تم اكتشاف مخلوقات بحرية شبيهة بالكائنات الفضائية في مقبرة ضخمة 'العصر الجوراسي بومبي'

قاع البحر القديم على لوح من الحجر الجيري تم تنظيفه. (أمناء متحف التاريخ الطبيعي ، لندن)

اكتشف علماء الأحافير مقبرة أحفورية ضخمة لمخلوقات بحرية جوراسية متعرجة تشبه الكائنات الفضائية تحت محجر الحجر الجيري في منطقة كوتسوولدز بالمملكة المتحدة.

يتضمن الاكتشاف الأحفوري ربما عشرات الآلاف من اللافقاريات البحرية المسماة شوكيات الجلد - وتعني `` جلد القنفذ '' باللغة اليونانية ، بما في ذلك الأسلاف القدامى لنجم البحر الحديث ، خيار البحر وقنافذ البحر وزنابق البحر المزركشة - محفوظة بطريقة صحيحة في جميع مراحل دورة حياتها ، كما قال الباحثون قال في بيان .

ولكن عندما كانت الأمور تزدهر ، واجه مجتمع قاع البحر المزدهر نهاية كارثية. كارثة غامضة - ربما يكون الانهيار الطيني الناجم عن زلزال - خنق الحيوانات ودفنها لمدة 167 مليون سنة.

متعلق ب: بالصور: مخلوقات أعماق البحار المخيفة

ما لدينا هنا هو نوع من العصر الجوراسي بومبي ، نيفيل هولينجورث ، هاو صياد أحفوري اكتشف المخبأ أثناء نزهة مع زوجته سالي ، أخبر BBC.com .

قال تيم إوين ، عالم الحفريات وأمين متحف التاريخ الطبيعي في لندن ، لبي بي سي: 'حاولت [المخلوقات] حماية نفسها ، بتبني الموقف المجهد لسحب أذرعها ، لكن كل ذلك كان بلا جدوى'.

'تم دفعهم في الرواسب ودفنوا أحياء'.

أحد الألواح. (أمناء متحف التاريخ الطبيعي ، لندن)

الموقع يعود إلى الوسط العصر الجوراسي (منذ ما يقرب من 200 مليون إلى 145 مليون سنة) ، عندما كانت عملاقة الصربوديات والثيروبود المتعطش للدماء الديناصورات كان يدير الأرض. في البحر ، كانت الأمور في مرحلة انتقالية. مات ما يصل إلى نصف جميع الأنواع البحرية في حدث انقراض في نهاية فترة العصر الترياسي ، وكانت شوكيات الجلد ذات التسليح طويلاً تتطور مثل الجنون لملء الفراغ.

لاحظ الباحثون أن شوكيات الجلد ، التي تمت ملاحظتها للأطراف التي تنبعث من أجسامهم في مجموعات من خمسة ، أصبحت ناجحة للغاية في انتزاع الطعام من خلال أذرعها الشوكية. البعض ، مثل نجم البحر وخيار البحر ، يمكن أن يشعر طريقه على طول قاع المحيط. آخرون ، مثل زنابق البحر ، ثبّتوا أنفسهم في مكانهم وانتظروا وصول الوجبات إليهم.

قال الفريق إن موقع قاع البحر هذا كان ضحلاً للغاية ، ربما يتراوح عمقه بين 65 و 130 قدمًا (20 إلى 40 مترًا). في حين كانت تقع في وسط إنجلترا اليوم ، كانت المنطقة أقرب إلى ما يعرف الآن بشمال إفريقيا في منتصف العصر الجوراسي ، وكانت المياه أكثر دفئًا مما هي عليه الآن.

في حين أنه من المستحيل معرفة ما الذي قضى عليه هذا المجتمع الضخم بالضبط ، فإن الباحثين ممتنون لما كان عليه ؛ قال الفريق إنه إذا لم يتم حفظها تحت الطين الخانق ، فمن المحتمل أن يتم انتقاء هذه المخلوقات القديمة نظيفة من قبل الزبالين ، مما يترك القليل وراءهم للدراسة.

مع وجود الآلاف والآلاف من العينات المتنوعة التي يجب فحصها ، يأمل الباحثون في معرفة المزيد عن تطور شوكيات الجلد خلال العصر الجوراسي - بما في ذلك وصف العديد من الأنواع الجديدة. إلى جانب الحيوانات ، وجد الفريق أيضًا عينات من الخشب وحبوب اللقاح المحفوظة في الصخور ، والتي يمكن أن تكشف المزيد من التفاصيل حول التغيرات المناخية في الوقت.

وقال إوين في البيان: 'سنصف بالتفصيل الأنواع الجديدة وسنصف تنوع النباتات والحيوانات التي وجدناها في الموقع'. سيكون هناك مشروع آخر يبحث في الديناميكيات السكانية لمجموعات شوكيات الجلد المعينة وما يخبرنا ذلك عن بيئتها.

محتوى ذو صلة:

بالصور: جمجمة سمكة قديمة من سيبيريا

بالصور: مقبرة أحافير الإكثيوصورات في تشيلي

بالصور: كشف أول جنس في سمكة متحجرة مربعة الشكل

تم نشر هذه المقالة في الأصل من قبل العلوم الحية . اقرأ المقال الأصلي هنا .

من نحن

نشر حقائق تقارير مستقلة ومثبتة عن الصحة والفضاء والطبيعة والتكنولوجيا والبيئة.