تم اكتشاف حديقة شاسعة من الشعاب المرجانية الناعمة قبالة سواحل جرينلاند

(ZSL / GINR)

في أعماق المياه الباردة المظلمة ، على قاع البحر غرب جرينلاند ، يزدهر النظام البيئي الهادئ. لأول مرة ، تم العثور على حديقة من الشعاب المرجانية الناعمة والإسفنج في هذه المياه ، ممتدة عبر منطقة أكبر قليلاً من مدينة سان خوسيه .

يبرز الاكتشاف ليس فقط مدى ضآلة فهمنا للمناطق الأعمق من المحيط ، ولكن أيضًا مقدار الضرر الذي يمكن أن نحدثه عندما نكون غير مدركين. يقع الموطن المكتشف حديثًا بجوار منطقة الصيد بشباك الجر في أعماق البحار ؛ يطالب العلماء بتصنيفها على أنها أ النظام البيئي البحري الهش .

استكشاف أعماق البحار يمثل تحديا. كلما تعمقت ، قل ضوء الشمس الذي يخترق المياه ، بينما يزداد الضغط المحيطي باطراد. بحلول الوقت الذي تكون فيه على عمق بضع مئات من الأمتار ، يكون الجو باردًا ، ومظلمًا ، والضغط يسحق ، على الأقل بالنسبة للبشر.

هذا يعني أن استكشاف أعماق البحار يتطلب معدات خاصة ذات تقنية عالية مصممة لتحمل الضغط. لكن البحث الجديد يظهر أن مثل هذا الاستكشاف يمكن إجراؤه بدون تكلفة كبيرة.

يتكون جهاز الفريق - الذي يسمونه مزلجة الفيديو القاعية - من GoPro ، والأضواء ، ومؤشرات الليزر (حدد مسافة معينة لتكون بمثابة دليل مقياس) في حالات الضغط ، الموجودة في إطار فولاذي معلق من وعاء البحث الخاص بهم. يمكن أن تصل هذه الزلاجة منخفضة التكلفة إلى أعماق 1500 متر (4920 قدمًا).

(ستيفن لونج)

غالبًا ما يتم تجاهل أعماق البحار من حيث الاستكشاف. في الواقع لدينا خرائط أفضل لسطح كوكب المريخ مما نفعله في أعماق البحار ' قال الجغرافي ستيفن لونغ من جامعة كوليدج لندن وجمعية علم الحيوان بلندن في المملكة المتحدة.

'إن تطوير أداة منخفضة التكلفة يمكنها تحمل بيئات أعماق البحار يفتح إمكانيات جديدة لفهم وإدارة النظم البيئية البحرية.'

أثناء استخدام هذا الفيديو ، اكتشف الفريق حديقة مرجانية شاسعة تمتد على مساحة 486 كيلومترًا مربعًا (188 ميلًا مربعًا) في منطقة Mesopelagic ، على أعماق تتراوح بين 314 و 585 مترا (1030 و 1920 قدما).

في تلك الأعماق ، يخترق القليل جدًا من الضوء - في الجزء العلوي من المنطقة ، على بعد حوالي 200 متر (656 قدمًا) أسفل ، يبقى 1 بالمائة فقط من الضوء المرئي على سطح المحيط ، ويصبح أكثر قتامة من هناك. وعلى عمق 500 متر ، انتهى الضغط 50 ضعف الضغط الجوي عند مستوى سطح البحر .

هنا في الأسفل ، الطحالب التكافلية الضوئية التي تمنح مرجانيات المياه الضحلة ألوانها البراقة لا يمكنها البقاء على قيد الحياة. لكن الشعاب المرجانية نفسها - شاحب بدون طحالب - لا يزال بإمكانه النمو على العناصر الغذائية الموجودة في الماء.

وهذا ما وجده الفريق: حديقة مرجانية شاسعة يسكنها مرجان القرنبيط ونجوم الريش والإسفنج وشقائق النعمان والنجوم الهشة ، الهيدروزونات و بريوزوان وبالطبع السمك.

(ZSL / GINR)

تتميز الحدائق المرجانية بمجموعات من نوع واحد أو أكثر (عادةً من الشعاب المرجانية غير المكونة للشعاب المرجانية) ، والتي تقع في مجموعة واسعة من الموائل القاسية واللينة في القاع ، من الصخور إلى الرمال ، وتدعم مجموعة متنوعة من الحيوانات ، أوضح عالم الحيوان كريس يسون من جمعية علم الحيوان في لندن.

'هناك تنوع كبير بين مجتمعات الحدائق المرجانية ، والتي تمت ملاحظتها سابقًا في مناطق مثل شمال غرب وجنوب شرق أيسلندا.'

في الواقع ، لم يكن هناك نقص في التنوع. في 1،239 صورة ثابتة تم استخلاصها من لقطات GoPro ، قام الفريق بتعليق 44،035 كائنًا فرديًا. من بين هؤلاء ، كانت شقائق النعمان الأكثر وفرة عند 15،531 هوية ، لكن مرجان القرنبيط لم يكن بعيدًا عن ذلك ، عند 11633 تحديدًا.

قال الباحثون إن بقاء مثل هذا النظام البيئي الواسع خفيًا هو تذكير لنا بالنظر في الآثار البيئية للنشاط البشري في مناطق البحر غير المفهومة جيدًا.

'قاع البحر في جرينلاند غير مستكشَف فعليًا ، على الرغم من أننا نعلم أنه يسكنها أكثر من 2000 نوع مختلف معًا تساهم في الموائل المعقدة والمتنوعة ، وفي أداء النظام البيئي البحري ،' قال عالم البيئة مارتن بليشر من معهد جرينلاند للموارد الطبيعية.

على الرغم من معرفة القليل عن موائل قاع البحر هذه ، إلا أن اقتصاد جرينلاند يعتمد على عدد صغير من مصايد الأسماك التي تجرف قاع البحر. نأمل أن تؤدي مثل هذه الدراسات إلى زيادة فهمنا للعلاقات البيئية ، والمساهمة في الإدارة المستدامة لمصايد الأسماك.

تم نشر البحث في الحدود في علوم البحار .

من نحن

نشر حقائق تقارير مستقلة ومثبتة عن الصحة والفضاء والطبيعة والتكنولوجيا والبيئة.