طاف طوف ضخم من الصخور البركانية عبر المحيط إلى أستراليا

(مرصد الأرض التابع لناسا / جوشوا ستيفنز)

أسطول عملاق من الصخور العائمة ، انبثقت من أسطولبركان تحت الماءفي المحيط الهادئ ، طافت عبر الأمواج لآلاف الأميال. في النهاية ، وصلت إلى أستراليا ، ثم بدأت في مشروع جديد: إعادة تنشيط أكبر نظام للشعاب المرجانية في العالم (والمعرض للخطر الشديد).

قد تبدو هذه السلسلة غير المتوقعة من الأحداث مذهلة إلى حد ما ، لكنها قصة حقيقية تمامًا - قصة حقيقيةلعبت بشكل كبير خلال العام الماضي، مع تسليط الضوء على الطرق المفاجئة وغير المرئية إلى حد كبير التي تستخدمها الأنظمة البيئية الطبيعية للأرضتتقاطع مع بعضها البعض.

الغريب أنها ليست المرة الأولى التي يحدث فيها هذا. ان في عام 2001 من نفس الجبل البحري الغواصة - بركان مجهول ، أطلق عليه ببساطة اسم Volcano F أو 091-0403 ، الواقعة بالقرب من جزر فافاو في تونغا - أنتجت أسطولًا صخريًا مماثلًا ، والذي سافر أيضًا على التيارات إلى أستراليا على مدار عام.

عندما تحدث هذه الظاهرة ، فإنها تخلق ما يسمى ب طوف الخفاف - منصة عائمة تتكون من قطع لا حصر لها من الصخور البركانية عالية المسامية.

كل واحدة من هذه الصخور الصغيرة تجذب الكائنات البحرية ، بما في ذلك الطحالب ، والبرنقيل ، والشعاب المرجانية ، وأكثر من ذلك. ينتهي الأمر بهؤلاء المسافرين الصغار بالركوب عبر المحيط ، ويمكنهم المساعدة في زرع وتجديد النظم المرجانية المهددة بالانقراض في وجهتهم النهائية: بالنسبة للكثيرين ، الحاجز المرجاني العظيم.

'كل قطعة من الخفاف لها مجتمعها الصغير الذي تم نقله عبر محيطات العالم - ولدينا تريليونات من قطع الخفاف تطفو هناك بعد ثوران البركان ،' يقول الجيولوجي سكوت بريان من جامعة كوينزلاند للتكنولوجيا في أستراليا.

كل قطعة من الخفاف هي منزل ، ووسيلة لكائن حي ، وهي رائعة للغاية. إن الأعداد الهائلة للأفراد وهذا التنوع في الأنواع التي يتم نقلها آلاف الكيلومترات في غضون أشهر فقط هو حقًا استثنائي تمامًا.

يعرف برايان شيئًا أو شيئين عن هجرات الخفاف هذه. لقد كان يدرس الطوافات البركانية لمدة 20 عامًا ، التحقيق في اندلاع عام 2001 ، انهاخليفة 2019(التي بدأت تغسل على الشواطئ الأسترالية في أبريل) ، وثورات بركانية أخرى تحت الماء أيضًا.

له أحدث دراسة نشرت الشهر الماضي ، فحص ثوران عام 2012 لجبل هافر البحري ، أيضًا في جنوب المحيط الهادئ - يُقدر أنهأكبر ثوران بركان تحت الماء تم تسجيله على الإطلاق، وهو ما يعادل على نطاق واسع أقوى ثوران بركاني على الأرض في القرن العشرين.

أنتج هذا الحدث مجموعة ضخمة من صخور الخفاف التي انتهى بها المطاف بالتشتت على مساحة تبلغ ضعف مساحة نيوزيلندا - بالإضافة إلى تناثر قطع الخفاف العملاقة في قاع البحر بحجم الشاحنات الصغيرة.

الجيولوجي سكوت بريان بصخرة الخفاف. (QUT)

'لا نفهم سبب غرق بعض أنواع الخفاف أثناء الثوران في الموقع ويمكن للآخرين أن يطفو لعدة أشهر وسنوات في محيطات العالم ،' يقول بريان ، ولكن المزيد من التحليل يمكن أن يملأ الفجوات.

سيساعدنا هذا على فهم آليات وديناميكيات هذه الانفجارات المتفجرة وفهم بشكل أفضل لماذا تنتج هذه الانفجارات أطواف خفاف محتملة الخطورة.

من المحتمل أن تكون خطرة صحيحة. أنتج اندلاع العام الماضي من بركان إف بعضًافيديو مذهلمما يبدو عليه الإبحار في هذه الطوافات العملاقة ، التي تشبه بقع الزيت العملاقة ، المكونة فقط من الصخور المتموجة التي يبدو أنها تستمر إلى الأبد.

هذه التكوينات السريالية العائمة ليست خطرة في حد ذاتها ، ولكن يمكن أن يكون لها القدرة على إتلاف القوارب ، ويمكن أن تخنق السواحل في بعض الظروف ، كما يشهد مقطع فيديو آخر من هذا العام .

في الوقت الحالي ، على الرغم من ذلك ، يأمل الباحثون أن يكون تسليم Volcano F الأخير مفيدًا للحاجز المرجاني العظيم قبالة الساحل الأسترالي ، وهويحاصرها ابيضاض المرجانحيث ترتفع درجة حرارة محيطات العالم بسبب تغير المناخ .

في حين أن الكائنات الحية المحمولة على أسطول الصخور يمكن أن تساعد في تجديد النظم البيئية للشعاب المرجانية ، فإن العلماء حريصون على التأكيد على أنها ليست رصاصة فضية.

لن تساعد طوافات الخفاف وحدها في التخفيف بشكل مباشر من آثار تغير المناخ على الحاجز المرجاني العظيم ، يقول بريان .

هذا يتعلق بزيادة المجندين الجدد ، من الشعاب المرجانية الجديدة والكائنات الحية الأخرى التي تبني الشعاب ، وهذا يحدث كل خمس سنوات أو نحو ذلك. يكاد يكون مثل ملف فيتامين النار للحاجز المرجاني العظيم.

وربما أبعد من ذلك بكثير أيضًا. طوف الخفاف 2019 - الذي تم قياسه قبل عام تقريبًا20 ألف ملعب كرة قدم- يمكن العثور عليها الآن على طول الساحل الشرقي لأستراليا من تاونسفيل في شمال كوينزلاند إلى شمال نيو ساوث ويلز: تمتد على أكثر من 1300 كيلومتر من الساحل.

إنه تشتت هائل ، ناجم عن حدث واحد بعيدًا عن الأفق ، وحدث يعمل على تذكيرنا بالروابط بين ما قد يبدو وكأنه أنظمة بيئية بحرية متباينة.

'هذا يدل على أن الحاجز المرجاني العظيم له صلات بالشعاب المرجانية التي تبعد آلاف الكيلومترات شرقا' يقول بريان .

'فيما يتعلق بصحة الحاجز المرجاني العظيم ، من المهم أيضًا الاهتمام بهذه الشعاب المرجانية البعيدة.'

الجيولوجي سكوت بريان يفحص صخور الخفاف. (QUT)

بالنسبة إلى Volcano F ، فقد رفع مكانته في السنوات الأخيرة ، وبأكثر من طريقة. لا تجذب الثورات البركانية المستمرة انتباه العلماء فحسب - إنها تغير أيضًا وتبني المناظر الطبيعية تحت الماء حول البركان.

كان برايان جزءًا من فريق البعثة الذي قام بمسح الموقع هذا العام ، وجمع العينات ومراقبة شكل البركان تحت الأمواج.

'إنه بركان يقترب من اختراق السطح وسيصبح جزيرة في السنوات القادمة' يقول بريان .

لقد رأينا ما يمكنتبدو كما لو كانت في أجزاء أخرى من العالم، وهذا يجعل مشهدًا رائعًا للغاية: بدلاً من الطوافات البركانية العملاقة ،تظهر الجزر المنبثقة بأكملها من المحيط.

كان Volcano F بالفعل قصة رائعة ، لكن يبدو أن الفصل التالي قد يكون أكثر روعة.

من نحن

نشر حقائق تقارير مستقلة ومثبتة عن الصحة والفضاء والطبيعة والتكنولوجيا والبيئة.