تبين أن كل البلاستيك الموجود حاليًا في مكبات النفايات الأمريكية يساوي مليارات الدولارات

(نارفيك / جيتي إيماجيس)

في عام 2019 ، أرسلت الولايات المتحدة ما متوسطه 7.2 مليار دولار من البلاستيك إلى مكب النفايات ، وفقًا لتقديرات جديدة من وزارة الطاقة (DOE).

عند النظر في سعر التصنيع والتسويق ومعالجة كل تلك المواد المهملة ، فإن التكاليف التي يتحملها الاقتصاد كبيرة. ولا يأخذ ذلك في الاعتبار السعر البيئي للتلوث البلاستيكي.

في حين أن مدافن النفايات غالبًا ما تعتبر أرخص وسيلة للتخلص من النفايات ، إلا أن هذا نهج قصير النظر من نواح كثيرة. إنشاء نظام إعادة التدوير قد تكلف أكثر في البداية ، ولكن على المدى الطويل ، يمكن أن يوفر الاقتصاد الدائري للبلاستيك دولارات كبيرة ، في أي مكان يتراوح بين 4.5 مليار دولار أمريكي و 9.9 مليار دولار أمريكي.

في الوقت الحالي ، إعادة تدوير البلاستيك أغلى من صنع البلاستيك الجديد ، مما يعني أن الشركات لديها حافز ضئيل للتنقيب في مدافن النفايات بحثًا عن المواد القديمة. من نواحٍ عديدة ، هذا لأن المنتجات البترولية رخيصة جدًا ، لكن رخص ثمنها يخفي تكلفة أعمق لكوكبنا ، واقتصادنا في المستقبل.

وفقًا لتحليل وزارة الطاقة الأخير ، تمت إدارة حوالي 44 مليون طن من النفايات البلاستيكية من قبل الشركات الخاصة والعامة في الولايات المتحدة في عام 2019.

هذا أكثر بكثير من الرقم الذي أبلغت عنه وكالة حماية البيئة الأمريكية ، التي تضم حوالي 32 مليون طن متري من النفايات البلاستيكية.

في عام 2019 ، قدر الباحثون أن 5 في المائة فقط من كل هذا البلاستيك تم إعادة تدويره. وفي الوقت نفسه ، تم دفن حوالي 86 في المائة.

'النفايات البلاستيكية ليست مجرد قضية بيئية. إنها قضية إدارة النفايات. إنها أيضًا مشكلة استخدام الأراضي لأن مدافن النفايات تغلق في العديد من المناطق ، ' يقول محللة الطاقة أنيليا ميلبرانت ، التي تعمل في المختبر الوطني للطاقة المتجددة التابع لوزارة الطاقة.

'ماذا سنفعل بكل هذه الهدر؟ عليها أن تذهب إلى مكان ما.'

إن تركه في مكب النفايات هو الخيار الأسهل ، ولكنه لا يهدر المال فحسب ، بل إنه يهدر أيضًا قدرًا هائلاً من الطاقة.

في عام 2019 ، وجد تحليل وزارة الطاقة أن النفايات البلاستيكية تشكل ما يقرب من 12 في المائة من استهلاك الطاقة في القطاع الصناعي بأكمله في الولايات المتحدة.

يتطلب تصنيع البوليمرات الاصطناعية إنتاج البتروكيماويات ، والتي تعد مصدرًا مهمًا لانبعاثات الكربون.

إذا تم إعادة تدوير طن واحد فقط من البلاستيك ، تشير التقديرات السابقة يمكن أن يوفر 13.8 برميل من النفط و 810 قدم مكعب من مساحة مكب النفايات.

في الواقع ، يبلغ متوسط ​​الطاقة 'المجسدة' للبلاستيك حوالي 100 ميغا جول لكل كيلوغرام. هذا ما يقرب من أربعة أضعاف الطاقة الموجودة في الفولاذ ، وهو أحد أكثر المواد كثافة في إنتاج الطاقة.

قال باحثون: 'إن استخدام النفايات البلاستيكية بدلاً من البلاستيك البكر في المنتجات يخلق فرصًا لتوفير الطاقة وتقليل تأثير الطاقة المتجسدة' اكتب .

تستند التقديرات الجديدة إلى 44 دراسة حول تكوين النفايات في 37 ولاية أمريكية ، مع بيانات تغطي أكثر من 1776 مدفنًا نشطًا و 85 منشأة احتراق.

على الصعيد الوطني ، تشير العينات في عام 2019 إلى أن النفايات البلاستيكية شكلت ما يقرب من 14 في المائة من جميع النفايات الصلبة البلدية.

في بعض الولايات ، مثل كانساس ونبراسكا ونورث كارولينا ، وصلت نسبة النفايات البلاستيكية في مقالب القمامة إلى 18 بالمائة.

من بين جميع المنتجات البلاستيكية التي تم أخذ عينات منها ، تندرج معظمها في فئات الأفلام البلاستيكية والأغلفة البلاستيكية والأكياس البلاستيكية. كانت الزجاجات البلاستيكية أكثر عرضة لإعادة التدوير.

أرسلت الولايات المكتظة بالسكان مثل كاليفورنيا وتكساس وفلوريدا معظم النفايات البلاستيكية إلى مكب النفايات. بينما أرسلت مدينة نيويورك الكثير من نفاياتها البلاستيكية إلى الدول المجاورة بسبب النقص الهائل في المساحة.

يأمل مؤلفو التقرير أن تساعد النتائج التي توصلوا إليها في تحفيز تغييرات السياسة لتعزيز نظام إعادة التدوير في جميع أنحاء البلاد.

منذ صناعة إعادة التدوير في الصينتوقفوا عن أخذ نفايات أمريكا البلاستيكيةفي عام 2018 ، تراكمت مكبات النفايات في الولايات المتحدة بمعدل مقلق. بدلاً من ذلك ، تم إرسال البلاستيك المخصص في البداية لمحطات إعادة التدوير إلى مكب النفايات.

الاستثمار في الجديدإعادة التدوير تكنولوجيايمكن أن تساعد في تحويل بعض تلك النفايات من مكبات النفايات. كما يمكن تحسين تقنيات الفرز ، حتى نتمكن من اختيار المواد القابلة لإعادة التدوير بأرخص طريقة ممكنة وأكثرها فعالية.

'أعتقد أن الحكومات المحلية ومطوري الصناعة سيرون فائدة من هذا التقرير من خلال تزويدهم بالمعلومات لدعم القرارات ،' يقول ميلبرانت.

في غضون ذلك ، كل جزء من البلاستيك نفشل في إعادة استخدامه يمثل خسارة في المال ، وخسارة للطاقة ، وضياعًا للفرص.

تم نشر الدراسة في الموارد والحفظ وإعادة التدوير .

من نحن

نشر حقائق تقارير مستقلة ومثبتة عن الصحة والفضاء والطبيعة والتكنولوجيا والبيئة.