تستخدم فئران الخلد العمياء تقريبًا عيونها 'لرؤية' الحقول المغناطيسية ، وتظهر التجربة

فأر الخلد Ansell's في حديقة حيوان لايبزيغ (هيدستر / ويكيميديا ​​/ CC BY 4.0)

في كآبة الأنفاق الجوفية ، تبني فئران الخلد الصغيرة أعشاشها ، مخبأة بأمان بعيدًا ، في أعماق الأرض. الغريب أن أحد الأنواع دائمًا ما يبني هذه الأعشاش بعناية في الجزء الجنوبي الشرقي من عرينهم.

لا يزال سبب قيامهم بذلك غير واضح ، ولكن حتى في الظلام الدامس ، يبدو أن هذه القوارض المختبئة - الحيوانات التي بالكاد تستطيع الرؤية في أفضل الظروف - لا تزال قادرة على استشعار الاتجاه.

لطالما عرفنا الحيوانات مثل الطيورالشعور بالمجالات المغناطيسيةومؤخراالكلاب المكتشفة تتنقل عبرهم أيضًا. لكن الآليات البيولوجية الكامنة وراء هذا المعنى - وكيف يمكن أن تعمل في فئران الخلد - لا تزال لغزا إلى حد كبير. لم نكن نعرف حتى مكان وجود هذه الكواشف المغناطيسية في الجسم ، مهما كانت مثبتة.

تشير نظرية حديثة إلى أن هذه القدرة الحسية قد تحدث بطريقة ماعن طريق البكتيريا المغناطيسية التي تعيش داخل هذه الأنواع. لكن الدلائل حتى الآن حول المستقبلات المغناطيسية لجرذان الخلد تشير إلى أن آليتها كذلك أكسيد الحديد الأسود -على أساس.

يعمل هذا الإحساس بالمجال المغناطيسي للأرض بشكل مستقل عن الضوء ، ويتأثر بالنبضات المغناطيسية القوية ولكن ليس بالترددات الراديوية ، شرح الباحثين من جامعة دويسبورغ إيسن في ألمانيا. لقد كانوا يدرسون فأر الخلد في أنسيل ( فوكوميس أنسيلي ) لمعرفة المزيد عن كيفية عمل هذا اللغز الحسي.

فأر الخلد في Ansell هو نوع اجتماعي شديد التعاون يعيش في مستعمرات من حوالي 10 أفراد ويبني أطول نفق معروف لأي حيوان ثديي (غير بشري) . قد يكونون ودودين مع جيرانهم ، مع بعض المستعمرات المرتبطة بالانضمام إلى الأنفاق.

كومة عناق من فئران الخلد في المختبر. (كاي روبرت كاسبار)

تحتوي هذه الأنابيب الغامضة ذات الأرجل على ذيل صغير قصير في أحد طرفيه ، مع أسنان كبيرة تبرز على الشفاه المغلقة في الطرف الآخر. قواطع الفك السفلي الغريبة يمكن أن تتحرك بشكل مستقل من بعضها البعض. بالإضافة إلى مهامها المعتادة ، تتجادل الفئران مع هذه الأسنان عند اللعب.

يوجد فوق أسنانهم الأعضاء ذات الأهمية - عيون صغيرة ، يصل قطرها إلى 2 مم فقط. لا تستطيع هذه العيون رؤية الكثير على الإطلاق ، فقط قادرة حقًا على اكتشاف الفرق بين الضوء والظلام.

يقول عالم الحيوان والمؤلف الرئيسي كاي كاسبار: 'إنهم لا يتوجهون بالرؤية' أخبر عالم جديد . 'الرؤية غير مهمة إلى حد ما بالنسبة لهم.'

أ الدراسة السابقة وجد أن تعطيل وظيفة العين باستخدام التخدير دمر قدرة الفئران الخلدية على وضع أعشاشها في موقعها المفضل ، مع السماح لها باكتشاف الضوء والظلال. لم يتمكنوا من استبعاد أن التخدير لم يكن يدخل مجرى الدم ويؤثر على أعضاء أخرى.

لذلك ، قرر كاسبر وزملاؤه تجربة نهج أكثر تحديدًا لتأكيد موقع المستقبلات المغناطيسية للحيوانات.

لسوء الحظ بالنسبة لجرذان الخلد في المختبر ، تضمن ذلك إزالة أعين بعض الأشخاص الخاضعين للدراسة جراحيًا (وهي عملية تسمى استئصال ). أكدت الاختبارات بعد 1.5 سنة من الإجراء الجراحي ، أن السلوكيات اليومية لهؤلاء الأفراد لم تكن مختلفة عن سلوكيات الفئران الخلدية الأسيرة الأخرى ، بما في ذلك الحفر ، والعناية ببعضهم البعض ، والقتال.

`` كانت جميع الحيوانات التي تم استئصالها أعضاءً مغمورة بالكامل في مجموعات أسرهم الخاصة والعديد منها تم تربيتها وتربيتها بنجاح ، ' اكتب في ورقتهم .

بمجرد إثبات ذلك ، أنشأ الباحثون أرضًا متداخلة حيث يمكنهم التحكم بدقة في المجال المغناطيسي.

ثم اختبر الفريق بناء عش الحيوان في أربعة محاذاة مختلفة للمجال المغناطيسي ، لاستبعاد الاستجابات القائمة على التضاريس. ووجدوا أن الحيوانات الضابطة التي لا تزال بصرها أظهرت تفضيلها الواضح المعتاد لبناء أعشاشها في الجزء الجنوبي الشرقي المغناطيسي من الحلبة ، في حين أن تلك التي ليس لها عيون قامت ببنائها في مواقع عشوائية.

'نستنتج أن إزالة العين أدت إلى ضعف دائم في الحس المغناطيسي ،' فريق الكتابة . 'دراستنا هي الأولى التي تحدد عضوًا مستقبلاً للمغناطيسية في حيوان ثديي.'

يقترح كاسبار وفريقه فحص العينين عن كثب تحت المجهر الإلكتروني ومن خلال التحليل الطيفي للعثور على المستقبلات المغناطيسية المراوغة للثدييات.

تم نشر هذا البحث في مجلة واجهة المجتمع الملكي .

من نحن

نشر حقائق تقارير مستقلة ومثبتة عن الصحة والفضاء والطبيعة والتكنولوجيا والبيئة.