توصلت دراسة جديدة إلى أن الكويكب ، وليس البراكين ، هو الذي قضى على الديناصورات

(بوريس إس في / جيتي إيماجيس)

يبدو من شبه المؤكد أن ملف الكويكب أثر محو الديناصورات . لكن فقط تقريبا. لن تختفي نظرية منافسة أخرى تمامًا: الانقراض عن طريق البركان نظرية.

تكدس دراسة جديدة من المملكة المتحدة المزيد من الأدلة على جانب الكويكب في النقاش ، بينما تضيف تطورًا بركانيًا جديدًا. يقول هؤلاء الباحثون أن النشاط البركاني ساعد في الواقع الحياة على التعافي من اصطدام الكويكب.

يدعم معظم العلماء حدث تأثير Chicxulub باعتباره سبب زوال الديناصورات. تسببت ضربة الكويكب في انفجار 100 مليون ميغا طن غيّر مسار الحياة على الأرض. لقد تسبب في حدوث موجة صدمة فورية وارتفاع حراري كان من الممكن أن يكون كارثيًا لأي شيء في المنطقة.

لقد رفعت الأنقاض شديدة الحرارة والصخور في الهواء ، وأرسلت موجات تسونامي هائلة لتجوب السواحل القريبة. كان التأثير قوياً للغاية ، حتى على بعد آلاف الكيلومترات هناك دليل على نفوق لحظي لأنواع مختلفة من الحيوانات.

(Chiarenza et al ، PNAS ، 2020)

أعلاه: يربط هذا الرقم من الدراسة بين السجلات الجيولوجية والحفرية لانقراض K-Pg. حدثت براكين ديكان قبل وبعد تأثير تشيككسولوب. توجد البقايا الأحفورية للديناصورات غير الطيرية (أحافير الجسم ، وشظايا البيض ، ومواقع التعشيش) في جميع أنحاء السجل الطبقي الكامل للحلقات البركانية الطويلة ، ويتم تمثيلها بواسطة ديناصور الصور الظلية. تمثل الأرقام الرواسب الأحفورية ، ويتم الرجوع إليها مع الرقم السفلي. يظهر أن الديناصورات نجت من النشاط البركاني Deccan Trap ، ولكن ليس حدث التأثير.

تم تدمير صخور الكربونات في موقع التأثير ، مما أدى إلى إرسال كمية هائلة من الكربون في الغلاف الجوي ، مما تسبب في تأثير الاحتباس الحراري الفوري. لكن هذا لم يدم.

استمر الغبار الناتج عن الاصطدام في الغلاف الجوي لعقد من الزمان ، ربما لعدة عقود ، مما أدى إلى تبريد المناخ ، وفي النهاية قضى على 75 في المائة من الحياة على الأرض. ربما تم اختراع كلمة كارثة فقط لشرح كل شيء.

هناك كمية هائلة من الأدلة دعم النظرية. وتضيف الدراسة الجديدة المزيد من الأدلة لصالحها ، بينما تقول أيضًا أن النشاط البركاني المستمر بعد التأثير ساعد الحياة على التعافي.

الدراسة بعنوان ' تسبب تأثير الكويكب ، وليس البراكين ، في انقراض الديناصورات في نهاية العصر الطباشيري '. تم نشره في وقائع الأكاديمية الوطنية للعلوم من الولايات المتحدة الأمريكية .

المؤلف الرئيسي هو الدكتور أليساندرو كيارينزا ، من قسم علوم الأرض والهندسة في إمبريال كوليدج بلندن.

كان هناك نشاط بركاني واضح في وقت قريب من انقراض الديناصورات ، والمعروف رسميًا باسم انقراض العصر الطباشيري الباليوجيني (K-Pg). ال ديكان الفخاخ في الهند هي واحدة من أكبر المعالم البركانية على الأرض ، وبدأت الثورات البركانية التي تشكلت منذ حوالي 66 مليون سنة ، قبل اصطدام الكويكب مباشرة.

بشكل جماعي ، تسمى الانفجارات بـ Deccan Pulse. كان استبعاد النشاط البركاني كسبب أو عامل مساهم في انقراض K-Pg أمرًا صعبًا.

في بيان صحفي ، قال المؤلف الرئيسي كيارينزا ، 'لقد أظهرنا أن الكويكب تسبب في تأثير الشتاء لعقود ، وأن هذه الآثار البيئية دمرت البيئات المناسبة للديناصورات. في المقابل ، لم تكن تأثيرات الانفجارات البركانية الشديدة قوية بما يكفي لتعطيل النظم البيئية العالمية بشكل كبير.

'تؤكد دراستنا ، لأول مرة من الناحية الكمية ،' أن التفسير الوحيد المعقول للانقراض هو تأثير الشتاء الذي قضى على موائل الديناصورات في جميع أنحاء العالم. '

هناك بعض التداخل ، مما يلقي بظلال من الغموض على المشكلة. أدى تأثير Chicxulub إلى إرسال غازات وجزيئات عالية إلى الغلاف الجوي ، مما أدى إلى حجب أشعة الشمس وتغيير المناخ.

كان من الممكن أن يغير Deccan Pulse المناخ أيضًا ، وقد بدأ قبل التأثير واستمر لفترة أطول. استمر هذا النشاط البركاني لعشرات الآلاف من السنين.

هناك الكثير من الأدلة المادية على كل من التأثير و Deccan Pulse. لكن الكثير من العمل حول الانقراض يتكون من النمذجة المناخية والمحاكاة. استخدم هذا العمل الجديد نماذج رياضية متشابهة وقوية ، لكنه أيضًا جمع تلك النمذجة مع معلومات بيئية أخرى: أشياء مثل هطول الأمطار ودرجة الحرارة المطلوبة لنمو أنواع الديناصورات المختلفة.

رسم الفريق بياناتهم في خريطتين: إحداهما توضح الظروف الملائمة للبقاء بعد ضربة كويكب ، والأخرى بعد نشاط بركاني هائل. كانت نتائجهم واضحة. ووجدوا أن ضربة الكويكب هي الوحيدة التي قضت على جميع موائل الديناصورات المحتملة ، بينما تركت البراكين بعض المناطق القابلة للحياة حول خط الاستواء.

أضاف المؤلف المشارك الدكتور فيليب مانيون ، من كلية لندن الجامعية: `` في هذه الدراسة ، أضفنا نهجًا نمذجة للبيانات الجيولوجية والمناخية الرئيسية التي تُظهر التأثير المدمر لتأثير الكويكب على الموائل العالمية. في الأساس ، ينتج شاشة زرقاء للموت للديناصورات.

قال المؤلف المشارك للدراسة الدكتور أليكس فارنسورث من جامعة بريستول: `` بدلاً من استخدام السجل الجيولوجي فقط لنمذجة التأثير على المناخ الذي ربما تسبب فيه الكويكب أو البراكين في جميع أنحاء العالم ، دفعنا هذا النهج خطوة إلى الأمام. ، مضيفًا بُعدًا بيئيًا إلى الدراسة للكشف عن كيفية تأثير هذه التقلبات المناخية بشدة على النظم البيئية.

لكن هذه ليست الكلمة الأخيرة.

يبدو أنه ليس هناك شك في أن التأثير لم يتسبب فقط في الوفاة الفورية على نطاق واسع ، والنتيجة طويلة المدى ، تأثير الشتاء '. مهما كانت الحياة التي نجت من كارثة Chicxulub ، كان عليها أن تتعامل مع مناخ أكثر برودة ، وانهيارًا عالميًا في عملية التمثيل الضوئي.

لكن البراكين التي خلقت ديكان الفخاخ كانت لا تزال تنفجر. وعلى الرغم من أن البراكين يمكنها تبريد المناخ عن طريق إرسال الغبار والغازات إلى الغلاف الجوي ، فإنها تنتج أيضًا ثاني أكسيد الكربون. وكل هذا ثاني أكسيد الكربون ، على المدى الطويل ، ساعد المناخ على الاحترار مرة أخرى.

لذلك بعد الدمار الذي خلفه الاصطدام ، ساعدت البراكين على استعادة الحياة مرة أخرى.

(أليساندرو وآخرون ، PNAS ، 2020)

أعلاه: يمثل اللون الأحمر المناطق الصالحة للسكن ، بينما يمثل اللون الأزرق المناطق الصالحة للسكن. لم يترك تأثير الكويكب أي موائل مناسبة للديناصورات ، في حين أن النشاط البركاني (نبض ديكان) ترك بعض المناطق الصالحة للسكن.

وقال المؤلف الرئيسي تشيارينزا: 'نقدم أدلة جديدة تشير إلى أن الانفجارات البركانية التي تحدث في نفس الوقت تقريبًا ربما تكون قد قللت من التأثيرات على البيئة الناجمة عن التأثير ، لا سيما في تسريع ارتفاع درجات الحرارة بعد تأثير الشتاء'.

ساعد هذا الاحترار الناجم عن البراكين في تعزيز بقاء وتعافي الحيوانات والنباتات التي نجت من الانقراض ، مع توسع العديد من المجموعات في أعقابه مباشرة ، بما في ذلك الطيور والثدييات.

صدق أو لا تصدق ، لم يكن انقراض الديناصورات K-Pg أسوأ حدث انقراض في تاريخ الأرض ، على الرغم من كونه الأكثر شهرة. ال الانقراض الجماعي البرمي-الترياسي قضى على حوالي 96 في المائة من الأنواع البحرية على كوكب الأرض و 70 في المائة من حياته الأرضية. كان ذلك قبل حوالي 252 مليون سنة. وعلى الأرجح كان سببها نشاط بركاني واسع النطاق.

وانقراض آخر ، و العصر الترياسي / الجوراسي الانقراض الجماعي ، حدث منذ حوالي 201 مليون سنة وربما يكون سببه نشاط بركاني واسع النطاق. لذلك من المنطقي أن نتساءل عما إذا كان النشاط البركاني قد تسبب أو على الأقل ساهم في حدث انقراض K-Pg الذي قضى على الديناصورات.

لكن الأدلة التي تدعم سببًا بركانيًا لانقراض K-Pg لا تصطف. بدلاً من ذلك ، يبدو أن البراكين دفعت إلى التعافي السريع للحياة من حدث اصطدام Chicxulub عن طريق حقن كميات ضخمة من ثاني أكسيد الكربون في الغلاف الجوي ، ومواجهة التبريد الناتج عن التأثير.

كتب المؤلفون في ورقتهم: 'حتى داخل موقع اصطدام الكويكب ، أعيد تأسيس المجتمعات الغنية على بعد 30 كيلومترًا من حدود K / Pg'.

'هذا يعني انتعاشًا سريعًا للغاية للإنتاجية البحرية والذي يجادل ضد التأخير المقترح في إعادة تعيين النظام البيئي الناجم عن استمرار النشاط البركاني في ديكان بعد حدود K / Pg.'

ربما لن تكون هذه الدراسة هي الكلمة الأخيرة في حدث K-Pg والانقراض الجماعي. لن يقنع كل العلماء. سيظل مفكرون آخرون يشيرون إلى النشاط البركاني كسبب مشترك للانقراض. سيظل الآخرون يحتضنون فرضية التأثير المتعدد .

لكن أعدادهم تتقلص حيث تؤكد المزيد والمزيد من الأبحاث أن تأثير Chicxulub هو السبب.

تأثير واحد للحكم عليهم جميعا.

تم نشر هذه المقالة في الأصل بواسطة الكون اليوم . إقرأ ال المقالة الأصلية .

من نحن

نشر حقائق تقارير مستقلة ومثبتة عن الصحة والفضاء والطبيعة والتكنولوجيا والبيئة.