تشير الصخور الأسترالية القديمة إلى أن قارات الأرض كانت تتغير في وقت مبكر عما كان يعتقد

(جيف شمالتز / ناسا)

قارات الأرض تتحرك باستمرار ، إنها سمة أساسية لكوكبنا ، لكن هذا لم يكن الحال دائمًا.

بينما يعتقد بعض العلماء أن الصفائح التكتونية للأرض بدأت في الدفع والسحب منذ مليار سنة فقط ، يعتقد البعض الآخر أن العملية برمتها بدأت منذ ما يقرب من أربعة مليارات سنة ، عندما كان كوكبنا مجرد طفل رضيع.

هذا هو التناقض تمامًا ، وكالعادة ، يكمن الاتفاق العام في مكان ما بينهما. اليوم ، يُعتقد عمومًا أن الصفائح التكتونية للأرض بدأت في التحرك منذ حوالي 2.8 مليار سنة ، عندما كان الجزء الداخلي من كوكبنا هو درجة الحرارة المناسبة تمامًا للسماح بتكوين 15 لوحة صلبة.

حتى مع ذلك ، يسود الخلاف. من الصعب الحصول على دليل مباشر من هذا الوقت ، والآن تشير بعض أقدم الصخور على الأرض إلى أننا ربما كنا قد ابتعدنا عن العلامة بأكثر من 400 مليون سنة.

بتحليل المغناطيسية في الصخور القديمة من أستراليا وجنوب إفريقيا ، ادعى باحثون في هارفارد ومعهد ماساتشوستس للتكنولوجيا أن الصفائح التكتونية كانت تتحرك منذ 3.2 مليار سنة على الأقل وربما قبل ذلك.

'في الأساس ، هذا جزء من الدليل الجيولوجي لتوسيع سجل الصفائح التكتونية على الأرض إلى مسافة أبعد في تاريخ الأرض ،' يقول أليك برينر ، الذي يبحث في المغناطيسية القديمة في جامعة هارفارد.

استنادًا إلى الأدلة التي وجدناها ، يبدو أن حركة الصفائح التكتونية هي عملية أكثر احتمالًا لحدوثها في بداية الأرض وهذا يجادل بأن الأرض تشبه إلى حد كبير اليوم أكثر مما يعتقد الكثير من الناس.

ال بيلبارا كراتون في غرب أستراليا هي واحدة من أقدم شرائح القشرة الأرضية القديمة وتحتوي على حفريات لبعض منأقرب الكائنات الحيةعلى كوكبنا. تمتد هذه القطعة من القشرة البدائية ، التي تمتد على ما يقرب من 500 كيلومتر (300 ميل) ، منذ 3.5 مليار سنة.

حفر جزء من هذا الكراتون ، المعروف باسم Honeyeater Basalt ، استخدم الباحثون أحدث أجهزة قياس المغناطيسية ومعدات إزالة المغناطيسية للكشف عن التاريخ المغناطيسي للمنطقة.

منذ ما يقرب من 3.2 مليار سنة ، تكشف بياناتهم عن تحول من نقطة إلى أخرى ، وهو انجراف في خط العرض يبلغ 2.5 سم في السنة.

أو كما المؤلفين ضعه ، 'سرعة مماثلة لتلك الخاصة باللوحات الحديثة.'

يقول عالم الأرض أليك برينر من جامعة هارفارد: 'إنها تشبه إلى حد كبير سرعات حركة الصفائح التي يمكننا رؤيتها تحدث على الأرض الحديثة'. أخبر MSN.

إنه أيضًا أقدم مثال نعرفه حيث انجرفت قطعة من قشرة الأرض لمسافات طويلة فوق السطح.

لكن هذا كل ما يمكنهم قوله في الوقت الحالي. في حين أنه من الواضح أن هذه الصخور شهدت نوعًا من الحركة الأفقية ، فمن غير الواضح ما إذا كان هذا التحول ناتجًا عن تأثيرات محلية أو دوران كراتون بيلبارا ككل. يمكن أن يكون مزيجًا من الاثنين.

هناك في الواقع فرضية مفادها أنه في البداية ، تحركت الصفائح التكتونية للأرض في حلقات توقف وبدايات استمرت لعدة مليارات من السنين قبل أن تبدأ الحركات التكتونية الحديثة.

قد يكون هذا تفسيرًا للحركة في بيلبارا بين 3.35 و 3.18 مليار سنة ، على الرغم من أن المؤلفين يعتقدون أن التوقيت يشير إلى خلاف ذلك.

ومع ذلك ، في حين أنه صحيح أن البيانات يمكن أن تدعم الحركات العرضية بدلاً من حركة الصفائح التدريجية ، إلا أن عالم الجيوفيزياء ستيفان سوبوليف ، الذي لم يشارك في الدراسة أخبر أخبار العلوم هناك تفسير آخر.

قد تكون بعض مناطق القشرة قد بدأت في التحرك والانحدار في وقت أبكر من المناطق الأخرى ، متقطعة بفعل النيازك أو بعض القوة القوية الأخرى.

وبالنظر إلى السرعة التي كان يتحرك بها شرق بيلبارا ، حتى سوبوليف يعترف 'يجب أن يكون الاندساس على نطاق واسع متورطًا'.

من الواضح أنه كان هناك شيء كبير يحدث هنا ، وإذا كان هذا الشيء عبارة عن حركة تكتونية واسعة النطاق ، فإن ذلك سيكون له تداعيات مهمة على تكوين الموائل والحياة على الأرض.

يمكن أن ينطبق أيضًا على الكواكب الأخرى الموجودة هناك.

'حاليًا ، الأرض هي الجسم الكوكبي الوحيد المعروف الذي يمتلك صفائح تكتونية قوية من أي نوع' يشرح برينر.

إنه لمن دواعي سرورنا حقًا أثناء بحثنا عن كواكب في أنظمة شمسية أخرى أن نفهم المجموعة الكاملة من العمليات التي أدت إلى تكتونية الصفائح على الأرض وما هي القوى الدافعة لبدء ذلك.

نأمل أن يعطينا ذلك فكرة عن مدى سهولة حدوث الصفائح التكتونية في عوالم أخرى ، لا سيما بالنظر إلى جميع الروابط بين حركة الصفائح التكتونية وتطور الحياة واستقرار المناخ.

تم نشر الدراسة في تقدم العلم .

من نحن

نشر حقائق تقارير مستقلة ومثبتة عن الصحة والفضاء والطبيعة والتكنولوجيا والبيئة.