يعتقد علماء الفلك أنهم تمكنوا أخيرًا من حل لغز الحلقات حول الكواكب الصغيرة

هي الشمس. الرصيف / نيك رايزنجر (skysurvey.org)

يعتقد علماء الفلك أنهم يعرفون أخيرًا كيف يمكن أن تتشكل الحلقات حول الكواكب الصغيرة ، ويبدو أن هذه الحلقات يمكن أن تكون أكثر شيوعًا مما كنا نظن.

الكواكب الصغيرة هي أي من الأجسام التي تدور حول الشمس والتي تكون أكبر من المذنبات ولكنها ليست كبيرة بما يكفي لتكون كواكب - وهذا يشمل الكواكب القزمة والكويكبات ومعظم الأشياء الموجودة في يدعو كويبر .

قبل عامين ، اكتشف محققو السماء اكتشافًا مفاجئًا أن أحد هذه الكواكب الصغيرة المعروفة في النظام الشمسي ، تشاريكلو ، كان لديه حلقات حوله . في أحدث الأبحاث ، أراد علماء الفلك معرفة مصدر هذه الحلقات.

تسمى الكواكب الصغيرة التي تم تحليلها في هذه الدراسة القنطور ، والمدار بين كوكب المشتري ونبتون. يقول الخبراء إن هناك حوالي 44000 من هذه القنطور التي يزيد قطرها عن كيلومتر واحد.

في الدراسة الجديدة ، استخدم باحثون من جامعة كوبي في اليابان سلسلة من عمليات المحاكاة الحاسوبية لنمذجة شد المد والجزر بين الكواكب الصغيرة والكبيرة. أظهرت عمليات المحاكاة أن المواجهات القريبة بين القنطور والكواكب الكبيرة ، مثل زحل والمشتري ، يمكن أن تشكل حلقات حول الكواكب الصغيرة.

سيحدث هذا إذا كان القنطور يحتوي على نواة من السيليكات مغطاة بغطاء جليدي - فسيتم سحب الجليد من الكوكب الأصغر عن طريق سحب الكوكب الأكبر ، ويستقر حول الكوكب الصغير في شكل حلقة.

تشير نتائجنا العددية إلى أن تشكيل الحلقة سيكون نتيجة طبيعية لمثل هذه المواجهات القريبة المتطرفة ، ويمكن أن تمتلك القنطور بشكل طبيعي مثل هذه الأنظمة الحلقية لأنها تعبر مدارات الكواكب العملاقة ، يشرح المؤلفون في ورقتهم .

محاكاة حاسوبية توضح تشكيلات الحلقات. الائتمان: هيودو وآخرون.

علاوة على ذلك ، يعتقد الفريق أن ما يصل إلى 10 في المائة من القنطور يمكن أن يكون لديهم حلقات حولهم لا تزال تنتظر من يكتشفها ، على الرغم من أنهم يعترفون بالحاجة إلى مزيد من البيانات للتأكد.

بالإضافة إلى هذه الحلقات ، يقترح الفريق أن `` جزءًا مهمًا '' من القنطور قد يكون له أقمار صغيرة مرتبطة به ، يتم سحبها بعيدًا بنفس قوى الجاذبية.

بالإضافة إلى تشاريكلو ، التي نعلم بوجود حلقات حولها ، يعتقد علماء الفلك أيضًا أن قنطورًا آخر يسمى شيرون لديه هالة صخرية مماثلة ، على الرغم من أن هذا لم يتم إثباته بعد.

الخطوة التالية هي تحليل تطور هذه الكواكب الصغيرة على مدى فترة زمنية أطول ، وباستخدام بيانات مصدر أكثر شمولاً.

يبدو أن هناك الكثير مما يمكن تحقيقه من دراسة هذه الأجسام الفضائية الصغيرة أثناء تحليقها حول الكواكب العملاقة للنظام الشمسي - حتى أن هناك مدرسة فكرية يمكن للقنطوراتتشكل تهديدًا للحياة على الأرض.

كيف بالضبط؟ حسنًا ، حيث يمكن أن تصل هذه الكواكب 'الصغيرة' يصل عرضه إلى 257 كيلومترًا (160 ميلاً) ، فوجود أحدهم يغير مساره ويصطدم بالأرض سيكون له تأثير خطير على المكان الذي نسميه الوطن.

يعتقد الخبراء لقد حدث من قبل ، فهل يمكن أن تكون حالة متى قد يحدث مرة أخرى ...؟

تم نشر النتائج في رسائل مجلة الفيزياء الفلكية .

من نحن

نشر حقائق تقارير مستقلة ومثبتة عن الصحة والفضاء والطبيعة والتكنولوجيا والبيئة.