ربما اكتشف علماء الفلك قمرًا صغيرًا في النظام الشمسي الخارجي

2002 TC302 مصور في 2005. (مايكل براون / كالتك / تلسكوب هابل الفضائي)

في المناطق البعيدة من النظام الشمسي ، بعد مدار نبتون ، تبدأ الأشياء في أن تصبح أكثر تعقيدًا وصعوبة في الرؤية. إن التصوير المباشر للأجسام الصغيرة في ظلام حزام كويبر - حيث يقطن بلوتو - أمر صعب حقًا ، مما يجعل الاكتشاف الأخير أكثر إثارة.

إذا كنت تعرف مكان وجود شيء ما ، فيمكنك ملاحظته من خلال انتظار مروره أمام النجوم البعيدة. وهذا ما يسمى بالغيب ، ويستخدمه علماء الفلك لدراسة جميع أنواع الأجسام العابرة لنبتون.

ولكن عندما استخدم علماء الفلك السحر في عام 2018 لدراسة أحد هذه الأجسام التي كانوا يراقبونها منذ ما يقرب من عقدين من الزمن ، وجدوا شيئًا غير متوقع حقًا - قطعة من القمر ، نسبة إلى الجسم الذي يدور حوله. تم قبول دراسة تصف النتائج التي توصلوا إليها الآن علم الفلك والفيزياء الفلكية وتم تغطيته لأول مرة بواسطة جوناثان أوكالاجان في عالم جديد .

الجسم الذي تم اصطياده وهو يرتدي هذا القمر هو كوكب قزم محتمل (84522) 2002 TC302.تم اكتشافه لأول مرة في عام 2002 ، وبعد ذلك تم تحديده أيضًا في ملاحظات سابقة.

بين عامي 2000 و 2018 ، جمع علماء الفلك ما لا يقل عن 126 ملاحظة للجسم عبر مجموعة متنوعة من الأطوال الموجية (بما في ذلك تلسكوب هابل الفضائي) ؛ باستخدام هذه المعلومات ، قاموا بحساب مدار الكوكب القزم المحتمل وحجمه ولونه.

ووجدوا أن قطرها يبلغ حوالي 584 كيلومترًا (363 ميلًا) ، وتبلغ مدتها المدارية 417 سنة - في 2: 5 الرنين المداري مع نبتون .

هذا رائع جدا. هذا يعني 2002 TC302يكاد يلبي متطلبات كوكب قزم - إنه يدور حول الشمس (ولكن ليس كوكبًا آخر) ؛ لم يكن كذلك تطهير محيطها المداري ؛ ويجب أن يكون لها كتلة كافية لتحقيقها التوازن الهيدروستاتيكي ، أو شكل دائري.

لكننا لسنا متأكدين تمامًا. عندما أشارت التنبؤات حول مداره إلى حدث غيب في 28 يناير 2018 ، وجهت المراصد حول أوروبا أعينها إلى 2002 TC302في محاولة لمعرفة خصائصه الفيزيائية ، مثل الحجم والشكل.

حققت التلسكوبات في إيطاليا وفرنسا وسلوفينيا وسويسرا 12 اكتشافًا إيجابيًا لحدث الغيب ، بالإضافة إلى أربعة اكتشافات سلبية. قال الباحثون إن هذا أنتج أفضل ملاحظة لجسم عبر نبتون حصلنا عليه حتى الآن.

سمحت إضافة هذه معًا للباحثين بالحصول على قياس جديد أكثر دقة لقطر الجسم: 500 كيلومتر (311 ميل).

إذن ، كيف يمكن حساب 84 كيلومترًا المفقودة المحسوبة من الملاحظات الأخرى؟ حسنًا ، هناك إجابة مثيرة للاهتمام حقًا لذلك. إذا 2002 TC302يبلغ قطر القمر حوالي 200 كيلومتر (124 ميلاً) ، وعلى بعد 2000 كيلومتر فقط (1،243 ميلاً) من الكوكب القزم المحتمل ، يمكن أن ينتج الإشارة التي فسرها علماء الفلك الآخرون على أنها أكبر قليلاً في 2002 TC302.

هذا قريب مجنون. القمر ، للسياق ، هو 384.400 كيلومتر (238.900 ميل) من الأرض (في المتوسط). في مثل هذا القرب ، 2002 TC302سيكون من الصعب للغاية تصوير القمر الصناعي - حتى صور تلسكوب هابل الفضائي التي التقطت في عام 2005 لن تكون قادرة على حلها بشكل فردي.

إذا كان للكوكب القزم المحتمل قمر صناعي بالفعل ، فيمكن أن يساعدنا ذلك في تعلم أشياء عن النظام الشمسي المبكر. لم تتغير الأشياء الموجودة في حزام كايبر كثيرًا منذ تشكل النظام الشمسي ، وعلى هذا النحو ، تعتبر هذه الأشياء كبسولات زمنية.

يمكن أن يساعدنا جسمان قريبان للغاية من بعضهما على فهم التفاعلات القريبة بشكل أفضل عندما كان النظام الشمسي يتشكل. نظرًا لأنه يُعتقد أن الكواكب قد تشكلت عبر التراكم - المزيد والمزيد من الأشياء تلتصق ببعضها البعض - فقد يكون هذا دليلًا مهمًا على كيفية نمو الأجسام الأصغر.

أحد الأشياء التي تحظى باهتمام مماثل هو أروكوث ، وهو صخرة غريبة الشكل على شكل رجل ثلجي زارها مسبار نيو هورايزونز في عام 2015. وأظهرت البيانات التي قدمتها هذه التحليق أن التراكم الكوكبي قد يكونعملية أكثر لطفًا مما كنا نظن.

2002 ح302أكبر بكثير من أروكوث ، ولكن قد يكون في مرحلة لاحقة من العملية - وهو ما سيكون مفيدًا حقًا في تجميع المراحل التي تحدث فيها. على أي حال ، من الواضح أننا ربما ينبغي أن ننظر إليها أكثر قليلاً ونحاول معرفة ماهية صفقتها. مثير!

تم قبول البحث في علم الفلك والفيزياء الفلكية ، ومتاح في arXiv .

من نحن

نشر حقائق تقارير مستقلة ومثبتة عن الصحة والفضاء والطبيعة والتكنولوجيا والبيئة.