تم العثور للتو على ميزة كوكبية غير متوقعة على كوكب الزهرة

(بول بيرن ، ناسا / مختبر الدفع النفاث)

كوكب الزهرة قد يكون كوكبًا جهنميًا سامًا ، لكن الأدلة الجديدة تشير إلى أنه قد يكون له قواسم مشتركة أكثر من الأرض مما أدركنا.

وجد العلماء للتو دليلًا على أن قشرة كوكب الزهرة يمكن أن تحتوي على كتل تكتونية تحتك ببعضها البعض ، ولا تختلف عن الكتل المكسورة من حزم الجليد. إنها ليست تمامًا مثل الصفائح التكتونية للأرض ، لكن الاكتشاف يشير إلى أن قشرة الكوكب ليست واحدة من الغلاف الصخري المستمر عالميًا ، وأن الحركة الحملية تدور في الأسفل.

هذا لا يقدم فقط نظرة ثاقبة للزهرة - بل يمكن أن يساعدنا على فهم أفضل لتطور وديناميات التكتونية على الأرض في وقت مبكر.

لقد حددنا نمطًا غير معروف سابقًا للتشوه التكتوني على كوكب الزهرة ، وهو نمط مدفوع بالحركة الداخلية تمامًا كما هو الحال على الأرض ، قال عالم الكواكب بول بيرن من جامعة ولاية كارولينا الشمالية.

على الرغم من اختلافها عن التكتونية التي نراها حاليًا على الأرض ، إلا أنها لا تزال دليلًا على أن الحركة الداخلية يتم التعبير عنها على سطح الكوكب.

الأرض هي حقًا كرة غريبة صغيرة فريدة من نوعها في النظام الشمسي ، من نواح كثيرة. إحدى هذه الطرق هي نظام الصفائح التكتونية - وهي موازين متغيرة من القشرة تطحن بعضها ضد بعض وتتداخل (تنخرط) ، وتتحرك فوق طبقة كوكبية داخلية ساخنة منصهرة.

لا نرى هذا النوع من النشاط على الزئبق ، أو كوكب المريخ ، أو القمر . ولا نراه على كوكب الزهرة - وهو أمر غريب ، مع الأخذ في الاعتبار الأحجام والتركيبات الجيولوجية المتشابهة للزهرة والأرض.

اتخذ الكوكبان مسارين تطوريين مختلفين تمامًا ، على الرغم من أوجه التشابه بينهما ، وأسباب ذلك ليست مفهومة جيدًا. إذا تمكنا من معرفة كيف ولماذا تحولت الأرض والزهرة ، على التوالي ، إلى عالم محيطي خصب ومزدهر وأرض قاحلة حارقة ، سيكون لدينا التعامل بشكل أفضل مع الكواكب الخارجية المماثلة ، الموجودة هناك في المجرة الأوسع.

كان بيرن وفريقه يرسمون خرائط لسطح كوكب الزهرة باستخدام صور الرادار التي التقطها مسبار ماجلان التابع لناسا في التسعينيات. لقد لاحظوا أنه في الأراضي المنخفضة ، يبدو أن بعض السمات تشير إلى حركة واسعة النطاق - إجهادات القص والتشوهات من حركات وتفاعلات كتل كبيرة من القشرة.

لمعرفة ما إذا كان ما يرونه هو ما اعتقدوا أنهم يرونه ، أجرى الفريق النمذجة. وجدوا أن التدفق الحراري تحت قشرة الزهرة يمكن أن ينتج السمات المرصودة ، إذا تم تقسيم القشرة إلى قطع كبيرة ، بدلاً من الصفائح.

إن حركة الصفائح التكتونية على الأرض مدفوعة بالحمل الحراري في الوشاح. يكون الوشاح ساخنًا أو باردًا في أماكن مختلفة ، ويتحرك ، وينتقل جزء من هذه الحركة إلى سطح الأرض في شكل حركة صفيحة ، أوضح بيرن .

يبدو أن هناك اختلافًا في هذا الموضوع يتم تشغيله على كوكب الزهرة أيضًا. إنها ليست الصفائح التكتونية كما هو الحال على الأرض - لا توجد سلاسل جبلية ضخمة يتم إنشاؤها هنا ، أو أنظمة اندساس عملاقة - ولكنها دليل على حدوث تشوه بسبب تدفق الوشاح الداخلي ، والذي لم يتم إثباته على نطاق عالمي من قبل.

تشير الأدلة الحديثة أيضًا إلى أن كوكب الزهرة ربما لا يزال نشطًا بركانيًا. أالدراسة التي صدرت العام الماضيوجد أن السمات البركانية على سطح الكوكب حديثة نسبيًا. نحن نعلم أيضًا أن معظم الكوكب قد ظهر مرة أخرى بشكل بركاني في المليار سنة الماضية أو نحو ذلك .

من أجل إنتاج الميزات التي لاحظها فريق بيرن ، يجب أن تكون الصواعق التكتونية قد حدثت بعد، بعدما الظهور. يشير هذا إلى أن هذا النشاط ليس حديثًا نسبيًا فحسب ، بل ربما لا يزال مستمراً.

يشير هذا إلى مرحلة وسيطة من النشاط التكتوني ، على سلسلة متصلة بين الأصداف العالمية الثابتة لعطارد والمريخ والقمر ، وحركة الصفائح التكتونية الضعيفة للأرض. يمكن أن يساعدنا هذا في فهم الكواكب الخارجية في 'منطقة كوكب الزهرة' حول نجومها المضيفة والداخلية للكواكب الصخرية بشكل أفضل.

قد يقدم أيضًا بعض الأفكار حول العمليات التكتونية في وقت مبكر من الأرض.

يعتمد سمك الغلاف الصخري للكوكب بشكل أساسي على درجة الحرارة ، سواء في الداخل أو على السطح ، قال بيرن .

كان تدفق الحرارة من باطن الأرض الفتية أكبر بثلاث مرات مما هو عليه الآن ، لذلك قد يكون الغلاف الصخري مشابهًا لما نراه على كوكب الزهرة اليوم: ليس سميكًا بما يكفي لتشكيل الصفائح التي تنفصل ، ولكنها سميكة بما يكفي لتفتت إلى الكتل التي دفعت وسحبت وتزاحمت.

الملاحظات المستقبلية من خلال بعثات كوكب الزهرة القادمة بواسطة ناسا و ال وكالة الفضاء الأوروبية سيخبرنا المزيد عن هذا الاكتشاف الرائع.

تم نشر البحث في PNAS .

من نحن

نشر حقائق تقارير مستقلة ومثبتة عن الصحة والفضاء والطبيعة والتكنولوجيا والبيئة.