تم اكتشاف هيكل عظمي مذهل لإنسان نياندرتال في موقع دفن شهير

(غرايم باركر)

من أهم المواقع الأثرية لفهمنا إنسان نياندرتال لا يزال ينكر أسراره. تم العثور على هيكل عظمي جديد في كهف شانيدار في كردستان العراق ، وهو يساعد في الكشف عن كيفية تعامل إنسان نياندرتال مع موتاهم.

يشتهر كهف شانيدار بما يعرف باسم دفن الزهرة . من بين 10 مجزأة إنسان نياندرتال تم اكتشاف الهياكل العظمية هناك في الخمسينيات والستينيات من القرن الماضي ، وتم العثور على أحدها مع كتل من حبوب اللقاح مختلطة مع الأوساخ المحيطة.

تم تفسير ذلك كدليل على أن العظام - التي تعود لرجل يتراوح عمره بين 30 و 45 عامًا - كانت كذلك مدفون بالورود ؛ طقوس جنائزية. إنه يتناقض مع فهمنا السابق لإنسان نياندرتال باعتباره حيوانًا غير مثقف وغير متطور.

لكن هذا التفسير كان مثيرًا للجدل ، وطرح آخرون تفسيرات بديلة ، مثل إيداع حبوب اللقاح بواسطة حيوان .

ظهر المزيد من الأدلة منذ ذلك الحين على أن إنسان نياندرتال كان كذلكبطريقة أكثر ذكاءً مما منحناه لهم الفضل في البداية، لكن مر وقت طويل منذ أن ساروا على الأرض ، وكانت بقاياهم نادرة جدًا.

لذا يبقى السؤال: كيف تعامل إنسان نياندرتال مع موتاهم؟

مدخل كهف شانيدار. (غرايم باركر)

الآن ، وجد علماء الآثار هيكلًا عظميًا جزئيًا آخر في كهف شانيدار - ليس بالضرورة بقايا جديدة ، ولكن ربما بقيت واحدة من العشرة الأوائل ، والتي تم العثور على أجزاء صغيرة منها في الأصل.

إنه أول هيكل عظمي مفصلي لإنسان نياندرتال يتم التنقيب عنه منذ 20 عامًا ، والأول من كهف شانيدار منذ أكثر من 50 عامًا. ويبدو أنه يشير إلى دفن متعمد.

قام علماء الآثار بتسمية الهيكل العظمي Shanidar Z.

'يجب أن تتضمن الكثير من الأبحاث حول كيفية معاملة إنسان نياندرتال موتاهم العودة إلى الاكتشافات التي تعود إلى 60 أو حتى 100 عام ، عندما كانت التقنيات الأثرية محدودة للغاية ، وهذا ما يجعلك بعيدًا جدًا' قالت عالمة الآثار إيما بوميروي من جامعة كامبريدج في المملكة المتحدة.

'الحصول على أدلة أولية على هذه الجودة من موقع الإنسان البدائي الشهير هذا سيسمح لنا باستخدام التقنيات الحديثة لاستكشاف كل شيء من الحمض النووي القديم إلى الأسئلة التي طال أمدها حول طرق موت الإنسان البدائي ، وما إذا كانت مماثلة لطرق موتنا.'

الضلوع والعمود الفقري من إنسان نياندرتال. (غرايم باركر)

العظام - مثل هذه الأشياء في كثير من الأحيان - تم اكتشافها بالصدفة. كان علماء الآثار يبحثون عن المواقع التي تم العثور فيها على الهياكل العظمية الأصلية العشرة. كانوا يأملون في حفر بعض الرواسب حتى يتمكنوا من تحديد تاريخها.

بدأ العمل في الموقع في عام 2014 ، لكنه تأخر بسبب نشاط داعش في المنطقة. لم يعثر علماء الآثار حتى عام 2016 على عظم ضلع في قاع خندقهم. كان عام 2018 عندما عثروا أخيرًا على الجمجمة ، محطمة بشكل مسطح.

تم الكشف عن المدى الكامل للهيكل العظمي وتم التنقيب في الغالب في عام 2019.

عظام ذراع وأضلاع إنسان نياندرتال الأيسر في موقعها الطبيعي. (غرايم باركر)

تشير المواعدة المبكرة إلى أن عمر العظام يبلغ 70 ألف عام ، وتشير الأسنان إلى أن الشخص كان في منتصف سنواته عندما مات.

بشكل عام ، يتكون الهيكل العظمي من معظم الجزء العلوي من الجسم حتى الخصر. تم وضعه مستلقياً على ظهره ، مع ذراعه اليسرى ملتفة حوله ، واليد مستلقية تحت الرأس ، كما لو كان الجسم نائماً (كما هو موضح في الرسم التوضيحي أدناه).

قال الباحثون إن حجرًا بارزًا بالقرب من الرأس يمكن استخدامه كنوع من العلامات.

(إيما بوميروي)

الوضع مختلف تمامًا عن الهيكل العظمي لمدفن الزهرة ، الذي تم ترتيبه في موضع الجنين ، بجوار Shanidar Z.

بسبب قرب الهياكل العظمية من بعضها البعض ، ولأن أربعة من الهياكل العظمية - بما في ذلك هذا الهيكل ، ومدفن الزهور - يبدو أنها قد تم وضعها بدلاً من وضعها في مواقع ساقطة ، يعتقد علماء الآثار أنها دفنت عمداً.

تشير الحفريات الجديدة إلى أن بعض هذه الجثث كانت موضوعة في قناة في أرضية الكهف تم إنشاؤها بواسطة المياه ، والتي تم حفرها عمداً لتعميقها ، ' قال عالم الآثار جرايم باركر من جامعة كامبريدج.

'هناك أدلة مبكرة قوية على أن شانيدار زد دفن عمداً'.

العظام الآن في جامعة كامبريدج ، على سبيل الإعارة من حكومة إقليم كردستان. سيتم حفظها بعناية ، وسيتم مسحها ضوئيًا ثلاثي الأبعاد لتحليل أكثر تفصيلاً.

كشفت عمليات المسح الأولية أن ملف الجزء الصخري من العظم الصدغي لا يزال سليما. هذه هي أكبر عظمة في جسم الإنسان ، ويمكن أن يحتفظ بالحمض النووييمكن استخراجه لمعرفة المزيد عن إنسان نياندرتال الذي مات منذ زمن طويل - مثل شكله وما إذا كان سكان المنطقةالتهجين مع أشباه البشر الآخرين.

ويستمر العمل بالموقع كذلك. يبحث الباحثون عن علامات الفحم ، التي تدل على الطهي ، وحبوب اللقاح التي يمكن أن تساعد في إلقاء المزيد من الضوء على دفن الزهرة الغامض.

`` في السنوات الأخيرة ، شهدنا أدلة متزايدة على أن إنسان نياندرتال كان أكثر تعقيدًا مما كان يُعتقد سابقًا ، من علامات الكهوف إلى استخدام الأصداف الزخرفية ومخالب الطيور الجارحة ، ' قال بوميروي .

'إذا كان إنسان نياندرتال يستخدم كهف شانيدار كموقع لذكرى طقوس الدفن المتكررة لموتاهم ، فإن ذلك يشير إلى التعقيد الثقافي من رتبة عالية.'

تم نشر البحث في العصور القديمة .

من نحن

نشر حقائق تقارير مستقلة ومثبتة عن الصحة والفضاء والطبيعة والتكنولوجيا والبيئة.