يبدو أن نيازك خضراء لامعة تمطر على نيوزيلندا ، لكن لماذا؟

نيزك أخضر لامع. (جريج برايس)

قد يبدو أن نيوزيلندا تتعرض لقصف نيزكي في الوقت الحالي. بعد انفجر نيزك ضخم فوق البحر بالقرب من ويلينجتون في 7 يوليو ، مما أحدث دويًا صوتيًا يمكن سماعه عبر الجزء السفلي من الجزيرة الجنوبية ، تم التقاط كرة نارية أصغر بعد أسبوعين فوق كانتربري.

الكرات النارية أوتياروا ، وهو تعاون بين علماء الفلك وعلماء من المواطنين يهدف إلى استعادة النيازك التي سقطت حديثًا ، وقد تلقى الكثير من الأسئلة حول هذه الأحداث. أحد أكثرها شيوعًا هو اللون الأخضر الفاتح ، وما إذا كان هو نفس اللون الأخضر الناتج عن الشفق القطبي.

نيزك أخضر لامع. (جريج برايس)

تم الإبلاغ عن الكرات النارية الخضراء وتصويرها في نيوزيلندا بانتظام. غالبًا ما تشير النيازك الساطعة إلى وصول جزء كبير منها الكويكب ، والتي يمكن أن يتراوح قطرها بين بضعة سنتيمترات ومتر عندما تصطدم بالغلاف الجوي.

تحتوي بعض هذه الكويكبات على النيكل والحديد وتضرب الغلاف الجوي بسرعة تصل إلى 60 كيلومترًا (37 ميلًا) في الثانية. يطلق هذا كمية هائلة من الحرارة بسرعة كبيرة ، ويشع الحديد والنيكل المتبخران بضوء أخضر.

ولكن هل هذا هو نفس اللون الأخضر الساطع للشفق القطبي؟ بالنسبة لآخر نيزك ، الإجابة هي لا بشكل أساسي ، لكنها في الواقع ليست بهذه البساطة.

أورورا أستراليس لوحظ من محطة الفضاء الدولية. (ويكيميديا ​​كومنز ، CC BY-ND)

ألوان درب نيزك

الوهج الأخضر للشفق القطبي ناتج عن أيونات الأكسجين في الغلاف الجوي العلوي ، الناتجة عن الاصطدامات بين جزيئات الأكسجين في الغلاف الجوي والجسيمات المنبعثة من الشمس.

تتحد أيونات الأكسجين هذه مع الإلكترونات لإنتاج ذرات الأكسجين ، ولكن يمكن للإلكترونات أن تستمر في حالة الإثارة لعدة ثوان. في انتقال الطاقة المعروف باسم 'ممنوع' لأنه لا يطيع قواعد الكم المعتادة ، يقومون بعد ذلك بإشعاع الضوء الأخضر الشفقي عند طول موجي 557 نانومتر.

يمكن أن يتألق النيزك أيضًا في هذا الطريق ، ولكن فقط إذا كان سريعًا للغاية. تسخن الشهب السريعة جدًا في الغلاف الجوي الرقيق الذي يزيد ارتفاعه عن 100 كيلومتر حيث يتكون الشفق القطبي.

إذا كنت تريد أن ترى شفقًا أخضر من نيزك ، احترس من Perseid دش نيزك ، والتي بدأت الآن وستبلغ ذروتها في 13 أغسطس في نصف الكرة الجنوبي.

يصل Perseids أيضًا إلى حوالي 60 كم في الثانية ، وهو عبارة عن أجزاء سريعة للغاية من المذنب سويفت تاتل . تتبع بعض Perseids خلفها صحوة جميلة ومتوهجة وخضراء مميزة ، لا سيما في بداية طريقها.

بمجرد أن ضرب نيزك كانتربري في 22 يوليو ، قامت الرياح المتقلبة للغلاف الجوي العلوي بلف المسار المتوهج بلطف ، مما أدى إلى توهج أصفر باهت قرب النهاية (كما هو موضح في GIF أدناه ، سجله أيضًا جريج برايس لشهيق سابق).

يحدث هذا بسبب إثارة ذرات الصوديوم باستمرار في تفاعل تحفيزي الأوزون .

(جريج برايس)

هل تقصفنا النيازك؟

نعم و لا. وصول النيازك الخضراء الكبيرة المزدهرة وسقوط النيازك ليس نادرًا في نيوزيلندا ، لكن من النادر استعادة الصخور. Fireballs Aotearoa تعمل على تحسين معدل الاسترداد.

في عام متوسط ​​، ربما ضربت أربعة نيازك نيوزيلندا. نحن نشجع العلماء المواطنين على بناء أنظمة كاميرات النيازك الخاصة بهم حتى يتمكنوا من التقاط هذه الأحداث.

بمقارنة النيزك بالخلفية المرصعة بالنجوم والصور المثلثية التي التقطتها عدة كاميرات ، يمكننا تحديد موضع النيزك في الغلاف الجوي في حدود عشرات الأمتار.

نيزك 22 يوليو كما تراه كاميرا النيزك المتخصصة. (كامبل دنكان / ناسا / CAMS NZ)

لا يساعدنا ذلك في العثور على الصخرة فحسب ، بل يخبرنا أيضًا عن مدار ما قبل الاصطدام للنيازك ، والذي يخبرنا بدوره عن أي جزء من النظام الشمسي جاء منه. هذه طريقة فعالة إلى حد ما لأخذ عينات من النظام الشمسي دون الحاجة إلى إطلاق مهمة فضائية.

(Fireballs Aotearoa و International Meteor Association)

أعلاه: تقارير الشهود وكاميرات النيزك عالية الدقة تساعد في حساب مسار النيزك. تُظهر هذه الخريطة المسار التقريبي لشهاب 22 يوليو في الجزء العلوي من الشكل الأحمر في المركز.

تقوم الكرات النارية في أوتياروا بتعبئة أوتاجو بكاميرات النيازك بسرعة وهناك نصف دزينة أخرى في أجزاء أخرى من الجزيرة الجنوبية. لم يتم تغطية الجزيرة الشمالية جيدًا بعد ، ونحن حريصون على زيادة عدد الأشخاص (في أي من الجزيرتين) لبناء أو شراء كاميرا نيزك وإبقائها موجهة نحو السماء.

ثم في المرة القادمة التي ينفجر فيها نيزك لامع بطفرة فوق نيوزيلندا ، قد نتمكن من التقاط النيزك والقيام ببعض العلوم الجيدة معه.

شكرًا جزيلًا على المدخلات من Jim Rowe من تحالف Fireball في المملكة المتحدة ، وجريج برايس الذي صور نيزك 22 يوليو والقطار المستمر.

جاك باجالي ، أستاذ الفيزياء الفخرية وعلم الفلك ، جامعة كانتربري .

تم إعادة نشر هذه المقالة من المحادثة بموجب رخصة المشاع الإبداعي. إقرأ ال المقالة الأصلية .

من نحن

نشر حقائق تقارير مستقلة ومثبتة عن الصحة والفضاء والطبيعة والتكنولوجيا والبيئة.