تخزن الغابات الجبلية الأفريقية كمية من الكربون أكثر مما كنا نظن لكنها تتلاشى بسرعة

(guenterguni / E + / Getty Images)

لا تحظى الغابات الاستوائية في إفريقيا بنفس القدر من الاهتمام الذي تحظى به غابات الأمازون المطيرة أو أدغال جنوب شرق آسيا ، لكن هذا لا يشير إلى أهميتها الإجمالية في دورة الكربون العالمية.

أظهر بحث جديد أن أعلى غابات جبلية في إفريقيا يمكن أن تخزن كمية من الكربون لكل هكتار أكثر من الأمازون - أكثر بكثير مما افترضنا أنها كانت قادرة عليه.

'النتائج مفاجئة لأنه من المتوقع أن يؤدي المناخ في الجبال إلى غابات منخفضة الكربون' يقول عالمة بيئة الغابات الاستوائية عايدة كوني سانشيز من جامعة يورك في المملكة المتحدة والجامعة النرويجية لعلوم الحياة.

يجب أن تؤدي درجات الحرارة المنخفضة للجبال والفترات الطويلة التي تغطيها السحب إلى إبطاء نمو الأشجار ، في حين أن الرياح القوية والمنحدرات الشديدة غير المستقرة قد تحد من كيفية وصول الأشجار الكبيرة قبل أن تسقط وتموت.

لكن يبدو أن إفريقيا بها أشجار لا مثيل لها في أي قارة أخرى. حتى في ظل الظروف الجبلية القاسية ، وجد الباحثون العديد من الأشجار التي يزيد قطرها عن 70 سم (28 بوصة) ، وتخزن نفس القدر من الكربون مثل غابات الأراضي المنخفضة في أماكن أخرى في إفريقيا وكذلك في بورنيو.

لسوء الحظ ، فإن هذه الغابات القديمة النمو هي تلك التي تم قطعها من أجل قطع الأشجار والتعدين والعمليات الزراعية وبسبب الاضطرابات السياسية. منذ مطلع القرن ، فقد ما لا يقل عن 0.8 مليون هكتار من الغابات الجبلية ، معظمها في جمهورية الكونغو الديمقراطية وأوغندا وإثيوبيا.

وفقًا لحسابات الباحثين ، فإن هذا يعادل انبعاث أكثر من 450 مليون طن من ثاني أكسيد الكربوناثنينفي الغلاف الجوي.

وفي العقد القادم ، إذا لم نفعل شيئًا للحد من إزالة الغابات ، فقد تفقد القارة الأفريقية 0.5 مليون هكتار أخرى.

يعد الفهم الأفضل لمخزون الكربون الجبلي أمرًا مهمًا للعديد من البلدان الأفريقية ، ولا سيما في شرق إفريقيا حيث تمثل الغابات الجبلية معظم الغطاء الحرجي القديم دائم النمو الباقي ، وفقًا للباحثين اكتب .

يعد قياس مخزون الكربون في هذه النظم البيئية أمرًا بالغ الأهمية لتقدير خسائر الكربون الوطنية الناتجة عن إزالة الغابات وتدهورها. قياس مخزون الكربون في الغابات الجبلية القديمة يعمل أيضًا على تقييد امتصاص الكربون المحتمل عن طريق الغابات الطبيعية المستعادة ... '

ومع ذلك ، حتى الآن ، تم إجراء القليل جدًا من الأبحاث حول قدرة الغابات الأفريقية على تخزين الكربون. في الواقع ، يقول المؤلفون إن البيانات من المناطق الجبلية الأفريقية 'متفرقة بشكل استثنائي'.

على سبيل المثال ، أ تحديث 2019 2006 إلى الفريق الحكومي الدولي المعني تغير المناخ أعطى تقرير (IPCC) الغابات القديمة النمو في جبال إفريقيا نفس إمكانات تخزين الكربون مثل الغابات الثانوية في مناطق أخرى عالية الارتفاع ، ما يقرب من 89 طنًا من الكربون لكل هكتار.

لكن هذا يمكن أن يكون استهانة كبيرة. في الدراسة الجديدة ، عندما حلل الباحثون غابات قديمة النمو في 44 موقعًا جبليًا عبر اثنتي عشرة دولة أفريقية ، وجدوا إمكانية تخزين الكربون بمقدار 150 طنًا للهكتار - أي ما يقرب من الثلثين أكثر من تقرير الهيئة الحكومية الدولية المعنية بتغير المناخ.

هذا يشبه إلى حد كبير غابات الأراضي المنخفضة في إفريقيا ، وكان لكل من المناظر الطبيعية كثافة جذعية منخفضة ووفرة عالية من الأشجار الكبيرة. يشير هذا إلى أن الارتفاع المرتفع لا يؤثر على هيكل وتخزين الكربون في غابات إفريقيا تقريبًا مثل المناطق الأخرى في العالم.

على الرغم من أن المؤلفين وجدوا بعض الاختلاف في تخزين الكربون بين الغابات الجبلية ، إلا أن الاختلافات لم تكن مرتبطة بالارتفاع.

في الواقع ، وجد المؤلفون أن الغابات الجبلية الاستوائية في إفريقيا تخزن حوالي 70 في المائة من الكربون في المتوسط ​​أكثر من الغابات الجبلية الأخرى في أماكن أخرى من المناطق المدارية.

'بينما نعرف ما الذي يجعل الغابات الأفريقية مميزة ، لا نعرف حتى الآن سبب اختلافها' ، يشرح كوني سانشيز.

من الممكن أن يؤدي وجود الحيوانات العاشبة الكبيرة مثل الفيلة في إفريقيا دورًا مهمًا في بيئة الغابات الجبلية ، حيث تقوم هذه الحيوانات الكبيرة بتفريق البذور والمغذيات ، وتأكل الأشجار الصغيرة مما يخلق مساحة للآخرين لينمووا بشكل أكبر ، لكن هذا يتطلب المزيد تحقيق.'

اليوم ، ألزمت 14 دولة أفريقية نفسها ب تحدي بون ، التي تسعى إلى استعادة 350 مليون هكتار من الأراضي التي أزيلت منها الغابات بحلول عام 2030 لمكافحة فقدان التنوع البيولوجي والفقر المحلي وتغير المناخ.

تشير النتائج الجديدة إلى أنه يجب علينا الحفاظ على الغابات المرتفعة والمنخفضة ، عبر القارة تمامًا لتحقيق هذا الهدف النبيل.

تم نشر الدراسة في طبيعة سجية .

من نحن

نشر حقائق تقارير مستقلة ومثبتة عن الصحة والفضاء والطبيعة والتكنولوجيا والبيئة.