طبقات أنياب ناروال تخبرنا بتاريخ حياتها في عالم سريع التغير

(دوتشيبو / جيتي إيماجيس)

من الخارج ، يعتبر ناب الكركدن الذي يشبه وحيد القرن فضولًا مذهلاً. من الداخل ، تحتوي هذه السن البارزة الطويلة على تاريخ كامل لحياة هجرة الثدييات البحرية ووجباتها ، من أول نفس لها إلى آخرها.

بعد تقشير كل طبقة من طبقات النمو هذه ، قرأ الباحثون الآن حلقات 10 من أنياب الكركدن من شمال غرب جرينلاند.

'إنه لأمر فريد أن حيوانًا واحدًا بهذه الطريقة يمكن أن يساهم في سلسلة من البيانات طويلة المدى لمدة 50 عامًا ،' يقول الباحث في الثدييات البحرية رون ديتز من جامعة آرهوس ، الدنمارك.

تعد البيانات المتسقة على مدى نصف قرن نادرة جدًا وتوفر لمحة لا تقدر بثمن عن كيفية تعامل هذا النوع المعين من الحيتان ذات الأسنان في ظل ظروف سريعة التغير.

اليوم ، لا يعرف العلماء سوى القليل جدًا عن كركدن البحر. يقضون الكثير من حياتهم تحت ألواح ضخمة من الجليد في القطب الشمالي النائي. لا أحد يستطيع أن يوافق على سبب وجود أنياب كركدن البحر في المقام الأول - ومع ذلك فهي موجودة ، يصل طولها أحيانًا إلى 3 أمتار (9.8 قدم).

مع تقدم الذكور (وعدد قليل من الإناث) في العمر ، يبدأ أنيابهم اليسرى العلوية بالتمدد إلى الخارج في شكل حلزوني ، مما يؤدي في النهاية إلى اختراق شفتهم العليا. يعتقد بعض الخبراء أن الذكور يستخدمون هذا السن الممدود لإثارة إعجاب الإناث أو تحديد منطقتهم ، وفي بعض الأحيان عبور 'السيوف' بآخر.

لقطات من سنوات قليلة مضتيكشف أن هذه الأسنان المدببة تستخدم أيضًا في اصطياد الأسماك عن طريق ضربها وصعقها. يمكن حتى استخدام الأسنان الحساسة كملف'صوت حيوي'، مما يسمح للأنواع بالتنقل في أعماق المحيطات الأكثر قتامة.

اليوم ، مع تغير المناخ ، القطب الشماليالاحترار أسرع بكثير من بقية العالم، و Narwhals تعتبر الثدييات البحرية الأكثر عرضة للخطر في المنطقة ، وقد اتضح أنها ذات قيمة تاريخية.

بتحليل المحتوى الكيميائي في كل طبقة من أنياب كركدن البحر ، أنشأ الباحثون ملفات تعريف مدى الحياة لتغذية كل فرد و الزئبق التعرض حتى عام 2010. تم استخدام نظائر الكربون والنيتروجين في هذه الأسنان على وجه التحديد للكشف عن مكان تغذية كل فرد وماذا يأكل ، مع بعض العينات التي يعود تاريخها إلى عام 1962.

'هنا ، البيانات هي مرآة للتطور في القطب الشمالي ،' ديتز يقول .

حتى تسعينيات القرن الماضي ، كان يبدو أن الكركس في هذه المنطقة من القطب الشمالي يأكل الأسماك مثل سمك الهلبوت وسمك القد في القطب الشمالي ، وكلاهما يعتمد بشكل كبير على الجليد البحري.

ومع ذلك ، في نفس الوقت الذي بدأ فيه الجليد في القطب الشمالي يذوب بسرعة ، غيرت هذه المجموعة من كركدن شهيتها ، مختبرة على أسماك المحيط المفتوحة مثل الكابلين وسمك القد القطبي. لا يزال من غير الواضح ما الذي أدى إلى هذا التحول ، لكن المؤلفين يقولون إن تغير المناخ هو السبب الأكثر ترجيحًا.

يقول الباحثون إنه منذ مطلع القرن ، زادت كمية الزئبق في أنياب كركدن البحر بشكل ملحوظ ، ربما من التغييرات في النظام الغذائي للحوت أو زيادة التلوث البشري من أنشطة مثل التعدين أو إنتاج طاقة الفحم أو إنتاج الأسمنت أو حرق النفايات .

في حين أنه من الأخبار الجيدة عمومًا أن هذه الكائنات المرقطة مرنة إلى حد ما مع هجرتها ونظامها الغذائي ، خاصةً استجابةً لذوبان الجليد البحري ، إلا أن مستويات الزئبق لديها لا تبدو واعدة تقريبًا.

لا يزال من غير الواضح مدى سمية كل هذا الزئبق في الواقع بالنسبة للثدييات ، لكن الاتجاه يتطابق مع الحيوانات الأخرى في المنطقة ، والتي أظهرت أيضًا مستويات أعلى من الزئبق في السنوات الأخيرة.

'ما وجدناه في كركدن شمال غرب جرينلاند يتوافق مع الاتجاه العام عبر القطب الشمالي حيث يتناقص الجليد البحري ويغير التوزيع المكاني لأسماك القطب الشمالي والقطب الشمالي بالإضافة إلى الحيوانات المفترسة العليا ،' يقول عالم السموم البيئية جان بيير ديسفورج من جامعة ماكجيل ، كندا.

'السؤال الكبير الآن هو كيف ستؤثر هذه التغييرات على صحة ولياقة الأنواع الرئيسية في القطب الشمالي في السنوات القادمة.'

لسوء الحظ ، فإن الكركس ليس جيدًا في القضاء على الملوثات مثل الزئبق ، مما يجعلهم عرضة بشكل خاص لهذه التغييرات.

يوضح ديتز: 'إنهم لا يتخلصون من الزئبق عن طريق تكوين الشعر والريش مثل الدببة القطبية ، والفقمة ، والطيور البحرية ، تمامًا كما أن نظام الإنزيم لديهم أقل كفاءة في تكسير الملوثات العضوية'.

يعتقد المؤلفون أن الارتفاع غير المتوقع والسريع في زئبق كركدن البحر يرجع إما إلى المزيد من التلوث البشري ، أو تحول في شبكة الغذاء في المنطقة ، أو كليهما.

قد تتغذى أسماك Narwhal على فريسة أقل في السلسلة الغذائية ، على سبيل المثال ، وتميل هذه الحيوانات إلى الاحتفاظ بمزيد من الزئبق المتراكم.

'كلما كنت في مرتبة أعلى في السلسلة الغذائية ، زاد الزئبق الذي يتراكم في جسمك طوال حياتك' يشرح ديسفورجيس.

أهم الحيوانات المفترسة الأخرى في المنطقة ، مثل الثعلب في القطب الشمالي و دببة قطبية ، تحتوي أيضًا على كمية أكبر من الزئبق في أنسجتها الرخوة عندما يكون هناك القليل من الجليد البحري حولها ، مما يدعم فكرة أن تغير المناخ له علاقة به.

يأمل الباحثون الآن في استخدام أنياب كركدن قديمة من أرشيف المتاحف لمعرفة كيف كانت هذه الثدييات تتعامل مع الزئبق وتغير المناخ على مدى فترات زمنية أطول.

تم نشر الدراسة في علم الأحياء الحالي .

من نحن

نشر حقائق تقارير مستقلة ومثبتة عن الصحة والفضاء والطبيعة والتكنولوجيا والبيئة.