توصلت دراسة إلى أن أجزاء من أمريكا الشمالية تتجه حاليًا نحو حالة من الجفاف الضخم

(براد هيلمينك / أنسبلاش)

على الرغم من مستويات تلوث الهواءكانت تنخفضفي أعقاب فيروس كورونا اندلاع ، أزمة المناخ لن تختفي. في الواقع ، يحذر العلماء من أن أجزاء من الولايات المتحدة والمكسيك قد تكون في طور 'الجفاف الضخم' في المستقبل القريب جدًا.

استنادًا إلى تحليل مستويات هطول الأمطار منذ مطلع القرن ، وكيف تتطابق مع مستويات رطوبة التربة التي سجلتها حلقات الأشجار على مدار 1200 عام الماضية ، تشير النمذجة المستقبلية إلى أن منطقة جنوب غرب أمريكا الشمالية (SWNA) يمكن أن تشهد جفافًا أسوأ من أي شيء في التاريخ المسجل.

يقول الباحثون إن الظروف التي رأيناها في منطقة SWNA منذ عام 2000 تتوافق مع أوقات الجفاف الشديد في الماضي. من المحتمل أن يكون قد بدأ بالفعل الجفاف الضخم ، على الرغم من أن مستويات هطول الأمطار لعام 2019 قدمت بعض الراحة.

المنطقة التي تغطيها الدراسة. (مقتبس من Williams et al.، Science، 2020)

كانت الدراسات السابقة إلى حد كبير توقعات نموذجية للمستقبل ، يقول عالم المناخ الحيوي بارك ويليامز من جامعة كولومبيا. 'لم نعد ننظر إلى التوقعات ، ولكن إلى أين نحن الآن.'

'لدينا الآن ما يكفي من الملاحظات عن الجفاف الحالي وسجلات حلقات الأشجار للجفاف الماضي لنقول إننا على نفس المسار الذي سلكناه في أسوأ فترات الجفاف في عصور ما قبل التاريخ.'

تعود سجلات الطقس الموثوقة إلى حوالي عام 1900 ، لكن الباحثين درسوا أنماط الحلقات في آلاف الأشجار لحساب مستويات رطوبة التربة - وبالتالي هطول الأمطار - منذ 800 م.

حددوا أربع حالات جفاف كبيرة كانت شديدة بشكل خاص ، و 19 عامًا من 2000-2018 تفوقت على ثلاث من تلك الجفاف من حيث نقص الرطوبة ، وهي مرتبطة ارتباطًا وثيقًا بالجفاف الرابع (1575 إلى 1603).

أظهر التحليل أيضًا أن هذا الجفاف الحالي يؤثر على مناطق أوسع ويؤثر عليها بشكل أكثر اتساقًا ، وهو ما يعزوه الفريق تغير المناخ .

في حين أن الجفاف الحالي ربما حدث على أي حال ، يقدر الباحثون أن الاحتباس الحراري مسؤول عن نصف وتيرة الجفاف ونصف شدته ، مما ينتج عنه هواء أكثر سخونة يمكنه الاحتفاظ بمزيد من الرطوبة المسحوبة من الأرض.

'لا يهم إذا كان هذا هو أسوأ جفاف على الإطلاق' يقول عالم البيئة بنيامين كوك من جامعة كولومبيا. 'ما يهم هو أنه أصبح أسوأ بكثير مما كان يمكن أن يكون بسبب تغير المناخ.'

كانت موجات الجفاف السابقة ناتجة عن عوامل طبيعية مثل انخفاض درجات حرارة المحيطات التي منعت العواصف من الوصول إلى الساحل الغربي للولايات المتحدة. أضف هذه العوامل إلى ارتفاع درجات الحرارة الذي يسببه الإنسان بنحو 1.2 درجة مئوية (2.2 درجة فهرنهايت) وهذه صورة مخيفة.

يمكن أن يؤدي ارتفاع درجة الحرارة هذا إلى إلغاء التباين الطبيعي في هطول الأمطار الذي شهدناه في القرون الماضية ، مما يجعل فترات الجفاف أطول وأكثر جفافاً وانتشاراً. لا تظهر علامات هذا التحول في كل مكانفقط في أمريكا الشمالية.

أظهرت الدراسة أيضًا أن القرن العشرين كان الأكثر رطوبة على الإطلاق من فترة 1200 عام التي تمت تغطيتها - والتي ربما تكون قد دفعتنا إلى شعور زائف بالأمان حول مدى صعوبة العمل علىحماية إمدادات المياه.

'القرن العشرين أعطانا رؤية مفرطة في التفاؤل بشأن كمية المياه المتاحة' ، يقول كوك . ويظهر أن مثل هذه الدراسات لا تتعلق بالتاريخ القديم فقط. إنها تتعلق بالمشاكل الموجودة بالفعل هنا.

تم نشر البحث في علوم .

من نحن

نشر حقائق تقارير مستقلة ومثبتة عن الصحة والفضاء والطبيعة والتكنولوجيا والبيئة.