Sauropod الصغير الرائع هو أقدم ديناصور مؤكد تم العثور عليه في إفريقيا

انطباع الفنان عن مبيريسوروس راثي مع حيوانات أخرى من العصر الترياسي. (أندري أتوشين)

الأقدم نهائي ديناصور اكتشفت دراسة جديدة في زيمبابوي ، أن الأنواع المكتشفة على الإطلاق في إفريقيا - وواحدة من أقدم أنواع الديناصورات التي تمشي على الأرض - تم اكتشافها في زيمبابوي.

يلقي الاكتشاف ضوءًا جديدًا على الديناصور تطور ، وعلى أحد الأسئلة الأساسية في علم الأحافير الترياسي: لماذا فعلت الديناصورات تعيش في بعض أجزاء فقط من القارة العملاقة القديمة بانجيا؟

بدأ العلماء العمل على تكوين Pebbly Arkose Formation في شمال زيمبابوي في عام 2017.

بعد خمس سنوات من التنقيب الدقيق وتأخيرات COVID ، كشفوا أخيرًا عن عينة نجم الحفريات: مبيريسوروس راثي ، هيكل عظمي شبه مكتمل سمي على اسم 'إمبير' ، سلالة شونا التي حكمت المنطقة ذات يوم.يكرم اسم النوع مايكل راث ، الذي ساعد في اكتشاف الحفريات الأولى في المنطقة.

في عمر 230 مليون سنة تقريبًا ، تكون العينة على قدم المساواة مع الأقدم الديناصورات وجدت من أي وقت مضى. تم نشر نتائجهم على الإنترنت يوم الأربعاء (31 أغسطس) في المجلة طبيعة سجية .

قال كريستيان كاميرر ، أمين أبحاث علم الأحافير في متحف نورث كارولينا للعلوم الطبيعية ، والذي لم يشارك في البحث ، لـ Live Science في رسالة بالبريد الإلكتروني: `` كانت الديناصورات الأولى صغيرة - بعيدًا عن العمالقة الذين نفكر فيهم عادةً ''.

الديناصور المسمى حديثًا هو من فصيلة سوروبودومورف ، وهو أحد أقارب الصربودات الشاهقة (والأيقونية) طويلة العنق مثل الصربوديات براكيوصوروس و أباتوصور .

يبلغ طوله حوالي 6 أقدام (2 متر) ، أو ما يقرب من طول حصان شيتلاند ، وطوله 1.5 قدم (0.5 متر) عند الورك ، م. راثي لم يكن صغيرًا ، لكنه كان سيتضاءل في وقت لاحق من قبل الصربوديات ، مثل الضخم طوله 122 قدمًا (37 مترًا) باتاغوتيتان .

متعلق ب: 10 اكتشافات غير عادية للديناصورات من عام 2021

م. راثي عاش خلال أواخر العصر الترياسي (منذ 252 مليون إلى 201 مليون سنة) على طول ضفاف نهر قديم فيما أصبح لاحقًا زيمبابوي. لقد كان نظامًا بيئيًا غنيًا ، مليئًا بأكثر من مجرد ديناصورات.

قال المؤلف الأول للدراسة كريستوفر جريفين ، عالم الحفريات الفقارية بجامعة ييل ، لـ Live Science: 'أعتقد أن الكثير من القصة تدور حول جميع الحيوانات المختلفة التي وجدناها معًا'.

كشفت الحفريات عن العديد من الثدييات الأولية المعروفة باسم cynodonts ، وكذلك التماسيح المدرعة ، والزواحف ذات المنقار الغريبة التي تسمى rhynchosaurs ، وحتى أدلة على وجود ديناصور مبكر يأكل اللحوم.

يعكس هذا التجمع تقريبًا تمامًا الأحافير التي قد يتوقع علماء الأحافير العثور عليها في محيط بعيد ، مدفونًا في سهوب باتاغونيا أو بعيدًا في النتوءات الصخرية في البرازيل.

خلال العصر الترياسي ، كل من أرض تم دمج قاراتنا معًا في كتلة أرضية عملاقة واحدة تُعرف باسم يتعجب . بسبب هذا القرب القديم ، فإن العديد من المناطق التي تفصلها الآن محيطات بأكملها - مثل سواحل أمريكا الجنوبية وأفريقيا - كانت تشترك في يوم من الأيام في النباتات والحيوانات.

قال غريفين: 'إذا رسمت خطاً عبر بانجيا يربط بين شمال الأرجنتين وجنوب البرازيل ، فإنك تعبر شمال زيمبابوي أيضًا'.

بالتالي، م. راثي يشبه إلى حد كبير الصوروبودومورفيس الأخرى في أواخر العصر الترياسي ، مثل الاسم المخادع إيورابتور وحجم الكلب عيد الإله ساتورن ، وكلاهما موجود في البرازيل ، وكذلك بعض الموجود في الهند.

لا يزال هناك بعض الغموض حول سبب هبوط بعض أنواع الحيوانات إلى مناطق معينة من بانجيا خلال هذا الوقت.

قال ستيف بروسات ، عالم الحفريات بجامعة إدنبرة في اسكتلندا ، والذي لم يشارك في الدراسة ، لـ Live Science: 'قد تعتقد أنه سيكون من السهل اجتياز القارة العملاقة ، ولكن يبدو أن الأمر ليس كذلك'.

ومع ذلك ، تقدم مواقع مثل Pebbly Arkose Formation أدلة على هذا اللغز الذي يعود إلى آلاف السنين. بناء على بحث سابق ، اقترح الباحثون أن الأنماط المناخية المتنوعة أبقت الحيوانات الترياسية في مكانها ، بدلاً من الحدود المادية مثل المحيطات.

وكتب الباحثون في الدراسة أن الديناصورات وثيقة الصلة الموجودة في أمريكا الجنوبية وجنوب وسط أفريقيا والهند تشير إلى أن الحيوانات المماثلة كانت تتجول بحرية عبر هذا النطاق المحدد من خطوط العرض ، ولكن ليس خارجه ، على الأرجح بسبب العوائق المناخية مثل الحرارة الشديدة أو الجفاف. .

ربما لم تنتشر الديناصورات إلى الأجزاء الأخرى من بانجيا حتى استرخاء هذه الحواجز المناخية. لكن اقترح الفريق أن مناطق الدوس لمجموعات الحيوانات الرئيسية الأخرى التي لها جذور في العصر الترياسي ، بما في ذلك الثدييات والسلاحف والبرمائيات والزواحف ، لا تزال تتأثر اليوم بكيفية تأثير هذه العصابات المناخية على أسلاف المجموعات.

وفي الوقت نفسه ، تم اكتشاف حفرية ديناصور أخرى في إفريقيا والتي قد تكون أقدم من ذلك م. راثي - نياساورس ، والذي تم العثور عليه في تكوين أحفوري يبلغ عمره حوالي 245 مليون عام في تنزانيا.

لكن، نياساورس لا يُعرف إلا من حفنة من العظام. مجتمعة ، لا تشكل هيكلًا عظميًا كاملاً بما يكفي لتحديد ما إذا كان ديناصورًا حقيقيًا ، أو مجرد سلف ديناصور ، يُعرف باسم الديناصور.

اما الطريقة، م. راثي يمثل قطعة رئيسية في فسيفساء سلالة الديناصورات.

قال المؤلف المشارك في الدراسة دارلينجتون مونيكوا ، عالم الحفريات ونائب المدير التنفيذي للمتاحف والآثار الوطنية في زيمبابوي: 'كقاعدة عامة ، فإن اكتشاف نوع جديد مهم جدًا للعلم'.

وقال لـ Live Science ، إن حقيقة أن هذا النوع هو أقدم ديناصور مؤكد في إفريقيا يجعلها 'رائعة' بشكل خاص.

توجد العينة الآن في متحف التاريخ الطبيعي في زيمبابوي في بولاوايو ، حيث ستلهم أجيالًا من علماء الحفريات في المستقبل.

لم نكن نعرف شيئًا عن أقدم الديناصورات في إفريقيا واكتشافها مبيريسوروس يغير ذلك ، قال بروسات. أعتقد أنه أحد أهم اكتشافات الديناصورات الحديثة في أي مكان على هذا الكوكب.

محتوى ذو صلة:

تم نشر هذه المقالة في الأصل بواسطة العلوم الحية . إقرأ ال المقال الأصلي هنا .

من نحن

نشر حقائق تقارير مستقلة ومثبتة عن الصحة والفضاء والطبيعة والتكنولوجيا والبيئة.