تم اكتشاف نبات شائع في أمريكا الشمالية للتو ليكون آكل اللحوم في السر

يعتبر ذباب الفاكهة فريسة نموذجية للنباتات آكلة اللحوم. (ديميجانا / إستوك / جيتي إيماجيس)

في الأراضي الرطبة للساحل الغربي لأمريكا الشمالية - من ألاسكا إلى كاليفورنيا - يعيش نبات شبيه بالأعشاب اكتُشف مؤخرًا أنه يتمتع بطعم اللحم في بعض الأحيان.

بينما النبات - دعا تريانثا الغربية - توظف الحشرات لتلقيح أزهارها ذات المظهر الطبيعي جدًا ، كما أن لديها شعرًا لزجًا أسفل هذه الأزهار مباشرة لمحاصرة الحشرات الصغيرة للقضم. هذا يبدو قليلا مثل تضارب المصالح.

عندما يتعلق الأمر بتخيل نباتات آكلة اللحوم تأكل الحشرات والعناكب ،أو حتى الحيوانات الصغيرة، الكوكب الزهرةصائدة الذباب ( ديونايا موسيبولا ) تميل إلى أن تكون صورتنا العقلية النمطية. ومع ذلك ، فهم بعيدون عن الوحيدين ؛ في الواقع ، هناك أكثر من 500 نباتات آكلة اللحوم مختلفة ، ونستمر في العثور على المزيد.

بشكل مثير ، T. اوكسيدنتاليس هو التطور الثاني عشر المعروف للحيوانات آكلة اللحوم في النباتات والمرة الأولى التي رأينا فيها أي حيوان آكل لحوم في أليسماتاليس ترتيب النباتات. وهناك سبب لعدم تمكن المزيد من النباتات من التعرف على كيفية هضم المخلوقات.

'فقط في الموائل التي تكون فيها العناصر الغذائية والعناصر الغذائية محدودة وحدها ، يمكنك أن تتوقع أن تكون اللحوم آكلة اللحوم ميزة ،' يقول عالم النبات في جامعة ويسكونسن-ماديسون توم جيفنيش. عندما تكون التربة منخفضة في العناصر الغذائية ، وخاصة النيتروجين والفوسفور ، يمكن أن تكون وجبة خفيفة صغيرة من الحشرات دفعة مرحب بها.

قام الفريق بتغذية النباتات بالنيتروجين -15 المسمى بذباب الفاكهة ، وتمكنوا من تتبع النيتروجين الذي يدخل النبات مثل T. اوكسيدنتاليس هضم وجبته. في حين أن هذا النوع كان يحتوي بشكل عام على نيتروجين أقل من النباتات المحيطة ، إلا أنه كان يحتوي على قيمة N-15 أعلى بكثير من جيرانه غير آكلة اللحوم. حسب الفريق أن حوالي 64 في المائة من النيتروجين تم الحصول عليه من الحشرات.

شعرات T. occidentalis ، مع العديد من الحشرات المحاصرة (السهام). (لين وآخرون ، PNAS ، 2021)

ولكن T. اوكسيدنتاليس ليس نباتًا آكل اللحوم وفقًا لمعايير المخزون. تحتوي معظم النباتات الآكلة للحوم على أزهار ، ولكن عادةً ما يتم وضعها بعيدًا عن أي جهاز أكل قد يحتوي عليه النبات أيضًا.

الكوكب الزهرةصائدة الذباب ، على سبيل المثال ، سوف تنمو ساق طويلة جدا مع زهرة في الأعلى ، لإبقاء أي ملقحات بعيدة عن مصائدها.

'الشيء الفريد في هذا النبات آكل اللحوم هو أنه يحبس الحشرات بالقرب من أزهاره الملقحة بالحشرات ،' يقول المؤلف الرئيسي ، عالم النبات Qianshi Lin ، الذي كان في جامعة كولومبيا البريطانية وقت الدراسة.

'على السطح ، يبدو هذا كصراع بين اللحوم والتلقيح لأنك لا تريد قتل الحشرات التي تساعدك على التكاثر.'

إن تعثر النحل أو الفراشات أو الملقحات الأخرى عندما تريدها أن تطير بعيدًا إلى النبات التالي وتنشر حبوب اللقاح الخاصة بك يبدو وكأنه استراتيجية محفوفة بالمخاطر.

ومع ذلك ، يبدو أن النبات لديه حل مبتكر إلى حد ما.

'نحن نصدق ذلك T. اوكسيدنتاليس قادر على القيام بذلك لأن شعره الغدي ليس لزجًا للغاية ، ويمكنه فقط أن يصيب البراغيش والحشرات الصغيرة الأخرى ، بحيث لا يتم التقاط النحل والفراشات الأكبر والأقوى التي تعمل كملقحات ، يقول جيفنيش.

إن افتقادنا للحيوانات آكلة اللحوم في هذا النبات الصغير - الذي ينمو قريبًا نسبيًا من المدن - أمر مثير للباحثين ، الذين يعتقدون أنه قد يكون هناك المزيد من الحيوانات آكلة اللحوم السرية في انتظار العثور عليها.

'نظرا لوجود تريانثا على مقربة من المراكز الحضرية الرئيسية على ساحل المحيط الهادئ ، تعمل دراستنا بمثابة تذكير حي بأن الحيوانات آكلة اللحوم الأخرى الخفية قد لا يزال يتعين اكتشافها ، ' يكتب الفريق في دراستهم .

تم نشر البحث في وقائع الأكاديمية الوطنية للعلوم .

من نحن

نشر حقائق تقارير مستقلة ومثبتة عن الصحة والفضاء والطبيعة والتكنولوجيا والبيئة.