يجب على العلماء الزراعيين الآن تسمية عملهم بأنه 'تمهيدي' ، حتى بعد مراجعة الأقران

مركز البحوث الزراعية التابع لوزارة الزراعة الأمريكية بيلتسفيل في بيلتسفيل ، ماريلاند. (جيم واتسون / وكالة الصحافة الفرنسية / غيتي إيماجز)

ضحك الباحثون في وزارة الزراعة في عدم تصديق الصيف الماضي عندما تلقوا مذكرة حول مطلب جديد: يجب تسمية منشوراتهم العلمية النهائية التي راجعها الأقران بأنها 'أولية'.

قالت مذكرة يوليو 2018 من تشافوندا جاكوبس يونج ، كبير علماء وزارة الزراعة الأمريكية بالإنابة (USDA) ، للباحثين أن تقاريرهم المنشورة في المجلات العلمية يجب أن تتضمن بيانًا نصه: `` النتائج والاستنتاجات الواردة في هذا المنشور الأولي لم تكن كذلك يتم نشرها رسميًا من قبل وزارة الزراعة الأمريكية ولا ينبغي تفسيرها على أنها تمثل أي قرار أو سياسة للوكالة.

تم الحصول على نسخة من المذكرة من قبل واشنطن بوست وأكدت وزارة الزراعة الأمريكية صحتها.

يبدو أن إخلاء المسؤولية يتعارض مع سياسة النزاهة قالت سوزان أوفوت ، التي كانت مديرة خدمة البحوث الاقتصادية ، وهي وكالة إحصائية تابعة لوزارة الزراعة الأمريكية ، تحت رئاسة بيل كلينتون وجورج دبليو بوش ، إن هذا يحكم البحث في وزارة الزراعة الأمريكية.

وقال أوفوت إن الادعاء بأن التقارير لا يتم 'نشرها رسميًا' يتعارض مع سياسة وزارة الزراعة الأمريكية التي 'تسمح وتشجع الباحثين على النشر في المجلات العلمية'.

أصدر ويليام ترينكل ، مسؤول النزاهة العلمية في وزارة الزراعة الأمريكية ، بيانًا ردًا على أسئلة من واشنطن بوست التي تناولت المصطلح 'المنشور رسميًا' باللغة المطلوبة: 'النشر هو مصطلح فني يستخدم لنشر المناصب الرسمية لواحدة أو أكثر من وكالات الحكومة الفيدرالية.' وقال إنه يتم تعريفه على أنه 'توزيع بمبادرة وكالة أو برعاية' للمعلومات للجمهور.

يمكن أن تكون المنشورات العلمية الخارجية عروض تقديمية واقعية للبيانات التي لا تقدم أي سياسة أو موقف للحكومة الفيدرالية.

وقال ترينكل في البيان إن الوزارة تخطط لتحديث صيغة إخلاء المسؤولية 'في المستقبل القريب'.

تمت إضافة إخلاء المسؤولية إلى الدراسات المنشورة في المجلات المحكمة منذ نوفمبر على الأقل. وتشمل هذه تقريرا عن الطاعون يرقات العثة القبض على الحدود الأمريكية ، تحليل التسمم الغذائي من كبد الدجاج ودراسة لبرنامج SNAP برنامج المساعدة الغذائية والربو في مرحلة الطفولة.

قال إد جريجوريتش ، محرر جيه. ournal للجودة البيئية ، التي تنشر بشكل متكرر أبحاث علماء وزارة الزراعة الأمريكية.

قال جريجوريتش إن المقالات التي تمت مراجعتها من قبل الزملاء هي المعيار الذهبي لمشاركة المعلومات العلمية. بعد أن يرسل فريق البحث مقالًا إلى إحدى المجلات ، يطلب المحررون من خبراء آخرين في الموضوع مراجعة العمل.

هؤلاء المراجعون ، غالبًا ما يكونون مجهولي الهوية ، يتحققون من التصميمات التجريبية والإحصاءات والاستنتاجات للدراسة ، ويمكنهم طلب المراجعات أو رفض المقالة إذا لم تكن سليمة علميًا.

قال جريجوريتش ، العالم في الزراعة والأغذية الزراعية الكندية (النظير الكندي لوزارة الزراعة الأمريكية) ، إن المراجعة والنشر الناجحة هي 'المنتج النهائي لبحثك'. تم الانتهاء منه الآن. لا يوجد شيء تمهيدي حول هذا الموضوع.

قال ترينكل في بيانه: 'الاعتراف بإمكانية وجود بعض الارتباك المحتمل ، إذا ظلت كلمة' أولية '، فإن التوجيه إلى مجتمع البحث سيكون مناسبًا'.

لم يواجه Gregorich إخلاء المسؤولية الجديد في إرسال قام بتحريره. ولكن إذا طلب أحد المؤلفين تضمينها ، قال ، 'أعتقد أنه سيتعين علينا السماح بذلك'.

قلقت كريستين ماكنتي ، مديرة الاتحاد الجيوفيزيائي الأمريكي ، وهي منظمة علمية تضم علماء التربة والزراعة ، بشأن اللغة 'المضللة' لإخلاء المسؤولية.

إذا قدم أحد العلماء بحثًا يتضمن عبارة 'تمهيدي' إلى إحدى المجلات ، فقد يرفض المحرر الورقة تحت الانطباع بأنها لم تكن قوية بما يكفي للنشر.

قال ماكنتي: 'نأمل ألا يتدخل ذلك في نشر النتائج العلمية المهمة للجمهور'.

قبل إصدار المنشورات العلمية ، ترسلها وكالات العلوم التابعة لوزارة الزراعة الأمريكية من خلال مكتب الاتصالات التابع للقسم. قال أوفت إنه على الرغم من أنه ليس من المفترض أن يؤثر مكتب الاتصالات على استنتاجات الورقة ، إلا أن التوترات قد تنشأ بين النتائج العلمية وجدول أعمال الإدارة.

كما انتقد أوفت القسم لأنه لم يعلن هذا التغيير علنًا.

'ما في الكتب هو سياسة النزاهة العلمية من عام 2016 ، قالت. 'يحق للجمهور معرفة المعايير والمعايير المطبقة عند نشر البحث باستخدام أموال الضرائب الخاصة بهم.'

تم وصف إخلاء المسؤولية على أنه 'نتيجة حل وسط عالي المستوى' في المراسلات الداخلية بين موظفي وزارة الزراعة الأمريكية التي تم الحصول عليها من قبل واشنطن بوست.

حافظ هذا الحل الوسط على `` قدرتنا على نشر البحث العلمي دون الحاجة إلى مراجعته رسميًا على أنه يمثل سياسة وزارة الزراعة الأمريكية. هذه ليست سوى سياسة مؤقتة. طلب [سكرتير وزارة الزراعة سوني بيرديو] إصدار مبادئ توجيهية جديدة في الخريف ، 'كتب أحد موظفي وزارة الزراعة الأمريكية.

لم يصدر دليل توجيهي جديد في الخريف.

وقال ترينكل في البيان إن 'سياسة إخلاء المسؤولية قيد التطوير وسيتم إصدارها عند الانتهاء منها'. 'إذا أثرت أي تغييرات على سياسة النزاهة العلمية ، فسنقوم بدمجها في المراجعة التالية للوائح الإدارات.'

تتضمن المذكرة إرشادات أخرى غير عادية. ويتطلب بيان إخلاء المسؤولية ، بخط كبير مثل أسماء العلماء ، ليتم عرضه في العروض التقديمية في المؤتمرات العلمية. يحظر على العلماء تضمين بيانات 'وجهات النظر الشخصية' ، وهي اللغة التي يستخدمها الموظفون الفيدراليون غالبًا للتمييز بين المقالات البحثية التي يكتبونها ووثائق السياسة الصادرة عن الوكالة.

قد يُقرأ مثل هذا البيان جزئيًا: 'الآراء الواردة في هذا المقال هي آراء المؤلف' ، مثل اقترحت من المعاهد الوطنية للصحة.

وقال ترينكل في البيان: 'تم تحديد نقص التوجيه بشأن استخدام الإدارات لإخلاء المسؤولية أثناء مراجعة سياسات النشر'. على وجه الخصوص ، قال ترينكل ، أعرب مسؤولو وزارة الزراعة الأمريكية عن مخاوفهم الأخلاقية بشأن بيانات وجهات النظر الشخصية.

عارض أوفت فكرة أن العلماء الفيدراليين سوف يثيرون النزاعات الأخلاقية من خلال نشر نتائج أبحاثهم.

وقالت 'ليس من الواضح بالنسبة لي كيف يمكن أن تنشأ المخاوف الأخلاقية إذا تم الوفاء بمعايير مراجعة الأقران للجودة'.

© 2019 واشنطن بوست

تم نشر هذه المقالة في الأصل من قبل واشنطن بوست .

من نحن

نشر حقائق تقارير مستقلة ومثبتة عن الصحة والفضاء والطبيعة والتكنولوجيا والبيئة.