يلتقط هابل 'حلقة آينشتاين' المذهلة لتكبير أعماق الكون

(ESA / Hubble & NASA، T. Treu ؛ شكر وتقدير: J. Schmidt)

الجاذبية هي الصمغ الغامض والغريب الذي يربط الكون ببعضه البعض ، لكن هذا ليس حد سحره. يمكننا أيضًا الاستفادة من الطريقة التي تلتف بها الزمكان لرؤية الأشياء البعيدة التي سيكون من الصعب جدًا اكتشافها.

وهذا ما يسمى بعدسة الجاذبية ، وهو تأثير تنبأ به أينشتاين ، وقد تم توضيحه بشكل جميل في إصدار جديد من تلسكوب هابل الفضائي.

يوجد في وسط الصورة (أدناه) حلقة لامعة شبه مثالية بها ما يبدو أنه أربع نقاط مضيئة مترابطة على طولها ، تلتف حول نقطتين أخريين مع توهج ذهبي.

(ESA / Hubble & NASA، T. Treu ؛ شكر وتقدير: J. Schmidt)

يسمى هذا بحلقة أينشتاين ، وهذه النقاط المضيئة ليست ست مجرات ، بل ثلاث: اثنتان في منتصف الحلقة ، وكوازار واحد خلفها ، ضوءها مشوه ومضخم أثناء مروره عبر مجال الجاذبية في الصدارة. المجرات.

نظرًا لأن كتلة المجرتين الأماميتين عالية جدًا ، فإن هذا يتسبب في انحناء الجاذبية للزمكان حول الزوج. أي ضوء ينتقل بعد ذلك عبر هذا الزمكان يتبع هذا الانحناء ويدخل تلسكوباتنا مشوهًا ومشوهًا - ولكنه مكبّر أيضًا.

رسم توضيحي لعدسات الجاذبية. ( ناسا ووكالة الفضاء الأوروبية وإل كالسادا )

هذا ، كما اتضح ، هو أداة مفيدة حقًا لسبر كل من الروافد البعيدة والقريبة من الكون. أي شيء له كتلة كافية يمكن أن يعمل كعدسة جاذبية. يمكن أن يعني ذلك مجرة ​​واحدة أو مجرتين ، كما نرى هنا ، أو حتى عناقيد مجرية ضخمة ، والتي تنتج aفوضى رائعةمسحات من الضوء منأشياء كثيرة ورائهم.

يمكن لعلماء الفلك الذين يتطلعون إلى الفضاء السحيق إعادة بناء هذه المسحات وتكرار الصور لرؤية تفاصيل أكثر دقة المجرات البعيدة بعدسة. لكن هذا ليس كل ما يمكن أن تفعله عدسات الجاذبية. تعتمد قوة العدسة على انحناء مجال الجاذبية ، والذي يرتبط ارتباطًا مباشرًا بالكتلة التي تنحني حولها.

لذا يمكن أن تسمح لنا عدسات الجاذبية بقياس وزن المجرات ومجموعات المجرات ، والتي بدورها يمكن أن تساعدنا في إيجاد وخريطة المادة المظلمة- المصدر الغامض وغير المرئي للكتلة الذي يولد جاذبية إضافية لا يمكن تفسيرها بالأشياء الموجودة في الكون التي يمكننا اكتشافها بالفعل.

قريبًا قليلاً من المنزل ، يمكن أن تساعدنا عدسة الجاذبية - أو العدسة الدقيقة ، على نحو أكثر دقة - في العثور على أجسام داخل مجرة ​​درب التبانة تكون مظلمة جدًا بالنسبة لنا لنرى خلاف ذلك ، مثل الكتلة النجمية الثقوب السوداء .

ويصبح أصغر. علماء الفلكتمكنت من اكتشاف الكواكب الخارجية المارقة- أولئكغير مرتبط من نجم مضيف، يتجول في المجرة ، باردًا ووحيدًا - من التكبير الذي يحدث عندما تمر هذه الكواكب الخارجية بيننا وبين النجوم البعيدة. وقد استخدموا حتى تقنية الجاذبية الميكرويةاكتشاف الكواكب الخارجية في المجرات الأخرى.

إنه أمر غريب جدًا ما يمتلكه الكون في سواعد الجاذبية.

يمكنك تنزيل نسخة بحجم ورق الحائط من الصورة أعلاه على موقع ESA الإلكتروني .

من نحن

نشر حقائق تقارير مستقلة ومثبتة عن الصحة والفضاء والطبيعة والتكنولوجيا والبيئة.