يبدو أن بعض القدرات العقلية الأساسية تتحسن مع تقدمنا ​​في السن ، وإثبات أن الشيخوخة ليست كلها سيئة

(موروسون / إستوك / جيتي إيماجيس)

العقل البشري أكثر مقاومة لمسيرة الزمن مما توحي به الحكمة التقليدية. مثل النبيذ الجيد ، تتحسن بعض الأجزاء مع تقدم العمر.

مع تقدم أدمغتنا حتمًا في السن ، فإن بعض قوتنا العقلية مقدر لها أن تتلاشى ، مثل التصور المكاني أو سرعة معالجة عقولنا. ومع ذلك ، فقد وجدت الأبحاث أن هناك قدرات عقلية أخرى يمكن أن تتحسن بمرور الوقت ، مثل المفردات والفهم اللفظي.

حدد بحث جديد بين 702 مشاركًا تتراوح أعمارهم بين 58 و 98 عامًا وظيفتين أساسيتين للدماغ يبدو أنهما يزدادان قوة مع تقدمنا ​​في العمر.

طلبت الدراسة من المشاركين إكمال اختبار شبكة الانتباه (ANT) ، حيث يُظهر للمتطوعين سهمًا مركزيًا وسهمين محاطين على شاشة الكمبيوتر ويطلب منهم الضغط على زر يتوافق مع اتجاه السهم المركزي بأسرع ما يمكن.

تم عرض مجموعة متنوعة من الإشارات على الشاشة قبل عرض كل سهم. وشملت هذه إما عدم وجود إشارة ، وإشارة لسهم قادم ، وإشارة إلى المكان الذي يجب أن يكون فيه السهم القادم.

بمقارنة أوقات الاستجابة لجميع المشاركين والتحكم في مجموعة متنوعة من العوامل المربكة ، وجد الباحثون أن المتطوعين الأكبر سنًا لم يكونوا جيدين في البقاء يقظين في المهمة. لم يستجيبوا كذلك للإشارة الزمنية ، مما يعني أنهم كانوا أقل استعدادًا للسهم التالي.

ومع ذلك ، عندما يتعلق الأمر بالإشارات التي حولت انتباه الدماغ للنظر إلى نقطة معينة على الشاشة ، بدا أن كبار السن أفضل في توجيه انتباههم ، وكان هذا صحيحًا حتى سن الشيخوخة.

كلما كان الفرد أكبر سنًا ، كان يميل أيضًا إلى إلغاء الإشارات المشتتة أو المتضاربة التي ظهرت على الشاشة - وهي مهارة تحسنت على الأقل حتى منتصف السبعينيات إلى أواخرها.

كان الباحثون يختبرون عمليات الدماغ المرتبطة بالتنبيه (الاستعداد للتكيف مع المعلومات الجديدة) ، والتوجيه (تحويل موارد الدماغ إلى مواقع محددة في الفضاء) ، والتثبيط التنفيذي (منع الانحرافات للتركيز على شيء ما).

'نستخدم جميع العمليات الثلاث باستمرار' يشرح عالم اللغويات النفسية جواو فيريسيمو من جامعة لشبونة بالبرتغال.

على سبيل المثال ، عندما تقود سيارة ، فإن التنبيه هو استعدادك المتزايد عندما تقترب من تقاطع. يحدث التوجيه عندما تحول انتباهك إلى حركة غير متوقعة ، مثل المشاة. وتسمح لك الوظيفة التنفيذية بمنع عوامل التشتيت مثل الطيور أو اللوحات الإعلانية حتى تتمكن من الاستمرار في التركيز على القيادة.

يشير البحث الحالي إلى أن الأفراد الأكبر سنًا قد يكونون أبطأ في الاستجابة للمواقف الجديدة أثناء قيادة السيارة ، لكنهم أفضل في الحفاظ على تركيزهم وتوجيه انتباههم عند الحاجة على الطريق.

تعتبر هذه القدرة على التحكم في انتباه الفرد وظيفة دماغية عالية المستوى ، وبينما لا يقترح المؤلفون أن جميع الوظائف التنفيذية تظل سليمة أو حتى تتحسن في السبعينيات من عمر الشخص ، يبدو على الأقل أن البعض يفعل ذلك.

كما أنه ليس فقط في السيارة حيث تكون هذه الأشكال من الانتباه مفيدة. يقول الباحثون إن التوجيه والتحكم التنفيذي في الانتباه هي أيضًا جوانب مهمة للذاكرة ، واتخاذ القرار ، وضبط النفس ، والملاحة ، والرياضيات ، واللغة ، والقراءة.

'هذه النتائج مذهلة ، ولها عواقب مهمة على الكيفية التي يجب أن ننظر بها إلى الشيخوخة ،' يقول عالم الأعصاب مايكل أولمان من جامعة جورج تاون.

لقد افترض الناس على نطاق واسع أن الانتباه والوظائف التنفيذية تتراجع مع تقدم العمر ، على الرغم من التلميحات المثيرة للاهتمام من بعض الدراسات الأصغر التي أثارت تساؤلات حول هذه الافتراضات. لكن نتائج دراستنا الكبيرة تشير إلى أن العناصر الحاسمة لهذه القدرات تتحسن فعليًا أثناء الشيخوخة ، على الأرجح لأننا ببساطة نمارس هذه المهارات طوال حياتنا.

النتائج تتعارض مع عشرات الاختبارات الأخرى التي وجدت أن الشيخوخة تؤثر على الجوانب الثلاثة للانتباه.

ولكن كما أشار مؤلفو الدراسة الحالية ، كانت هذه التجارب السابقة ذات أحجام عينات صغيرة نسبيًا وغالبًا ما فشلت في التحكم في عوامل أخرى ، مثل الجنس والتعليم.

والأكثر من ذلك ، أن جميعهم تقريبًا قارنوا البالغين الأصغر سنًا وكبار السن ببعضهم البعض ، بدلاً من التركيز على الفئة العمرية محل الاهتمام.

يجادل بعض الباحثين بأن هذا خطأ ، لأنه يعني أننا يمكن أن نتجاهل التباين ضمن الفئة العمرية المعنية ، خاصة وأن معظم التغييرات المعرفية لا تحدث إلا بعد منتصف العمر.

يسعى البحث الجديد إلى تعويض هذه القيود. ستحتاج نتائجها إلى مزيد من الاستكشاف ، لكنها تشير إلى عدم تلاشي كل أشكال الانتباه مع تقدم العمر.

نظرًا لأن توجيه الانتباه وتثبيط الانتباه من المهارات التي يمكن تحسينها مع الممارسة المستمرة مدى الحياة ، فمن المنطقي أنها ستزداد قوة مع تقدمنا ​​في العمر.

وفي الوقت نفسه ، فإن البقاء اليقظ هو حالة لا يمكن تحسينها بالممارسة ، مما يعني أنه من المرجح أن تتراجع بمرور الوقت.

من الواضح أن الطريقة التي تتغير بها أذهاننا مع تقدم العمر ليست بهذه البساطة التي افترضناها من قبل. تم العثور أيضًا على نفس العينة من المشاركين في هذه الدراسة لإظهار انخفاض قوي في الذاكرة العاملة في دولة أخرى دراسة ، وهو ما يقول المؤلفون إنه يؤكد التعقيد الواضح لشيخوخة الدماغ.

النتائج لا تغير فقط وجهة نظرنا حول كيفية تأثير الشيخوخة على العقل ، ولكنها قد تؤدي أيضًا إلى تحسينات إكلينيكية ، بما في ذلك للمرضى الذين يعانون من اضطرابات الشيخوخة مثلمرض الزهايمرمرض،' يقول أولمان.

تم نشر الدراسة في طبيعة سلوك الإنسان .

من نحن

نشر حقائق تقارير مستقلة ومثبتة عن الصحة والفضاء والطبيعة والتكنولوجيا والبيئة.