تكشف الأقمار الصناعية أن الجليد في القطب الشمالي يضعف بالفعل بمعدل 'مخيف'

(ناسا / كاثرين هانسن)

كشفت بيانات الأقمار الصناعية الجديدة أن القطب الشمالي يذوب بمعدل مخيف بسبب الحرارة الزائدة التي تسببها انبعاثات غازات الاحتباس الحراري.

تظهر الأرقام أن الجليد البحري في القطب الشمالي متعدد السنوات في نهاية الموسم - الجليد الذي استمر لعدة سنوات - كان أرق بحوالي 50 سم (1.6 قدم) في عام 2021 عما كان عليه في عام 2019 ، بانخفاض حوالي 16 في المائة في ثلاث سنوات فقط. يتم استبداله بجليد بحري موسمي أقل دوامًا ويذوب تمامًا كل صيف.

على مدار الثمانية عشر عامًا الماضية ، فقد الجليد البحري في المحيط المتجمد الشمالي ثلث حجمه - وهو رقم مذهل ربما تم التقليل من شأنه في الماضي ، كما يقول البحث. إنها أول دراسة تستخدم سنوات من بيانات الأقمار الصناعية لتقدير كل من سمك الجليد وعمق الثلج على القمة.

'عمق الثلج في القطب الشمالي وسمك الجليد البحري وحجمه هي ثلاثة قياسات صعبة للغاية للحصول عليها' يقول العالم القطبي رون كوك من جامعة واشنطن.

`` الخلاصة الرئيسية بالنسبة لي هي الخسارة الملحوظة لحجم الجليد البحري الشتوي في القطب الشمالي - فقد ثلث حجم الجليد الشتوي خلال 18 عامًا فقط - والذي صاحب على نطاق واسع فقدان جليد بحر القطب الشمالي السميك القديم والانخفاض في نهاية - مدى الجليد في الصيف.

تأتي البيانات من الأقمار الصناعية ICESat-2 والرادار CryoSat-2 التي تدور حول الأرض.

ما يجعل الدراسة مهمة هو الطريقة التي تجمع بها تقنية LiDAR الخاصة بـ ICESat-2 ، والتي تم إطلاقها منذ ثلاث سنوات ، وتكنولوجيا الرادار الخاصة بـ CryoSat-2. بينما يستخدم LiDAR نبضات الليزر ويستخدم الرادار موجات الراديو ، كلاهما يكتشف الأجسام (في هذه الحالة الثلج والجليد) بناءً على الانعكاسات التي ترتد عليها.

بدون هذه البيانات ، يكون الحكم على سمك الجليد أمرًا صعبًا ، نظرًا للطريقة التي يمكن بها للثلج أن يثقل الجليد ويغير طريقة عومه في المحيط. تشير الدراسة إلى أنه باستخدام سجلات المناخ لتقدير عمق الثلج في الماضي ، بالغ العلماء في تقدير سمك الجليد البحري بنسبة تصل إلى 20 في المائة أو 20 سم (0.7 قدم).

من المعروف أن الجليد متعدد السنوات يكون أكثر سمكًا وبالتالي أكثر مقاومة للذوبان من الجليد الموسمي - يمكنك اعتباره نوعًا من خزان القطب الشمالي.

مع نضوبه واستبداله بالجليد الموسمي ، من المتوقع أن ينخفض ​​أيضًا الحجم الكلي لسماكة الجليد البحري في القطب الشمالي وحجمه.

'لم نكن نتوقع حقًا أن نرى هذا التراجع ، حتى يصبح الجليد أرق كثيرًا في ثلاث سنوات قصيرة فقط ،' تقول العالمة القطبية سهرا قاسمي ، من معمل الدفع النفاث في معهد كاليفورنيا للتكنولوجيا.

بدمج السجلات السابقة من القمر الصناعي الأقدم ICESat لإلقاء نظرة على 18 عامًا ، يقدر الباحثون أن حوالي 6000 كيلومتر مكعب (1439 ميلًا مكعبًا) من حجم الجليد الشتوي قد فقد خلال تلك الفترة الزمنية.

ومما يثير القلق أيضًا أن السنوات الثلاث الماضية قد شهدت انخفاضًا حادًا. قلة الجليد تعني اضطرابًا هائلاً في النظم البيئية. يمكن أن يتغير في النهايةالتيارات المحيطية المحوريةنعتمد عليه جميعًا ، والأرجح أيضًاتسريع تغير المناخهذا يحدث في كل مكان حولنا.

تقليل انبعاثات الوقود الأحفوري هي الطريقة الوحيدة التي يمكننا من خلالها إيقاف هذا و لا يزال بإمكاننا جميعًا لعب دور أكثر قوة مما ندركه على الأرجح. حتىتصوراتنا يمكن أن تحدث فرقا.

وفي الوقت نفسه ، من الواعد أن يعمل القمر الصناعي الأحدث ICESat-2 ، الذي تم إطلاقه في عام 2018 ، على النحو المنشود ، ونحصل على المزيد من البيانات حول مستويات الجليد في القطب الشمالي أكثر من أي وقت مضى - حتى لو أدى ذلك إلى قراءة قاتمة.

تتنبأ النماذج الحالية أنه بحلول منتصف القرن ، يمكننا أن نتوقع فصول الصيف الخالية من الجليد في القطب الشمالي ، عندما يختفي الجليد الأقدم ، الذي كان سميكًا بدرجة كافية للبقاء على قيد الحياة في موسم الذوبان ، يقول قاسمي .

تم نشر البحث في رسائل البحوث الجيوفيزيائية .

من نحن

نشر حقائق تقارير مستقلة ومثبتة عن الصحة والفضاء والطبيعة والتكنولوجيا والبيئة.