تظهر شبكة غامضة من الأنهار تحت الماء تحيط بالساحل الأسترالي

الرسل الاثني عشر ، أستراليا. (جوليا بوريت / مومنت / جيتي إيماجيس)

اكتشف العلماء نظامًا غير مسبوق من الأنهار تحت الماء تتدفق مخفية عن الأنظار على طول الجرف القاري لأستراليا ، على نطاق غير معروف في أي مكان آخر في العالم.

هذه الظاهرة - تسمى شلالات مياه الجرف الكثيفة - يبدو أنها تحيط بمعظم أنحاء البلاد ، وفقًا للبيانات الجديدة التي سجلتها الغواصات الشراعية المحيطية ، والتي اكتشفت حتى الآن التدفقات تحت الماء على طول أكثر من 10000 كيلومتر (6200 ميل) من الساحل الأسترالي.

'هذا هو أهم اكتشاف لعلوم المحيطات الساحلية في العقود الأخيرة ، ليس فقط في أستراليا ولكن على مستوى العالم ،' يقول عالم المحيطات شاري باتياراتشي من جامعة غرب أستراليا (UWA).

شلالات المياه ذات الجرف الكثيف (DSWCs) هي نتيجة للتغيرات في كثافة المياه بالقرب من الشاطئ. يؤدي التبخر في حرارة الصيف وانخفاض المياه العذبة من الأنهار إلى مياه ساحلية أكثر ملوحة.

عندما تبرد الأحوال الجوية ، تغرق تلك المياه المالحة الثقيلة أكثر من المعتاد. تحت تأثير الجاذبية ، يتدفق الماء الكثيف بعيدًا عن الشاطئ على طول قاع البحر - فعليًا نهر تحت الماء في قاع المحيط.

كانت العملية درس من قبل - ولا سيما في المياه حول الساحل الأسترالي - ولكن حتى الآن لم يدرك أحد أن أستراليا تعرض على ما يبدو حالة فريدة من نوعها على نطاق قاري تقريبًا للظاهرة.

تم اكتشاف DSWCs في ثمانية مواقع محيطة بأستراليا. (محجبين وآخرون ، التقارير العلمية ، 2020)

يتطلب الانضمام إلى النقاط تجميع كمية هائلة من الملاحظات تحت الماء المسجلة على مدى عدة سنوات نظام المراقبة البحرية المتكامل (IMOS) الغواصات التي يديرها باحثو UWA.

'كان هذا العمل نتيجة لمجموعة بيانات ضخمة تم جمعها باستخدام الطائرات الشراعية للمحيطات IMOS على مدى أكثر من عقد ... أي ما يعادل قضاء أكثر من 2500 يوم في البحر ،' يشرح المؤلف الرئيسي وعالم المحيطات الفيزيائي Tanziha Mahjabin.

'سمح لنا هذا بفحص البيانات من مناطق مختلفة من أستراليا وكذلك فحص التباين الموسمي.'

تظهر النتائج ، التي تم الحصول عليها بين عامي 2008 و 2019 من أكثر من 126 مهمة شراعية عبر ثماني مناطق مختلفة ، أن الظاهرة متغيرة موسمياً ، وتبلغ ذروتها في أشهر الشتاء بسبب فقدان الحرارة في المياه الضحلة.

طائرة شراعية محيطية IMOS. ( دينيس ستانلي / RRRC )

بخلاف اعتبارات درجة الحرارة فقط ، يمكن أن يكون لتأثير DSWCs آثار كبيرة على جودة المياه في كل من الجرف القاري الداخلي والنظام البيئي للمحيطات العميقة وراءه ، نظرًا لأن المياه الأكثر كثافة التي تشكل النهر تحت الماء تحمل المزيد من الجسيمات التي تساهم بها أنظمة الأنهار البرية .

'المحيط الساحلي هو حوض استقبال المواد العالقة والمذابة التي تشمل العناصر الغذائية والمواد النباتية والحيوانية والملوثات وتمثل مكونًا مهمًا من بيئة المحيطات التي تربط الأرض بالمحيط الأعمق' يشرح المؤلف المشارك وعالم المحيطات ياشا هيتزل.

إن اكتشاف التأثيرات النهائية لذلك يقع على عاتق البحث المستقبلي ، ولكن على أي حال ، يبدو أن أستراليا في فئة بمفردها ، نظرًا لأن جميع الأدلة حتى الآن تشير إلى أن قارة الجزيرة قد تكون محاطة بهذه الميزة الفريدة.

'النقل عبر الرفوف ، الذي يساهم فيه DSWC بقوة ، يلعب دورًا رئيسيًا في أداء النظام البيئي والعمليات الكيميائية الجيولوجية الحيوية كقناة لنقل المياه القريبة من الشواطئ والمواد المذابة والمعلقة من الأرفف القارية ،' اكتب في ورقتهم .

تظهر التركيزات العالية من الكلوروفيل والمواد المعلقة جنبًا إلى جنب مع التيارات الموجهة البحرية أن DSWC قد يكون له تأثير كبير على النقل عبر الجرف على طول السواحل الممتدة لأكثر من 10000 كيلومتر.

تم الإبلاغ عن النتائج في التقارير العلمية .

من نحن

نشر حقائق تقارير مستقلة ومثبتة عن الصحة والفضاء والطبيعة والتكنولوجيا والبيئة.