يمكن أن يكون هناك مجموعة من بطيئات المشية حية على القمر الآن

(رالف أو.شيل / وكالة الفضاء الأوروبية)

حشد من المخلوقات المجهرية تسمى بطيئات المشية ركاب على متن المركبة الفضائية الإسرائيلية بيريشيت ، التي اصطدمت بسطح القمر منذ ما يقرب من أربعة أشهر.

ولكن نظرًا لأن بطيئات المشية يمكن أن تعيش في البيئات القاسية ، فمن المحتمل أن رواد الفضاء الصغار هؤلاء لا يزالون على قيد الحياة.

يمكن للكائنات المجهرية أن تعيش بدون ماء وأكسجين لفترات طويلة من الزمن في حالة من الرسوم المتحركة المعلقة تسمى cryptobiosis ، حيث تجف أجسامها وتتوقف عمليات الأيض الخاصة بها. ضع بطيئات المشية المجففة في الماء و يستعيد وظيفته الكاملة في غضون ساعات .

قال عالم الحيوان التطوري روبرتو جيديتي لموقع Business Insider: 'يمكن أن تتحمل بطيئات المشية في الحالة الجافة ضغوطًا تصل إلى 74000 ضعف الضغط الذي نواجهه عند مستوى سطح البحر ، لذا لا ينبغي أن يكون تأثير [الانهيار] مشكلة بالنسبة لها'.

يمكن أن تبقى جافة لعقود ، وربما قرون.

تُعرف بطيئات المشية أيضًا باسم الدببة المائية أو الخنازير الطحلبية - وهي ألقاب مناسبة ، مع الأخذ في الاعتبار أن هذه الكائنات الحية تشبه البطاطس ذات الثمانية أرجل ذات الوجوه المقطوعة ومخالب صغيرة تحت المجهر.

تم وضع بطيئات المشية المجففة على متن مركبة بيريشيت الفضائية من قبل شركة غير ربحية تسمى مؤسسة آرك ميشن ، والتي تهدف إلى تطوير نوع من النسخ الاحتياطي للأرض.

تمشيا مع هذه المهمة ، وضعت الشركة 'مكتبة قمرية' - قرص يشبه DVD يحتوي على أرشيف رقمي لكل صفحة ويكيبيديا باللغة الإنجليزية تقريبًا ، جنبًا إلى جنب مع الكتب الإلكترونية وعينات الحمض النووي البشري - على متن المركبة الفضائية. تم إرفاق الآلاف من بطيئات المشية بتلك المكتبة.

غادرت بيريشيت الأرض في 22 فبراير ، ولكن عندما اقتربت من سطح القمر في 11 أبريل ، تسبب خلل في الكمبيوتر في تعطل المحرك الرئيسي للمركبة الفضائية ، وتحطمت في القمر السفر 310 ميلا في الساعة (500 كيلومتر في الساعة).

في مقابلة حديثة مع سلكي قال مؤسس مؤسسة Arch Mission Foundation ، Nova Spivack ، إن شركته تعتقد أن قرصها ، جنبًا إلى جنب مع بطيئات المشية ، قد نجا من الحادث.

وقال 'من المفارقات أن حمولتنا قد تكون الشيء الوحيد الباقي من تلك المهمة'.

هذا يعني أن الآلاف من بطيئات المشية تقشعر لها الأبدان على سطح القمر.

قال جيديتي إن بطيئات المشية لرائد الفضاء من المحتمل أن يكونوا على قيد الحياة ولكنهم ليسوا 'نشطين' - مما يعني أنهم لا يزالون في حالة تعليق الحركة. إذا تم إعادة إدخالهم بطريقة ما إلى الماء على سطح القمر ، فسيكون لديهم القدرة على العودة إلى الحالة النشطة ، ولكن هذا سيتطلب أيضًا الأكسجين.

في السابق ، ثبت أن دببة الماء تعيش في فراغ الفضاء ، داخل بركان ، وفي بحيرة أنتاركتيكا 50 ميلا تحت الأرض . لقد عادوا حتى إلى وظائفهم الطبيعية بعد أن كانوا مجمدة لثلاثة عقود .

يمكن للمخلوقات ، التي يمكن أن يصل طولها إلى 1.2 ملم (0.05 بوصة) ، أن تتحمل درجات حرارة تتراوح بين 272 درجة مئوية تحت الصفر (458 درجة فهرنهايت تحت الصفر) و 151 درجة مئوية (304 درجة فهرنهايت).

كما أنها قادرة على تحمل مستويات عالية من الإشعاع والضغط حتى ستة أضعاف أعمق جزء من محيطات الأرض .

يجادل بعض العلماء أن بطيئات المشية يمكن أن تنجو من أحداث كارثية مثل الكويكب التأثيرات التي من شأنها القضاء على معظم الأنواع الأخرى على الأرض.

لكن بطيئات المشية الجافة على القمر ربما لم تستطع البقاء على قيد الحياة إلى الأبد.

قال عالم البيئة Ingemar Jönsson لموقع Business Insider: 'إذا تعرضوا مباشرة للأشعة فوق البنفسجية الشمسية غير المرشحة ، فسوف يموتون من الناحية الهيكلية في غضون أيام قليلة'.

كما تطرح تقلبات درجات الحرارة على القمر مشكلة: 'درجات الحرارة حول وما فوق 100 درجة مئوية [212 درجة فهرنهايت] ستقتل الحيوانات بسرعة كبيرة' ، أضاف جونسون.

وقال إن التارديغرادات سيكون لديها أفضل فرصة للبقاء على قيد الحياة ، إذا انتهى بها الأمر تحت سطح القمر نتيجة لتحطم بيريشيت. من غير الواضح ما إذا كان هذا هو ما حدث بالفعل ، ولكن إذا كان الأمر كذلك ، فسيتم حمايتهم من الأشعة فوق البنفسجية والإشعاع الكوني ، وستظل درجات الحرارة المحيطة دائمًا دون الصفر.

قال جونسون: 'في مثل هذه الظروف يمكن أن يعيشوا على الأرجح لسنوات'.

تم نشر هذه المقالة في الأصل بواسطة مهتم بالتجارة .

المزيد من Business Insider:

من نحن

نشر حقائق تقارير مستقلة ومثبتة عن الصحة والفضاء والطبيعة والتكنولوجيا والبيئة.