تتكاثر العوالق العملاقة بشكل أكبر من أستراليا نتيجة حرائق الغابات الشديدة

أعمدة دخان من حرائق أستراليا تطفو فوق المحيط في 6 كانون الثاني (يناير) 2020. (NICT اليابان)

بالإضافة إلى التهديد المحلي والفوري للحياة والممتلكات ، يمكن أن يكون لحرائق الغابات عواقب بعيدة المدى وطويلة الأمد على بقية الكوكب ، كما كان الحال معحرائق الغابات الاسترالية الضخمةصيف 2019/2020.

كشفت دراسة جديدة تجمع بين بيانات الأقمار الصناعية والقياسات الميدانية عن إحدى هذه النتائج: عملاق العوالق النباتية أكبر من أستراليا بأكملها ، وتقع في أقصى شمال المحيط الجنوبي ، إلى الجنوب الشرقي من أستراليا.

مثل هذه الارتفاعات الهائلة في المواد العضوية ليست مكسبًا للنظم البيئية البحرية التي قد نتخيلها. بل على العكس تمامًا ، حيث يمكن للسحابة الشاسعة من الكائنات الحية أن تصنع حساءًا سامًا محتملاً في المحيط.

'التكاثر المتفجر للعوالق يمكن أن يكون مميتًا للحيوانات' يقول عالم الأحياء القديمة كريس هايز من المتحف السويدي للتاريخ الطبيعي ، والذي لم يشارك في البحث.

يمكن لحدث ازدهار واحد أن يقضي على عدد لا يحصى من آلاف الحيوانات في غضون أيام قليلة ، ويترك 'مناطق ميتة' في بحيرات المياه العذبة والمناطق الساحلية.

هذا بالإضافة إلى التأثير المدمر الذي تسببه حرائق الغاباتكان على الحياة البريةعلى الأرض ، مئات الأشخاص الذينمات في الحرائق، والعديد من التأثيرات الأخرى - مثل قلب بعض الأنهار الجليدية في نيوزيلندا بني مع الرماد والغبار .

'ازدهار العوالق النباتية في هذه المنطقة كان غير مسبوق في سجل الأقمار الصناعية لمدة 22 عامًا واستمر لمدة أربعة أشهر تقريبًا' يقول عالم المحيطات البيولوجي بيت ستروتون من جامعة تسمانيا في أستراليا.

'ما جعل الأمر أكثر استثنائية هو أن الجزء من الموسم الذي ظهر فيه الإزهار هو عادةً النقطة الموسمية المنخفضة في العوالق النباتية ، لكن الدخان المنبعث من حرائق الغابات الأسترالية عكس ذلك تمامًا.'

يقول الباحثون إن الهباء الجوي في دخان حرائق الغابات من المحتمل أن يكون السبب وراء تكاثر الطحالب الدقيقة. قاموا أولاً بتتبع مسار الدخان عبر المحيط لربطه بالعوالق النباتية ، مع رياح الستراتوسفير التي تتأثر مباشرة بالأعمدة.

كانت تركيزات الحديد المنخفضة ولكن المهمة في الدخان تتغذى عليها نباتات المحيطات المجهرية ، والتي تحتاجها لعملية التمثيل الضوئي والنمو ، مما تسبب في ظهور امتداد العوالق النباتية في الماء.

كشف تحليل إضافي أن الرواسب من الدخان رفعت مستويات الحديد في المحيط إلى عدة أضعاف مستواها الطبيعي لهذا الوقت من العام ، وكان رد الفعل على مصدر الغذاء المتزايد هذا سريعًا.

'كان تسارع نمو العوالق النباتية مع انتشار الحرائق في أستراليا سريعًا لدرجة أنه لم يؤد إلا إلى تأخر النيران لبضعة أسابيع وفي بعض الحالات لأيام فقط' يقول عالم الكيمياء الحيوية البحرية جاكوب وايس من جامعة تسمانيا.

كان هذا حتى عندما تم الشعور بتأثير الدخان على فترات متقطعة بدلاً من الظهور كمطر دائم من الدخان على المحيط. على سبيل المثال ، وجدنا أن الحرائق في يوم واحد فقط ، 8 يناير ، أودعت 25 في المائة من الكربون الأسود والحديد لكامل شهر يناير في ذلك الجزء من المحيط.

في الدراسة الثانية ، قدر فريق منفصل من الباحثين أنه تم ضخ حوالي 715 مليون طن من ثاني أكسيد الكربون بواسطة حرائق الغابات في الأشهر التي كانت مستعرة - وهو مستوى أعلى بكثير من العديد من التقديرات السابقة.

ومع ذلك ، تعمل أزهار العوالق النباتية بمثابة أحواض للكربون. كان هذا بحجم تلك التي أحدثتها حرائق الغابات ، يعتقد الباحثون أنه يمكن أن يمتص تقريبًا كل ثاني أكسيد الكربون الناتج عن الاحتراق.

تؤثر مجموعة متنوعة من العوامل على عملية التمثيل الضوئي للعوالق النباتية واحتجاز الكربون - بما في ذلك الضوء ودرجة الحرارة المتاحة - لذلك ليس من المؤكد أن الانبعاثات قد تم التقاطها في أعماق المحيط.

ما هو مؤكد هو أن أحداثًا مثل حرائق الغابات الأسترالية لها تأثير كبير على بقية النظام البيئي لكوكبنا ، مع اعتبارات متعددة يجب مراعاتها لتحديد العواقب الإجمالية لمناخنا.

'الحجم والتغير في الإنتاجية كانا يعادلان تقريبًا تحويل الصحراء بأكملها إلى أرض عشبية منتجة بشكل معتدل لعدة أشهر ،' يقول ستروتون .

يوضح هذا العمل التأثير الهائل الذي يمكن أن تصل إليه الهباء الجوي من أستراليا على بعد آلاف الكيلومترات ، وهو ما لم نكن نعرفه لولا أنظمة مراقبة المحيطات العالمية.

تم نشر البحث في طبيعة سجية .

من نحن

نشر حقائق تقارير مستقلة ومثبتة عن الصحة والفضاء والطبيعة والتكنولوجيا والبيئة.