ربما اكتشف علماء الفلك أول قمر خارج نظامنا الشمسي

بقعة exomoon. حقوق الصورة: NASA / JPL-Caltech / UCLA

اكتشف علماء الفلك الآن الكثير منالكواكب الخارجية- كواكب خارج نظامنا الشمسي تدور حول شموس مثل كوكبنا - لكن البحث عن الأقمار الخارجية الأصغر حول هذه الكواكب مستمر. يعتقد علماء الفلك الآن أنهم ربما وجدوا الأول.

تم الكشف عن exomoon المحتمل بفضل القوة المكبرة لـتلسكوب كبلر التابع لناسا، ويمكن أن تعلمنا الكثير في النهاية عن تكوّن الكواكب والأقمار والأنظمة النجمية.

حتى الآن ، اجتاز هذا القمر الخارجي المحتمل المجموعة الأولى من الاختبارات ، مما تسبب على ما يبدو في حدوث ثلاث انخفاضات في ضوء النجوم قمنا بقياسها - وهي إحدى العلامات الدالة على وجود شيء مهم هناك. كما أن لها اسم: Kepler-1625b I.

'نحن متحمسون لذلك' ، أحد أعضاء الفريق ، ديفيد كيبينج من جامعة كولومبيا ، قال لبي بي سي . 'إحصائيًا ، رسميًا ، إنه احتمال كبير جدًا. لكن هل حقا نثق في الإحصائيات؟ هذا شيء لا يمكن قياسه.

هذا الاكتشاف جزء من مشروع أكبر يسمى البحث عن Exomoons مع كبلر (HEK) ، محاولة لإجراء بحث منهجي عن المجرات خارج مجرة ​​درب التبانة باستخدام قدرات كبلر - يمكن للمرصد الفضائي الذي يدور أن يتتبع سطوع أكثر من 145000 نجم في مجال رؤيته الثابت.

تمت ملاحظة المرشح exomoon الجديد حول نجم يبعد حوالي 4000 سنة ضوئية عن الأرض ، ويُعتقد أنه يقارب حجم نبتون (ألهم أعضاء الفريق لإعطائه لقب نيب مون ).

أما بالنسبة للكوكب ، فمن الممكن أن يدور حول كبلر -1625 ب ، ويبدو أنه بحجم كوكب المشتري . الفرضية الحالية هي أن قوة الجاذبية الهائلة لـ Kepler-1625b تم سحبها القمر Kepler-1625 I إلى المدار في وقت ما.

المرحلة التالية هي أخذ المزيد من القراءات باستخدامتلسكوب هابلفي تشرين الأول (أكتوبر) ، والذي من شأنه أن يساعد في تأكيد ما إذا كنا نبحث عن قمر خارجي أم لا.

هذا أكثر من مجرد تحديد مربع exomoon: كما رأينامع أقمار زحلفي نظامنا الشمسي ، يمكن أن تتمتع هذه الأجسام الصخرية بظروف صالحة للسكن أكثر من الكواكب التي تدور حولها. محطتنا التالية كبشرية يمكن أن تكون قمرًا وليس كوكبًا.

على الرغم من هذا 'الاحتمال الكبير' الإحصائي الذي ذكرناه سابقًا ، يقول الباحثون إنهم لا يزالون 50-50 حول ما إذا كان هذا سيصبح قمرًا خارجيًا أم لا. لم يتم نشر عملهم بعد في مجلة تمت مراجعتها من قبل الزملاء أيضًا ، لذلك لم تتح لعلماء الفلك الآخرين بعد فرصة لتحليل النتائج.

وكنا هنا من قبل. تم تحديد مرشح آخر مرة أخرى في عام 2014 ، لكن العلماء لا يزالون غير قادرين على إثبات ما إذا كان بالفعل exomoon أم لا.

لا ينبغي أن نتحمس كثيرًا بعد ذلك - ولكن هناك فرصة حقيقية لأن مطاردتنا الطويلة للعثور على القمر الخارجي قد انتهت تقريبًا.

قال كيبينغ لبول رينكون في The بي بي سي .

'تقريبًا في كل مرة نضرب فيها مرشحًا ، ويجتاز اختباراتنا ، نخترع المزيد من الاختبارات حتى يموت أخيرًا - حتى يفشل في أحد الاختبارات ... في هذه الحالة ، طبقنا كل ما فعلناه على الإطلاق وتم اجتيازه جميعًا تلك الاختبارات. من ناحية أخرى ، لدينا ثلاثة أحداث فقط.

لم تتم مراجعة النتائج بعد من قبل الأقران ولكن يمكنك قراءتها على موقع ما قبل الطباعة arXiv.org .

من نحن

نشر حقائق تقارير مستقلة ومثبتة عن الصحة والفضاء والطبيعة والتكنولوجيا والبيئة.