تعود الحيتان أخيرًا إلى المناطق القطبية لكوكبنا بعد 40 عامًا

الحوت المدبب والعجل. (بول سودرس / ستون / جيتي إيماجيس)

دفع التاريخ الكئيب لصيد الحيتان العديد من الأنواع إلى حافة الانقراض ، حتى في المياه النائية في القطبين الشمالي والجنوبي. تم قتل أكثر من 1.3 مليون حوت خلال 70 عامًا فقط حول القارة القطبية الجنوبية وحدها. حجم هذا الحصاد الصناعي هلك تماما العديد من مجموعات الحيتان الكبيرة في المحيط الجنوبي .

ولكن بعد ما يقرب من 40 عامًا من انتهاء صيد الحيتان التجاري ، نرى أخيرًا علامات على تعافي بعض الأنواع الأكثر استهدافًا بشكل كبير.

في دراسة حديثة ، أفاد العلماء أن الحيتان الزرقاء ، التي كان صائدو الحيتان يقدّرونها ذات يوم لحجمها الهائل ، زيادة في العدد في المياه المحيطة بجزيرة جورجيا الجنوبية الواقعة في شبه القارة القطبية الجنوبية ، مع 41 فردًا جديدًا تم تصنيفهم على مدى السنوات التسع الماضية.

شهدت جورجيا الجنوبية حولها قتل 3000 حوت أزرق كل عام في ذروة الصيد في أوائل القرن العشرين. المياه المحيطة بالجزيرة غنية بالكريل التي تأكلها هذه الحيتان ، ويعتقد العلماء أن عودتهم تنذر 'بإعادة اكتشاف' هذا المخزن المحيطي بواسطة الأجيال الجديدة.

يُعتقد أن الحيتان الزرقاء هي أكبر الحيوانات الموجودة على الإطلاق. (مكتبة صور الرسوم المتحركة / فليكر / نوا)

تم توثيق علامات شفاء مماثلة للحيتان الحدباء حول العالم غرب شبه جزيرة أنتاركتيكا . في أقصى الشمال حيتان القطب الشمالي الغربية مقوسة الرأس يبدو أن تقترب الأرقام شوهدت آخر مرة في أيام ما قبل صيد الحيتان ، بينما تُرى الآن حيتان الزعانف والمينك بانتظام في بحر تشوكشي بالقرب من ألاسكا.

مع اختفاء صناعة صيد الحيتان ، تعد البحار القطبية من بين أفضل الأماكن لعمالقة المحيط هؤلاء لإعادة تأسيس مجتمعاتهم. لا تزال موائلها هنا نقية نسبيًا وتحتوي في الوقت الحالي على إمدادات غذائية مستقرة إلى حد ما.

القطب الشمالي لا تزال تستضيف محاصيل الكفاف من قبل مجتمعات السكان الأصليين ، على الرغم من إدارة عمليات الصيد هذه بعناية.

أدى تعليق الصيد التجاري للحيتان عام 1984 إلى منع انقراض الحيتان الكبيرة في المياه القطبية ، لكنه لا يحميها من الضغوط الجديدة التي ستظهر الاحتباس الحراري يعيد تشكيل هذه المناطق. إذن ماذا تعني هذه التغييرات السريعة بالنسبة لعمليات التعافي التي لا تزال هشة لأنواع الحيتان القطبية؟

دعونا لا نفجرها

على مدى العقود القليلة القادمة ، ستواجه الحيتان في القطبين عدة مصادر جديدة للإجهاد ، من ارتفاع درجة حرارة المياه إلى تعطيل إمداداتها الغذائية إلى التلوث والصيد التجاري. مع انخفاض الجليد البحري وفترات خلو الجليد الأطول في الصيف ، فإن سهولة الوصول إلى المحيطات القطبية الشمالية والجنوبية ومواردها تغري العديد من الصناعات للتوسع أو الاستقرار في هذه المياه النائية.

حركة السفن على وجه الخصوص في القطب الشمالي ، يتزايد ، و الحيتان من بين الأكثر ضعفا إلى الضوضاء المتزايدة والتهديد القاتل المحتمل من الاصطدام.

Narwhals معرضة بشكل خاص لحركة مرور القوارب. (كريستين ليدر / مكتبة صور NOAA)

لقد تعلمنا كيفية تقليل آثار النشاط البشري على الحيتان في المياه المزدحمة خارج القطب الشمالي والقطب الجنوبي. كجزء من مشروع بحثي مستمر تموله المفوضية الأوروبية ، أحاول أنا وزملائي تطبيق هذه الدروس في القطب الشمالي ، من أجل تساعد في حماية الحيتان من الوجود المتزايد للشحن.

نحن نعلم أن إبطاء السفن يقلل من احتمالية حدوث تصادمات قاتلة مع الحيتان ، ولها فائدة إضافية تتمثل في تقليل مقدار الضوضاء التي تنتجها السفن . يشبه إلى حد كبير وضع مخططي قيود السرعة في مراكز المدن المزدحمة لتقليل مخاطر اصطدام السيارات بالمارة ، يمكننا إنشاء مناطق بطيئة للسفن في المواقع التي نعلم أن الحيتان تستخدمها.

يكمن التحدي في القطب الشمالي في العثور على الأماكن التي ستكون فيها مثل هذه الإجراءات أكثر فعالية ، وحيث تكون آمنة للتنفيذ (الجليد يجعل الإبحار في القطب الشمالي خطيرًا بالفعل) وكيف يمكننا ضمان تنفيذ مثل هذه الإجراءات عندما لا يكون الناس في الجوار بسهولة. مراقبة الامتثال.

أحد مصادر التوتر التي يمكننا مراقبتها وتقييمها جيدًا هو انتشار التلوث الضوضائي البحري ، وذلك بفضل أجهزة التسجيل تحت الماء المسماة hydrophones. تنتج السفن الكبيرة ضوضاء عالية منخفضة التردد يمكن أن تسافر بعيدًا تحت الماء. تعتمد الحيتان على الصوت لمساعدتها على التنقل في موائلها المظلمة تحت الماء ، لكن ضوضاء السفن يمكن أن تمنعها من التواصل والبحث عن الطعام بشكل فعال. إنها تشبه إلى حد ما محاولة التحدث إلى صديقك في مطعم مزدحم.

لكن بالنسبة للحيتان ، يمكن أن يكون هذا أكثر من مجرد إزعاج ، فقد يكون مميتًا: دراسة واحدة وجدت أن الضوضاء المحيطة تزيد من خطر انفصال الأمهات والعجول الحدباء. البحث جار الآن في القطب الشمالي لتحديد المناطق التي قد تؤثر فيها الضوضاء المتزايدة من السفن على الحيتان ، وحيث قد يساعد العمل - مثل نقل ممرات الشحن بعيدًا -.

في كثير من الحالات ، حل السحر محل الجشع في علاقتنا مع الحيتان. نحن نفهمها الآن كمؤشرات مفيدة لصحة المحيطات ، وكذلك كائنات ذكية للغاية ذات ثقافات معقدة وعلينا التزام بحمايتها.

ومع ذلك ، فقد استغرق الأمر أكثر من 40 عامًا للوصول إلى ما نحن فيه ، وحقيقة أن العديد من مجموعات الحيتان - بما في ذلك بيلوغاس و الرؤوس و البعض الأحدب - ما زلنا نكافح ، يشير إلى أنه لا يزال أمامنا طريق نقطعه.

لا يبدو أن جميع أنواع صيادي الحيتان التجاريين الذين تم اصطيادهم تتعافى ، حتى مع تدابير الحماية طويلة الأجل. حيتان العنبر فيها نصف الكرة الأرضية الجنوبي والحيتان الرمادية الغربية في القطب الشمالي الروسي أمثلة بارزة.

كعلماء ، لا يزال لدينا الكثير لنتعلمه. لكننا نعرف ما يكفي لفهم أن نظرة بعيدة النظر لاحتياجات ونقاط ضعف هذه المخلوقات الجميلة ضرورية للحفاظ على مستقبل لها.

لورين ماكويني ، أستاذ مساعد في الجغرافيا البحرية ، جامعة هيريوت وات .

تم إعادة نشر هذه المقالة من المحادثة بموجب رخصة المشاع الإبداعي. إقرأ ال المقالة الأصلية .

من نحن

نشر حقائق تقارير مستقلة ومثبتة عن الصحة والفضاء والطبيعة والتكنولوجيا والبيئة.