عثر روفر على بكتيريا غريبة في أحد أكثر الأماكن الغريبة على الأرض

(إيليا لوفكوف / آي ستوك)

عندما يتعلق الأمر بالعثور على الحياة خارج الأرض ، من الصعب معرفة مكان البحث.

الالمحيطات المظلمة والجليديةيقدم القمران إنسيلادوس ويوروبا نوعًا واحدًا من الموائل الافتراضية. وفي الوقت نفسه ، فإن المناظر الطبيعية المتربة القاحلة كوكب المريخ يبدو أنه عكس ذلك تقريبًا - لكن العلماء وجدوا للتو دليلًا يمنح الأمل في صحاريها الجافة حتى الآن.

في أكثر بيئة شبيهة بالمريخ على الأرض ،صحراء أتاكاما في تشيلي، مركبة تجريبية روبوتية كوكبية تحمل الاسم زوي لقد حفرت بكتيريا غريبة من التربة ، وبعضها غير معروف للعلم ولكنه يعرض تكيفات صحراوية متخصصة لظروف تشبه المريخ.

قال عالم الأحياء ستيفن بوينتينج من كلية ييل إن يو إس في سنغافورة في بيان: 'لقد أظهرنا أن العربة الجوالة الروبوتية يمكنها استعادة التربة الجوفية في أكثر صحراء شبيهة بالمريخ على الأرض'.

هذا مهم لأن معظم العلماء يتفقون على أن أي حياة على سطح المريخ يجب أن تحدث تحت السطح للهروب من ظروف السطح القاسية حيث يؤدي ارتفاع الإشعاع وانخفاض درجة الحرارة وقلة المياه إلى جعل الحياة غير محتملة.

نحن نعلم أنه ، في يوم من الأيام ، من المحتمل أن يكون الماء السائلتدفقت عبر سطح المريخ. الكوكب أكثر جفافا اليوم ، مع فقطجليد الماء على السطحالتي رأيناها ، لكنها قد تحتوي على مياه سائلةتحت السطح.

إذا كان الأمر كذلك ، فهذا يجعل احتمالية الحياة على الكوكب الأحمر أكثر احتمالية - لكن صحراء أتاكاما تشير إلى احتمالات أخرى بعيدًا عن الماء أيضًا.

إنه جاف للغاية هناك لدرجة أنه قد لا تمطر لعقود أو قرون في كل مرة ، مما يجعلها معادية بشكل لا يصدق لمعظم أشكال الحياة على الأرض. ولكن في العام الماضي ، ولأول مرة ، تم العثور على الحياة الميكروبية مزدهرة هناك ، على السطح.

سيكون سطح المريخ ، كما أشارت Pointing ، أقسى بكثير حتى من سطح صحراء أتاكاما. ولكن عندما تم حفر Zoë لأخذ عينات عينات لعمق 80 سم ، وجدت ميكروبات تحت السطح تظهر أن الحياة قد تجد طريقة.

لقد رأينا أنه مع زيادة العمق ، أصبحت البكتيريا تهيمن على المجتمع البكتيري التي يمكن أن تزدهر في التربة شديدة الملوحة والقلوية. تم استبدالها بدورها على أعماق تصل إلى 80 سم (2.6 قدم) بمجموعة واحدة محددة من البكتيريا التي تعيش عن طريق استقلاب الميثان.

هذا مثير للغاية لأنه يوضح أن السطح السفلي لأتاكاما يدعم الميكروبات عالية التخصص التي يمكن أن تزدهر في التربة المالحة القلوية الشبيهة بالمريخ ، وتشير القياسات الأخيرة لانبعاثات غاز الميثان الكبيرة من سطح المريخ إلى أن البكتيريا التي تستخدم الميثان يمكن أن تزدهر أيضًا. هناك.'

(ديفيد ويتيرغرين)

إنه ليس رهانًا أكيدًا. أخذ الفريق أكثر من 90 عينة من الرواسب ، سواء عن طريق الروبوت أو باليد ، ووجدوا أن الاستعمار الميكروبي كان غير مكتمل. وكانت تلك المناطق التي لم يتم استعمارها من قبل الميكروبات هي الأكثر تطرفًا.

أظهر تحليل الرواسب أنها تشكلت منذ فترة طويلة ، عندما كانت المياه وفيرة ، لكنها لم تتلق أي مدخلات مائية لفترة طويلة.

من المحتمل أن تكون تربة المريخ متشابهة جدًا مع هذا في العديد من الأماكن - على الرغم من أنها قد لا تكون كلها. ويظل الفريق يأمل في أنه لا تزال هناك مناطق صالحة للسكن ، حتى لو كانت قليلة ومتباعدة.

قال Pointing: 'الاستعمار البكتيري غير المكتمل هو مؤشر على الإجهاد البيئي الشديد ، وفي حالة تربة صحراء أتاكاما ، يمكننا القول إن الحياة تتشبث حقًا في الحد الأقصى من الصلاحية للسكن'.

'نظرًا لأن الظروف على المريخ أكثر تطرفًا ، لا يمكننا إلا أن نفترض أن هذه البقعة ستكون أيضًا سمة من سمات أي استعمار بكتيري مريخي.'

وأشار إلى أن البكتيريا التي تستقلب الميثان هي الأكثر إثارة للاهتمام. كان عميقًا جدًا تحت السطح ، ولديه القدرة على استخدام ملف المادة المتفاعلة معروف بوفرة على سطح المريخ.

هذا يعني أن العثور على بكتيريا المريخ ، إن وجدت ، سيظل يمثل تحديًا ، لكن البحث يوضح أنه ليس مستحيلًا تمامًا.

الخطوة التالية هي الحفر بشكل أعمق. من المتوقع أن تحفر المركبات المريخية بعمق يصل إلى مترين (6.6 قدم) ، لذلك يأمل الفريق في أخذ عينات من أعماق مماثلة.

يقومون أيضًا بتجميع فكرة عن مكان بدء الحفر على المريخ.

قالت Pointing: 'إن تفضيلي الشخصي سيكون إما الرواسب النهرية من الأنهار القديمة أو في صخور الحجر الرملي'.

من المعروف أن كل من هذه الركائز تدعم الحياة الميكروبية وأيضًا للحفاظ على البصمات الحيوية للاستعمار لفترة طويلة بعد انقراض الكائنات الحية الدقيقة.

تم نشر البحث في الحدود في علم الأحياء الدقيقة .

من نحن

نشر حقائق تقارير مستقلة ومثبتة عن الصحة والفضاء والطبيعة والتكنولوجيا والبيئة.