تغيرت Dark Vortex على Neptune اتجاهها في ظاهرة لم يسبق لها مثيل

(وكالة ناسا ووكالة الفضاء الأوروبية وآخرين ، الائتمان الكامل أدناه)

كوكب المشتري قد يكونالعاصفة الأكثر شهرةفي النظام الشمسي ، لكن هذا لا يعني أنه يحصل على كل المتعة - وقد قدم نبتون للتو للعلماء دووزي.

على الرغم من أن دوامات العاصفة ليست غير معتادة على العملاق الجليدي البعيد ، فهذه هي المرة الأولى التي يُلاحظ فيها عودة المرء نحو المنطقة القطبية بعد هجرته نحو خط الاستواء.

لا يزال علماء الفلك غير متأكدين من كيفية أو سبب تمكنه من تغيير مساره ، لكن اكتشافه يمكن أن يخبرنا المزيد عن ديناميكيات الغلاف الجوي لنبتون.

من الصعب جدًا رؤية نبتون مقارنةً بالكواكب الأخرى في النظام الشمسي. إنه بعيد عن الشمس ، بمتوسط ​​مسافة 30 مرة من المسافة بين الأرض والشمس ، مما يجعل من الصعب الحصول على الكثير من التفاصيل. لذلك لم يكن الأمر كذلك حتى عام 1989 ، عندما قامت فوييجر 2 بالتحليق ، تم اكتشاف عاصفتين على نبتون.

منذ ذلك الحين ، رصد هابل - الأداة الوحيدة القادرة على القيام بذلك - وتتبع أربعة من هذه العواصف ، المسماة Dark Spots ، بسبب لونها الأغمق من الغلاف الجوي المحيط.

بشكل عام ، كان سلوكهم متشابهًا إلى حد كبير: يظهرون في خطوط العرض الوسطى ، ويتجولون لمدة عامين تقريبًا أثناء الهجرة نحو خط الاستواء ، ثم يتبددون. ثم ، بعد أربع إلى ست سنوات ، ظهر آخر.

ومع ذلك ، كانت هذه العاصفة الرابعة التي لاحظها هابل ، والتي تسمى NDS-2018 ، هي الاستثناء.

'لقد كان من المثير حقًا رؤية هذا التصرف وكأنه من المفترض أن يتصرف ثم فجأة يتوقف ويتأرجح للخلف' قال عالم الكواكب مايكل وونغ من جامعة كاليفورنيا ، بيركلي. كان ذلك مفاجئًا.

NDS-2018 ، كما يوحي الاسم ، كان تم اكتشافه لأول مرة في عام 2018 . بحلول ذلك الوقت ، كانت تنمو لعدة سنوات ، وتم قياسها حولها 11000 كيلومتر (6،800 ميل) عبر.

عندما رصده هابل مرة أخرى في يناير 2020 ، كان يتصرف كما هو متوقع ، مهاجرًا جنوبًا نحو خط الاستواء من خطوط العرض الوسطى الشمالية.

أثناء هجرتها ، كان تأثير كوريوليس كان من المتوقع أن يضعف الحفاظ على استقرار العاصفة عند خطوط العرض الوسطى ، ويختفي تدريجياً بحلول الوقت الذي وصلت فيه العاصفة إلى خط الاستواء. بعد ذلك ، وفقًا لعمليات المحاكاة والملاحظات السابقة ، كان من المفترض أن يكون NDS-2018 قد تلاشى في النسيان.

لكن ملاحظات كانون الثاني (يناير) كشفت عن شيء غريب - لطخة داكنة أصغر قليلاً مثل نسخة مصغرة من العاصفة الأكبر. كان NDS-2018 ، بحلول ذلك الوقت ، حوالي 7400 كيلومتر (4600 ميل) عبر. كان عرض دارك سبوت جونيور ، كما كان يُطلق عليه ، حوالي 6275 كيلومترًا (3900 ميل).

ثم ، في أغسطس من هذا العام ، عندما ألقى هابل نظرة أخرى على NDS-2018 (إنه تلسكوب مزدحم للغاية ولا يمكنه مجرد التحديق في نبتون طوال الوقت) ، كانت العاصفة تشق طريقها شمالًا مرة أخرى. دارك سبوت الابن. لقد ذهب - لقد اختفى.

(ناسا ، ووكالة الفضاء الأوروبية ، و STScI ، و M.H. Wong / UC Berkeley ، و L.A. Sromovsky & P.M. Fry / University of Wisconsin-Madison)

'نحن متحمسون لهذه الملاحظات لأن هذه القطعة الصغيرة الداكنة من المحتمل أن تكون جزءًا من عملية تعطيل البقعة المظلمة ،' قال وونغ .

هذه عملية لم تتم ملاحظتها من قبل. لقد رأينا بعض البقع المظلمة الأخرى تتلاشى ، وذهبت ، لكننا لم نشهد أبدًا أي شيء معطل ، على الرغم من توقعه في محاكاة الكمبيوتر.

من المستحيل معرفة ما حدث بالضبط ، لكن ظهور Dark Spot Jr. واختفاءه اللاحق قد يكون دليلًا. لسبب واحد ، كان بالقرب من جانب NDS-2018 الذي كان أقرب إلى خط الاستواء. وفقًا لعمليات المحاكاة ، إذا كان أي شيء سيعطل عاصفة نبتون ، فهذا هو المكان الذي ستحدث فيه.

قد تكون حقيقة ظهور دارك سبوت جونيور عندما حدث دليلًا أيضًا.

عندما رأيت البقعة الصغيرة لأول مرة ، اعتقدت أن البقعة الأكبر تتعطل. لم أكن أعتقد أن دوامة أخرى كانت تتشكل ، لأن الدوامة الصغيرة تكون أبعد باتجاه خط الاستواء. لذلك فهي داخل هذه المنطقة غير المستقرة. لكن لا يمكننا إثبات أن الاثنين مرتبطان. يبقى لغزا كاملا ' قال وونغ .

وفي شهر كانون الثاني (يناير) أيضًا ، أوقفت الدوامة المظلمة حركتها وبدأت في التحرك شمالًا مرة أخرى. ربما من خلال التخلص من هذا الجزء ، كان ذلك كافياً لمنعه من التحرك نحو خط الاستواء.

لا يزال هناك الكثير لا نعرفه عن بقع نبتون المظلمة. إنها خالية تمامًا من السحب في الوسط ، مقارنة بدوامات العاصفة على زحل والمشتري. الغيوم التي يمكننا اكتشافها هي غيوم بيضاء رقيقة تظهر حول الحواف ، ربما نتيجة لتجمد الغازات في بلورات الميثان الجليدية أثناء رفعها من ارتفاعات منخفضة.

في هذا الصدد ، يقدم NDS-2018 لغزًا آخر: اختفت السحب البيضاء الرقيقة عندما غيرت العاصفة اتجاهها.

يقول الباحثون إن هذا قد يكشف عن مزيد من المعلومات حول كيفية تطور عواصف نبتون. في هذه الأثناء ، يبحثون أيضًا عن كثب في البيانات المتاحة لمعرفة ما إذا كان بإمكانهم العثور على مزيد من المعلومات حول Dark Spot Jr. ، للتحقق مما إذا كانت العاصفة الأصغر ، أو أجزاء منها ، قد توقفت لفترة أطول قليلاً.

عندما يوجه هابل عينه اللامعة نحو نبتون كجزء من برنامج إرث الغلاف الجوي الخارجي للكواكب ، سيكون العلماء مهتمين جدًا بالفعل برؤية ما يفعله NDS-2018.

تم تقديم بحث الفريق في 2020 اجتماع الخريف للاتحاد الجيوفيزيائي الأمريكي .

من نحن

نشر حقائق تقارير مستقلة ومثبتة عن الصحة والفضاء والطبيعة والتكنولوجيا والبيئة.