يبدو أن صخرة ضخمة تدور حول الشمس قد نشأت بالقرب منا بشكل مدهش

انطباع فنان عن Kamo'oalewa. (آدي جراهام / جامعة أريزونا)

يبدو أن قمرنا كان مهملاً.

وفقًا لتحليل جديد ، يبدو أن قطعة من الصخور معلقة بالقرب من المسار المداري للأرض على طول الشمس مصنوعة من نفس المادة مثل القمر ، مما يشير إلى أنه انفصل في وقت ما ليتم قذفه في الفضاء. لكن كيف ومتى يبقى لغزا.

تم تسمية الصخرة باسم 469219 Kamoʻoalewa ، وقد وجدها علماء الفلك بالفعل مثيرة للاهتمام قبل هذا التطور الأخير.

ينتمي الجسم إلى فئة من الكويكبات تعرف باسم كويكبات أبولو ، والتي تشترك إلى حد ما في مدار الأرض حول الشمس ؛ لكن Kamoʻoalewa هو أيضًا ما يُعرف باسم شبه القمر الصناعي ، يبقى بالقرب من الأرض لفترات طويلة ومدارات متعددة.

Kamoʻoalewa صغير ، قطره من 46 إلى 58 مترًا أو نحو ذلك (150 إلى 190 قدمًا) ، ولا يمكن رؤيته إلا في سماء الأرض لبضعة أسابيع من كل شهر أبريل. لم يتم اكتشافه حتى عام 2016 ، ولم يكن من السهل معرفة المزيد عنه.

في هذا الجهد الأخير لمعرفة المزيد ، استخدم الباحثون أحد أقوى التلسكوبات على الأرض ، وهو التلسكوب ذو العينين الكبير في مرصد جبل جراهام الدولي . في عام 2017 ، حصلوا على ملاحظات شملت الكويكب الطيف - النمط المميز الناتج عن الطريقة التي يعكس بها Kamoʻoalewa الضوء من الشمس.

أظهرت النتائج الأولية أن Kamoʻoalewa له طيف مشابه جدًا لذلك الذي تولده الصخور القمرية التي عادت من بعثات أبولو - ولا شيء مثل أي كويكبات أخرى. هذا يعني أن الكويكب مصنوع من نفس المادة التي يتكون منها القمر ، مما جعل الباحثين يتساءلون: ما هي المشكلة الفعلية.

'لقد بحثت في كل طيف كويكب قريب من الأرض كان لدينا وصول إليه ، ولم يكن هناك شيء يضاهيه ،' قال الفلكي بن ​​شاركي من جامعة أريزونا.

عندما تصادف شيئًا غريبًا ، فإن الشيء الواضح الذي يجب عليك فعله هو جمع المزيد من البيانات. بالنسبة إلى Kamoʻoalewa ، كان قول هذا أسهل من فعله - ليس فقط بسبب نافذة العرض المحدودة ، ولكن بسبب كوفيد -19 عالمي جائحة أدى إلى تقليل عمليات التلسكوب في المراصد حول العالم ، بما في ذلك جبل جراهام.

لم يتمكن الباحثون حتى أبريل من هذا العام من التحليق في السماء وجمع المزيد من الملاحظات عن الصخرة الغامضة. وكانت تلك الملاحظات متسقة مع النتائج السابقة التي توصلوا إليها - لسبب ما ، يعكس Kamoʻoalewa ضوءًا يشبه القمر أكثر من أي كويكبات أخرى.

الآن ، هناك عدة تفسيرات محتملة لأصل Kamoʻoalewa. أحد الاحتمالات هو أنه تم التقاطه في مداره الحالي من مجموعة من الكويكبات الأخرى.

هذا ، وفقًا للباحثين ، غير محتمل: فمدار Kamoʻoalewa ، على عكس مدار الكويكبات الأخرى ، ينحرف قليلاً جدًا عن مستوى مدار الأرض. لذلك لا يقتصر الأمر على أن Kamoʻoalewa لها نفس الفترة المدارية للأرض ، بل لها ميل مداري مشابه جدًا.

'من غير المحتمل جدًا أن ينتقل كويكب قريب من الأرض من نوع الحديقة إلى مدار يشبه مدار القمر الصناعي مثل Kamoʻoalewa ،' يقول عالم الكواكب رينو مالهوترا من جامعة أريزونا.

'لن يبقى في هذا المدار بالذات لفترة طويلة جدًا ، فقط حوالي 300 عام في المستقبل ، ونقدر أنه وصل إلى هذا المدار منذ حوالي 500 عام.'

الاحتمال الآخر هو أن Kamoʻoalewa نشأ في مجموعة لم يتم اكتشافها بعد من الكويكبات القريبة من الأرض ، معلقة في منطقة مستقرة جاذبيًا في مدار الأرض تُعرف باسم نقطة لاغرانج. لتحديد ما إذا كانت هذه هي الحالة ، علينا إيجاد دليل على هذه المجموعة من الكويكبات.

أفضل ملاءمة إلى حد بعيد - نظرًا للمعلومات المتاحة حاليًا - هو أن Kamoʻoalewa نشأ في نظام Earth-Moon ، إما قطعة انفصلت في حدث اصطدام على سطح القمر (معقول جدًا ، بالنظر إلى مدى تغطيتها في حفر التصادم على قمرنا الصناعي) أو كويكب اقترب كثيرًا من الأرض والقمر ، وتحطم بفعل تفاعلات الجاذبية.

ومع ذلك ، بالنظر إلى طيف Kamoʻoalewa ، يبدو سيناريو مقطع القمر الأكثر ملاءمة في الوقت الحالي ، وفقًا للباحثين.

تم نشر الدراسة في اتصالات الطبيعة .

من نحن

نشر حقائق تقارير مستقلة ومثبتة عن الصحة والفضاء والطبيعة والتكنولوجيا والبيئة.