تعرض المريخ القديم لعواصف مطيرة على مستوى الكوكب ، لدرجة أنها اخترقت بحيراته

(Stucky de Quay et al.، Geology، 2020)

منذ مليارات السنين ، سقطت الأمطار مرة واحدة على سهل المريخ ، ولم يكن ذلك دائمًا بهدوء.

تشير الأبحاث الجديدة التي أُجريت على بحيرات الكوكب الأحمر التي أصبحت فارغة الآن إلى أن كمية هائلة من المياه السائلة قد تسربت من السماء منذ ما يقرب من 3.5 إلى 4 مليارات سنة ، وهو ما يكفي لنحت قنوات تشبه الأنهار وخرق العديد من أحواض البحيرات.

هذا مهم للغاية لأنه منذ 3.5 إلى 4 مليارات سنة كوكب المريخ كان مغطى بالماء. كان هناك الكثير من الأمطار أو ذوبان الجليد لملء تلك القنوات والبحيرات ، ' يقول عالم الكواكب Gaia Stucky de Quay من جامعة تكساس.

إن نمذجة شكل مناخ المريخ طوال تلك السنوات الماضية أمر صعب للغاية ، لكن الدراسات حول الجيومورفولوجيا والكيمياء للكوكب تشير بالتأكيد إلى أنه كان كذلكذات مرة موطنًا لوفرة المياه، يتغذى على كل من هطول الأمطار وذوبان الجليد.

العلماء ليسوا متأكدين من المدة التي استمرت فيها هذه الأمطار أو ما إذا كان الطقس غزيرًا أو رذاذًا أو مزيجًا ، ولكن علامات على سطح المريخ تشير إلى وجود أمطار غزيرة بما يكفي لترك انطباع دائم.

'الآن جاف تمامًا' يقول كواي ستاكي.

'نحاول أن نفهم كمية المياه الموجودة وأين ذهب كل ذلك.'

باستخدام صور الأقمار الصناعية والتضاريس ، فحص الباحثون 96 حوض بحيرة على سطح المريخ يعتقد أنها تشكلت قبل مليارات السنين. وقد تمزق بعض الأحواض بسبب فائض المياه ، والمعروف باسم الأحواض المفتوحة ، في حين أن البعض الآخر لا يزال سليما ، والمعروف باسم الأحواض المغلقة.

من خلال قياس هذه البحيرات ومستجمعات المياه الخاصة بها ، كان الفريق قادرًا على إظهار مقدار هطول الأمطار وذوبان الجليد اللازم لملء الأحواض السليمة دون اختراقها ، بينما يفيض في نفس الوقت في الأحواض المفتوحة.

في الحالات التي يتم فيها تغذية حوض مغلق ومفتوح من نفس النهر ، يمكن للباحثين التنبؤ بكل من الحد الأقصى والحد الأدنى من الأمطار التي قد تكون سقطت في حدث واحد.

في عاصفة مطرية واحدة فقط ، والتي كان من الممكن أن تستمر لأيام أو حتى آلاف السنين ، قدر الباحثون أن هطول الأمطار على المريخ انخفض في مكان ما بين 4 و 159 مترًا (13 و 520 قدمًا).

بينما يمكن رؤية التأثيرات على مستوى الكوكب ، لم تتأثر جميع المناطق بالتساوي. كانت بعض بحيرات الأحواض المفتوحة في مناطق يمكن اعتبارها 'شبه قاحلة' على الأرض ، لذا من المحتمل أنها تلقت مياهًا أقل من الأجزاء الأكثر رطوبة.

`` نشدد مرة أخرى على أن قيودنا تستند إلى حدث عتبة - وليس تراكمي - (أي فيضان البحيرة) الذي يجب أن يكون قد حدث خلال حلقة جريان واحدة شبه مستمرة ، والتي ربما تكررت عدة مرات ، ' اكتب .

'في الواقع ، تتطلب أحجام التعرية الكبيرة في وديان الدخول كميات مياه تراكمية تتجاوز عمومًا أحجام حوض البحيرة ، مما يشير إلى نوبات الجريان المتكرر ...'

بعبارة أخرى ، ربما تكون القنوات الأعمق التي كانت تسير إلى البحيرات محفورة على مدار عدة أمطار غزيرة ، والتي من المحتمل أن تكون قد غمرت البحيرات في عدة مناسبات.

في الآونة الأخيرة ، ومع ذلك ، اقترح بعض العلماء أن هذه الوديان كانت كذلكلا ينحت ببساطة عن طريق الماء، ومن خلال المبالغة في تقدير تأثير هطول الأمطار ، قد نخطئ في تقدير هطول الأمطار نفسه.

ومع ذلك ، يعتقد المؤلفون أن هذه الرؤى الجديدة حول هطول الأمطار والجفاف يمكن أن تساعد في تحسين واختبار نماذجنا المناخية للكوكب الأحمر ، لكنهم يعترفون بأن النتائج التي توصلوا إليها ليست سوى جزء من اللغز الأكبر.

سيكون فهم التطور المناخي للمريخ أمرًا أساسيًا لتقييم قدرته على إيواء الحياة ، وهذا هو السبب في أن مركبة مارس 2020 المثابرة تشق طريقها إلى قاع بحيرة في الوقت الحالي.

تم نشر الدراسة في جيولوجيا .

من نحن

نشر حقائق تقارير مستقلة ومثبتة عن الصحة والفضاء والطبيعة والتكنولوجيا والبيئة.