ، والقدرة على ضبط النفس ، والقدرة على التعامل مع الآخرين. وجد كارلايل أن أولئك الذين لديهم أي نوع من الحيوانات الأليفة لديهم قدرة أكبر على الإصرار من أولئك الذين ليس لديهم أي نوع من الحيوانات الأليفة.

أظهرت النتائج أيضًا أن مهاراتهم الاجتماعية تزداد قوة كلما طالت مدة امتلاك عائلاتهم لكلب ، وإذا حصلوا على كلب في سن أكبر ، فإنهم صنفوا علاقتهم به على أنها أضعف من الأطفال الذين حصلوا على كلب عندما كانوا أصغر سناً. ولست بحاجة إلى لابرادور كبير ومثقل ومحبوب - فقد أبلغ الأطفال في دراسة كارلايل عن أقوى الارتباطات بالكلاب الصغيرة.

'العثور على الأطفال المصابين بالتوحد ليكونوا أكثر ارتباطًا بالكلاب الصغيرة ، والإبلاغ عن ارتباط قوي بين أطفالهم والحيوانات الأليفة الأخرى ، مثل الأرانب أو القطط ، هو دليل على أن الأنواع الأخرى من الحيوانات الأليفة يمكن أن تفيد الأطفال المصابين بالتوحد أيضًا' قالت في بيان صحفي .

ومن المثير للاهتمام ، أنه في حين أن متوسط ​​معدل اقتناء الحيوانات الأليفة بين العائلات في الولايات المتحدة هو 66 بالمائة ، فإن 81 بالمائة من العائلات في هذه الدراسة كان لديها نوع من الحيوانات الأليفة ، مما يشير إلى أنهم بالفعل على دراية بمدى أهمية هذه الحيوانات للأطفال. مع التوحد. إنه حجم عينة صغير ، بالتأكيد ، ومن المؤكد أن مسح المزيد من العائلات سيكون ذا قيمة ، لكن من الرائع معرفة أن حيوانًا من أي نوع يمكن أن يحدث فرقًا.

'الكلاب جيدة لبعض الأطفال المصابين بالتوحد ولكنها قد لا تكون الخيار الأفضل لكل طفل ،' قال كارلايل . الأطفال المصابون بالتوحد فرديون للغاية وفريدون ، لذلك قد توفر بعض الحيوانات الأخرى نفس القدر من الفائدة مثل الكلاب. على الرغم من أن الآباء قد يفترضون أن امتلاك الكلاب هو الأفضل لمساعدة أطفالهم ، فإن بياناتي تُظهر مهارات اجتماعية أكبر للأطفال المصابين بالتوحد الذين يعيشون في منازل بها أي نوع من الحيوانات الأليفة.

مصدر: علم يوميا

من نحن

نشر حقائق تقارير مستقلة ومثبتة عن الصحة والفضاء والطبيعة والتكنولوجيا والبيئة.