يكشف الحمض النووي القديم كيف غيرت الزراعة طولنا وهضمنا ولون بشرتنا

LDA ساكسوني أنهالت

لأول مرة ، حلل الباحثون الحمض النووي القديم المأخوذ من البشر الذين عاشوا قبل الثورة الزراعية وأثناءها وبعدها ، مما أتاح لهم رسم خريطة لكيفية تغير جينومات أسلافنا استجابة للتحولات المجتمعية.

من المعروف منذ فترة طويلة أن الزراعة غيرت البشر إلى الأبد ، وصولًا إلى حمضنا النووي ، ولكن حتى الآن تم تجميع هذه التغييرات معًا من خلال النظر في الاختلافات الجينية في مجموعات اليوم ، والتي هي ببساطة أصداء لما حدث في ذلك الوقت. ومع ذلك ، فإن البحث الجديد يسمح للعلماء برؤية هذه التغييرات في الوقت الفعلي تقريبًا.

'يسمح لنا بوضع وقت وتاريخ على الانتقاء [الطبيعي] والربط المباشر بين الاختيار والتغييرات البيئية المحددة ،' قال الباحث الرئيسي إيان ماثيسون من كلية الطب بجامعة هارفارد . 'في هذه الحالة تطوير الزراعة وتوسع المزارعين الأوائل إلى أوروبا.'

باستخدام تقنيات الاستخراج الجديدة ، تمكن ماثيسون وفريقه من أخذ الحمض النووي من بقايا بشرية قديمة وإنشاء قاعدة بيانات جينية لـ 230 من البشر القدامى الذين عاشوا في جميع أنحاء أوروبا منذ ما بين 2300 و 8500 عام.

من خلال تحليل هذه الجينومات ، تمكنوا من تحديد 12 منطقة جينوم معينة تغيرت أثناء الانتقال من مجتمعات الصيد والجمع إلى الزراعة.

مما لا يثير الدهشة ، أن العديد من هذه الاختلافات كانت موجودة أو بالقرب من الجينات المرتبطة بالطول ، والقدرة على هضم اللاكتوز ، واستقلاب الأحماض الدهنية ، وتصبغ الجلد الفاتح ، ولون العين الزرقاء - وجميع السمات التي تم ربطها سابقًا بانتقالنا إلى الزراعة- المجتمعات القائمة.

لكن البحث الجديد الذي تم نشرت في طبيعة سجية و يوفر نظرة ثاقبة أكثر من أي وقت مضى حول كيف ومتى تكيف البشر القدامى مع الزراعة. أحد الاكتشافات الكبيرة هو أن الجين الذي يسمح للبالغين بهضم الحليب لم يصبح شائعًا حتى وقت قريب قبل 4000 سنة - بعد آلاف السنين مما كان يعتقد سابقًا.

أظهرت الدراسة أيضًا أن المزارعين الأوائل كانوا من ذوي البشرة الداكنة ، لكن الجين الخاص بالبشرة الفاتحة أصبح أكثر شيوعًا عبر آلاف السنين. الباحث الرئيسي ديفيد رايش قال كارل زيمر من اوقات نيويورك أن هذا قد يكون بسبب أن المزارعين تناولوا كميات أقل من اللحوم مقارنة بالصيادين ، فيتامين تم تقليل تناول D. كان بإمكان الأشخاص ذوي البشرة الداكنة الحصول على كمية أقل من فيتامين (د) من التعرض لأشعة الشمس ، مما قد يؤدي إلى نقص فيتامين (د) لديهم.

كان التغيير الكبير الآخر هو زيادة نظام المناعة لدينا ، وهو أمر منطقي للغاية ، لأن المرض كان سيصبح أكثر شيوعًا مع بداية الزراعة.

'العصر الحجري الحديث شهد زيادة في الكثافة السكانية ، حيث يعيش الناس بالقرب من بعضهم البعض ومن الحيوانات الأليفة ،' قال أحد الباحثين ، وولفجانج هاك من جامعة أديلايد في أستراليا. 'على الرغم من أن هذه النتيجة لم تكن مفاجأة تمامًا ، كان من الرائع رؤية الاختيار يحدث في' الوقت الفعلي '.

يدعم البحث أيضًا الفرضية القائلة بأن المزارعين من الأناضول - تركيا الحديثة - جلبوا الزراعة لأول مرة إلى أوروبا ، ومعهم جينات قصيرة إلى جنوب أوروبا. ومع ذلك ، فإن الناس في شمال أوروبا طويلون جدًا ، لأنهم ينحدرون من أصول أكثر من سكان السهوب الأوراسية.

ولكن على الرغم من أن 230 حجم عينة مثير للإعجاب عندما نتحدث عن أفراد ماتوا منذ زمن طويل ، إلا أنها ليست كبيرة بشكل لا يصدق بالمعايير العلمية ، ولم يتمكن الباحثون من اكتشاف ما أرادوا. على سبيل المثال ، لم يكن لديهم أدلة كافية للتوصل إلى استنتاج حول ما إذا كانت الجينات التي تساهم في النوع 2 داء السكري أو ارتفاع مؤشر كتلة الجسم أثناء التحول إلى الزراعة.

يريد الفريق الآن دراسة المزيد من الحمض النووي القديم لمحاولة الحصول على فكرة أفضل عن كيف انتهى بنا المطاف تمامًا كما نحن الآن ، وكيف هاجر أسلافنا وتكاثروا عبر الكوكب.

إنه لغز كبير كيف أصبح سكان اليوم على ما نحن عليه اليوم ، سواء من حيث كيفية تحرك أجدادنا واختلاطهم وكيف طور السكان التكيفات التي تساعدنا على البقاء على قيد الحياة بشكل أفضل قليلاً في البيئات المختلفة التي نعيش فيها. يعيش،' قال رايش . 'الآن بعد أن أصبح الحمض النووي القديم متاحًا على نطاق واسع للجينوم وبأحجام عينات كبيرة ، لدينا أداة جديدة غير عادية لدراسة هذه الأسئلة.'

من نحن

نشر حقائق تقارير مستقلة ومثبتة عن الصحة والفضاء والطبيعة والتكنولوجيا والبيئة.