يعتقد عدد مفاجئ من الأطفال في الولايات المتحدة أن هوت دوج هي هذه في الواقع

(جونر إيماجيس / جيتي إيماجيس)

أصبح الأطفال الأمريكيون المعاصرون منفصلين عن مصدر طعامهم لدرجة أن العديد من أطفال رياض الأطفال يعتقدون أن لحم الخنزير المقدد يأتي من نبات وليس خنزير ، وفقًا لمسح صغير جديد.

يبدو أن سوء الفهم الأساسي هذا يمتد أيضًا إلى الجبن والنقانق وقطع الدجاج والروبيان والهامبرغر ، والتي اعتبرها عدد كبير من الأطفال الذين شملهم الاستطلاع أنها نباتية.

باختبار 176 طفلاً في الولايات المتحدة تتراوح أعمارهم بين 4 و 7 سنوات ، وجد الباحثون 'أخطاء منتشرة في معارفهم الغذائية الأساسية'.

كانت اللحوم أكثر ما يساء فهمه ، لكن بعض الخضروات ، مثل البطاطس المقلية ، تسببت أيضًا في حدوث ارتباك. في النهاية ، صنف ما يقرب من نصف المجموعة البطاطس المقلية في فئة 'القائمة على الحيوانات' ، بينما وضع حوالي 41 بالمائة لحم الخنزير المقدد في فئة 'القائمة على الخضار'.

يقول المؤلفون: 'أحد أسباب افتقار الأطفال إلى المعرفة الأساسية بالطعام هو أن الكثير منهم لا يتعرفون كثيرًا على كيفية زراعة الطعام' يقترح .

'مع تناقص عدد الأمريكيين وكبار السن الذين يزرعون ، تضاءل عدد الأطفال في الولايات المتحدة الذين يعيشون في المزارع العاملة'.

في الوقت نفسه ، وصل استهلاك اللحوم في الولايات المتحدة إلى أعلى مستوى له على الإطلاق ، مع متوسط ​​معدل الفرد استهلاك أكثر من 200 رطل من الدواجن واللحوم الحمراء عام 2018 .

مقارنة بالبحث حول فهم الطفل للتغذية الغذائية ، من المدهش أنه لم يتم عمل الكثير لاختبار فهمهم لمصدر الغذاء بالفعل. في الواقع ، أشارت بعض الأبحاث السابقة إلى أن الأطفال الصغار لديهم فهم محدود لإنتاج الغذاء ، خاصة بالنسبة للأطعمة التي تبدو مختلفة تمامًا عن مكوناتها الأصلية.

في عام 2014 ، على سبيل المثال ، أ مسح وطني كبير في المملكة المتحدة ، وجد أن ثلث الأطفال الذين تتراوح أعمارهم بين 5 و 8 سنوات لا يعرفون كيفية صنع الخبز أو الجبن أو المعكرونة.

لكن هناك تفسير آخر أيضًا. قد يتردد الآباء في إخبار أطفالهم بصدق عن كيفية وصول المنتجات الحيوانية إلى أطباقهم.

`` قد يحجب الآباء عن عمد معلومات حول ذبح الحيوانات في محاولة لحماية براءة الأطفال '' ، وفقًا لمؤلفي الدراسة الحالية يشرح 'النظر إلى حقائق إنتاج اللحوم على أنها مروعة للغاية بحيث يتعذر على الأطفال معرفتها في سن مبكرة'.

إخبار الطفل ، على سبيل المثال ، أن الهامبرغر يأتي من بقرة هو وسيلة مراوغة لنقل المعلومات. يقول المؤلفون إن الطفل قد يعتقد أن بقرة تصنع الهامبرغر مثل شجرة تصنع التفاح. حتى عندما يسمع الطفل أن الحليب يأتي من الأبقار ، فقد لا يفهم كيف.

قد يبدو هذا سخيفًا لشخص بالغ ، لكنه عام 2003 دراسة أجرت مقابلات مع رياض الأطفال حول طعامهم ووجدوا أن الكثيرين لم يدركوا أن اللحوم كانت لحم الحيوانات النافقة. يعتقد بعض الأطفال الذين يعرفون هذا أن اللحم قد تم حصاده من الحيوانات التي ماتت لأسباب طبيعية.

'تشير هذه النتائج معًا إلى أن اللحوم قد تشكل فجوة فريدة في معرفة طعام الأطفال' ، كما قال المؤلفون اكتب .

قد يؤدي الفشل في فهم العلاقة بين الحيوانات واللحوم إلى دعم التفضيلات الغذائية المبكرة التي لها تأثيرات بيئية خطيرة ، لا سيما عندما تصبح مقاومة للتغيير في وقت لاحق من الحياة.

عندما أجرى الباحثون الاستطلاعات نفسها على 78 طفلاً تتراوح أعمارهم بين 6 و 7 سنوات ، وجدوا أن هؤلاء الأطفال الأكبر سناً بقليل كانوا أفضل بكثير في تصنيف المواد الغذائية إلى 'قائمة على الحيوانات' أو 'نباتية' مقارنة بعمر 4 إلى 5 سنوات. - قديم.

يشير هذا إلى أن معرفة الطفل بالطعام تأخذ خطوة كبيرة إلى الأمام بين سن 4 و 7 سنوات ، ومع ذلك ، لا يزال الأطفال الأكبر سنًا لا يفهمون تمامًا فكرة الحيوانات كغذاء صالح للأكل.

عندما طُلب من جميع الأطفال في الاستطلاع تصنيف الأطعمة على أنها 'صالحة للأكل' أو 'غير مناسبة للأكل' ، صنف ثلثا المجموعة الأصغر سنًا بقرة وخنزير على أنها 'غير صالحة للأكل'. قد لا يدرك الأطفال أن لحوم البقر ولحم الخنزير ، على التوالي ، تأتي من تلك الحيوانات.

يعتقد الباحثون أن صغار البشر يبدأون في إعطاء قيمة عالية لحياة الثدييات ، ولكن مع نموهم ، تبدأ هذه القيم في الانخفاض لصالح الطعام.

لذلك إذا تمكنا من معرفة كيفية نقل الطعام بأمانة من الناحية الأخلاقية والبيئية للأطفال ، فيمكننا تغيير طريقة تناولهم لبقية حياتهم.

هذا مهم ، لأن استبدال اللحوم هو أحد أقوى الطرق التي يمكن للفرد من خلالها تقليل انبعاثات الكربون.

لكي يفهم الأطفال ذلك ، يجب أن يعرفوا من أين يأتي طعامهم. وفي هذا القسم ، يبدو أن لدينا مجالًا كبيرًا للتحسين.

تم نشر الدراسة في مجلة علم النفس البيئي .

من نحن

نشر حقائق تقارير مستقلة ومثبتة عن الصحة والفضاء والطبيعة والتكنولوجيا والبيئة.