تم العثور على حفرية ضخمة غير معروفة من حشرة الكمبري في الصخر الزيتي المخيف

مكاسب Titanokorys من الجبهة. (رسم لارس فيلدز / متحف أونتاريو الملكي)

وسط أسراب من الأشياء السريالية الصغيرة التي تسبح وتسبح عبر كوكب الأرض قبل 500 مليون سنة ، كان عملاق يلوح في الأفق.

مكاسب Titanokorys ، المكتشفة حديثًا في تشكيل أحافير بورغيس شيل ، كان من الممكن أن يكون عملاقًا كامبريًا ، حيث يبلغ طوله نصف متر (1.64 قدم). قد يبدو هذا صغيرًا بالنسبة لنا الآن ، ولكن في الوقت الذي كان فيه كل شيء تقريبًا أقل من خمس هذا الحجم ، فإنه أمر غير عادي.

'الحجم الهائل لهذا الحيوان محير للعقل تمامًا' قال عالم الحفريات جان برنارد كارون من متحف أونتاريو الملكي. 'هذا هو واحد من أكبر الحيوانات التي عثر عليها في العصر الكمبري على الإطلاق.'

درع Titanokorys المتحجر. (جان برنارد كارون / متحف أونتاريو الملكي)

كانت الفترة الكمبري فترة بالغة الأهمية في تاريخ الأرض. منذ حوالي 541 مليون سنة ، على مدى 25 مليون سنة تقريبًا ، ظهرت جميع الأشكال الرئيسية للحياة الحيوانية فجأة على الساحة في حدث يُعرف باسم الانفجار الكمبري . لم يتم رؤية أي شيء آخر مثله من قبل أو منذ ذلك الحين.

لكن العديد من المخلوقات التي ظهرت كانت غريبة حقًا ، على الأقل مقارنة بالحياة التي تزدهر اليوم.الديدان الخشنوالديدان مع الساقينوهلام غريبو هذا الشيء الغريب - إذا كنت ستسافر عبر الزمن ، فسيغفر لك التفكير في أنك قد انتقلت إلى عالم غريب.

نحن نعرف عن هذه الحيوانات لأن بصماتها محفوظة كأحفوريات في طبقات الصخر الزيتي القديمة ، وربما أكثرها شهرة هو بورغيس شيل في كندا. هذا هو المكان الذي وجد فيه كارون وزميله ، عالم الحفريات جو مويسيوك من متحف أونتاريو الملكي ، آثارًا متعددة لوحشهم الجديد.

(جان برنارد كارون / متحف أونتاريو الملكي)

في الاعلى: تيتانوكوريس درع متحجر (أسفل) وألواح تحمي الجانب السفلي من الرأس (أعلى).

نظرًا لخصائص الحفظ الاستثنائية للصخر الزيتي ، وهو طين رسوبي يتكون من جزيئات دقيقة جدًا ، فقد تمكنوا من التعرف على الحيوان ثم وصفه بالتفصيل. إنه ينتمي إلى مجموعة منقرضة من مفصليات الأرجل البدائية المعروفة باسم راديونتس ، والتي تضمنت بعض أقدم المفترسات الكبيرة التي تم تحديدها.

أكبر هؤلاء هو سيئ السمعة أنومالوكاريس ، يُعتقد أنه أقدم حيوان مفترس معروف ، ويبلغ طوله المقدر يصل إلى متر (3.3 قدم) - ولكن تيتانوكوريس ليس بعيدًا عن الركب.

' تيتانوكوريس هي جزء من مجموعة فرعية من الرادياتير ، تسمى hurdiids ، تتميز برأس طويل بشكل لا يصدق مغطى بدرع من ثلاثة أجزاء يتخذ أشكالًا لا تعد ولا تحصى ، قال Moysiuk .

'الرأس طويل جدًا بالنسبة إلى الجسم لدرجة أن هذه الحيوانات ليست أكثر من رؤوس سباحة'.

إعادة بناء الفنان تيتانوكوريس . (لارس فيلدز / متحف أونتاريو الملكي)

تيتانوكوريس تتقاسم السمات المورفولوجية المشتركة مع جميع الإشعاعات الراديوية. كانت لها عيون مركبة متعددة الأوجه ومطاردة ؛ فم على شكل قرص يتكون من صفائح مسننة مشعة ؛ ملحقان طويلان مخالبان في مقدمة جسمه ؛ وجذع يتكون من عدة خياشيم تساعد على السباحة.

من غير الواضح سبب احتواء كلٍ من الراسبات الشعاعية المفترسة الأكبر والأصغر حجماً التي تغذي الترشيح على هذه السمات الفيزيائية. قد يشير الاختلاف في أحجامها إلى أنه ربما استهلك الراديون فريسة أكبر ، وهو ما يمكن أن يفسر سبب ازدهار كل من الإصدارات الكبيرة والصغيرة من نفس الحيوانات.

تيتانوكوريس لا يختلف في أحد الجوانب الرئيسية: درعه الخارجي أوسع وأكثر تسطحًا من متوسط ​​الشعاع الراديوي. يشير هذا إلى أن الحيوان كان من القاع النيكتوبيني - متكيف مع الحياة في قاع البحر ، بالقرب من الأرض.

وقال الباحثون هناك ، كان من الممكن أن يهيمن.

من المؤكد أن هذه الحيوانات الغامضة كان لها تأثير كبير على النظم البيئية لقاع البحر في الكمبري ، قال كارون .

بدت أطرافهم في المقدمة وكأنها مكدسات متعددة وكانت فعالة للغاية في جلب أي شيء يلتقطونه في أشواكهم الصغيرة نحو الفم. ربما كان الدرع الظهري الضخم يعمل مثل المحراث.

يؤكد الاكتشاف أيضًا على مدى أهمية الاستمرار في البحث ، حتى في شيء معروف جيدًا واستكشافه مثل Burgess Shale. أنت لا تعرف أبدًا متى قد يكون مفصلي الكمبري العملاق كامنًا تحت أنفك.

تم نشر البحث في الجمعية الملكية للعلوم المفتوحة .

من نحن

نشر حقائق تقارير مستقلة ومثبتة عن الصحة والفضاء والطبيعة والتكنولوجيا والبيئة.