تطورت الحيوانات المفترسة بحيث لا تفرط في استغلال مواردها. هل يستطيع البشر فعل الشيء نفسه؟

دب بني ألاسكا. (جاريد لويد / جيتي إيماجيس)

يحاول الناس فهم كيف أن الحيوانات المفترسة والفريسة قادرة على البقاء متوازنة داخل النظم البيئية لكوكبنا لمدة 2400 عام على الأقل. حتى أن المؤلف اليوناني هيرودوت أثار السؤال في أطروحته التاريخية التاريخ ، كتب حوالي 430 قبل الميلاد.

وعندما نشر تشارلز داروين عام 1859 نظريته الثورية عن تطور في حول أصل الأنواع أثار هذا سؤالًا أكثر صعوبة: لماذا لا تتطور الحيوانات المفترسة لتصبح عدوانية لدرجة أنها تأكل كل فرائسها ثم تنقرض بعد ذلك؟

شكك العلماء منذ ذلك الحين فيما إذا كان من الممكن لعملية التطور أن تخلق 'مفترسات حكيمة' قادرة على تجنب إطفاء فريستها. اقترح عالم البيئة الأمريكي لورانس سلوبودكين فكرة الافتراس الحكيم في عام 1960 ، ولكن تم انتقادها بشدة من قبل علماء الأحياء التطورية.



ربما تحت تأثير المشاعر المعادية للشيوعية المرتبطة ب الحرب الباردة بين الاتحاد السوفيتي والولايات المتحدة ، جادل علماء الأحياء بأن الافتراس الحكيم سيتطلب التطور للعمل على مجموعات بدلاً من أفراد من النوع - وهذا مثل اختيار المجموعة كان من غير المحتمل أن يحدث.

على الرغم من أن نظرية التطور الحديثة قد تجاوزت هذا تفرع ثنائي بين الاختيار الفردي والجماعي ، والتشكيك في الأخير - وحول الافتراس الحصيف - باقية بين العديد من العلماء.

ومع ذلك ، في الآونة الأخيرة دراسة نشرت في رسائل علم البيئة أنا وزملائي - باستخدام نماذج معقدة من المفترس والفريسة - كيف يمكن أن يتطور هذا التوازن الدقيق بين المفترس والفريسة.

يعني الافتراس الحكيم أن نوعًا مفترسًا قد تطور لتجنب الاستهلاك بقدر وبقدر ما تسمح به حدوده المادية. بشكل فعال - وإن لم يكن عن علم - تقوم الحيوانات المفترسة الحكيمة بتقييد نفسها لصالح أعضاء آخرين من جنسهم ، وكذلك للأجيال القادمة.

حتى عندما تكون الحيوانات المفترسة حكيمة في بيئتها الطبيعية ، فإنها قد تفرط في استغلال الفريسة من حولها إذا تم نقلها إلى أماكن لا تنتمي إليها. مثال على ذلك هو أسماك الأسد في المحيطين الهندي والهادئ ، التي سكانها بسرعة موسع في وحول خليج المكسيك وشرق البحر الأبيض المتوسط.

تتغذى أسماك الأسد على الأسماك الصغيرة والمحار التي تعيش في الشعاب المرجانية. إنها حيوانات مفترسة شرسة لدرجة أن علماء البيئة أصبحوا قلقين من أن القليل من أنواع الأسماك الأخرى ، خاصة في خليج المكسيك ، ستنجو من وجودها. بدلا من ذلك ، حدث شيء آخر.

بدأت تجمعات أسماك الأسد فجأة في الانخفاض في الشعاب المرجانية في خليج المكسيك ، بينما ظل منافسوها الأصليون على قيد الحياة. يبدو أنه نظرًا لأن أسماك الأسد تفرط في استغلال فرائسها ، فإنها ليست منافسة قوية على الإطلاق.

وبالتالي ، فإن مجموعات أسماك الأسد هذه المتناقصة تعاني من ضغوط تطورية لإطعامها بشكل أقل شراسة ، حتى تتمكن من احتلال الشعاب المرجانية لفترة أطول ولديها المزيد من الفرص للانتشار إلى الشعاب المرجانية الأخرى. في النهاية ، نتوقع منهم أن يتكيفوا مع موطنهم الجديد من خلال أن يصبحوا مفترسات حكيمة.

تداعيات

هناك الكثير لنتعلمه من هذا أكثر من مجرد علم البيئة. في المجتمعات الغربية الحديثة ، هناك فكرة عميقة الجذور مفادها أن سعي الجميع لتحقيق المنفعة الشخصية سيفيد المجتمع ككل في نهاية المطاف.

على سبيل المثال ، الرؤساء التنفيذيون للشركات العامة هم مُتوقع للعمل لصالح المساهمين وحدهم. لن يدعموا منافسًا في السوق ، حتى لو كانت خسارة المنافس تعني اختيارًا أقل للمستهلك.

هذا التفكير يتوقف على تشبيه بين اقتصاديات السوق والتطور ، وكلاهما يعتمد على البقاء للأصلح . يشير مصطلح 'البقاء للأصلح' إلى المبدأ القائل بأن تلك المتغيرات من الجين أو الأنواع أو نموذج العمل أو التكنولوجيا التي تتكيف بشكل أفضل مع الظروف الحالية سوف تسود ، بينما ستنتهي الأخرى.

يتبع الافتراس الحصيف أيضًا بقاء المبدأ الأصلح. ومع ذلك ، فإن الكائن 'الأصلح' هنا ليس هو الوحيد القادر على إنتاج أكبر عدد من الأبناء على قيد الحياة. بدلا من ذلك ، هو الذي ينجح في توليد أكبر عدد من المستعمرات الجديدة.

مستعمرات الأنواع التي تفرط في استغلال مواردها ليست مناسبة بهذا المعنى ، لأنها تنهار قبل أن تتاح لها فرصة الانتشار إلى أماكن أخرى. في الماضي ، عندما لم تكن المجتمعات متصلة عالميًا ، تم تطبيق مبادئ مماثلة على الخيارات البشرية. المجتمعات التي أفرطت في استغلال مواردها ستفعل ذلك في نهاية المطاف انهدام ، مما يفسح المجال لمجتمعات أكثر حكمة للتوسع.

ومع ذلك ، في عالم اليوم المعولم ، يمكن للأفعال غير الحكيمة للناس في مكان واحد أن تلحق الضرر بالناس في أماكن مختلفة تمامًا. على سبيل المثال ، قد يكون تسخين الزيت في منزلي الذي يفتقر إلى العزل جيدًا ناتجًا عن حقول رمل القطران التي تلوث البيئة في كندا.

وبالتالي فإن الآلية التي يؤدي بها البقاء للأصلح إلى الحكمة لا يمكن أن تعمل بعد الآن. لقد انهار التشابه مع الطبيعة. لم يعد بإمكانه دعم الاعتقاد بأن السعي وراء المنافع الفردية سيؤدي في النهاية إلى التوازن في المجتمع والاقتصاد.

أكسل جي روسبيرج ، قارئ في علم البيئة النظري ، جامعة كوين ماري في لندن .

تم إعادة نشر هذه المقالة من المحادثة بموجب رخصة المشاع الإبداعي. إقرأ ال المقالة الأصلية .

من نحن

نشر حقائق تقارير مستقلة ومثبتة عن الصحة والفضاء والطبيعة والتكنولوجيا والبيئة.