قطعة من القارة الغارقة في زيلانديا يبلغ عمرها ضعف ما كنا نظن

(مركز البيانات العالمي للجيوفيزياء والجيولوجيا البحرية ، المركز الوطني للبيانات الجيوفيزيائية ، NOAA / ويكيميديا ​​كومنز)

حوالي 3500 قدم تحت جنوب المحيط الهادئ تقع قطعة أرض مساحتها مليوني ميل مربع - حوالي نصف مساحة أستراليا.

لكن العلماء لا يستطيعون الاتفاق على ما إذا كانت هذه اليابسة المغمورة ، تسمى زيلانديا ، قارة أم لا. فريق من الجيولوجيين أعلنت أنها واحدة في عام 2017 ، ولكن ليس كل الباحثين مقتنعين.

إنه ليس مثل الجبل أو البلد أو الكوكب. قال نيك مورتيمر ، الجيولوجي من GNS Science النيوزيلندي الذي قاد مجموعة 2017 ، لـ Insider: `` لا توجد هيئة رسمية للموافقة على القارة.

في حين أن تعريف القارة مثير للجدل ، فقد اقترحت مجموعة مورتيمر أنه يجب أن يكون للقارة حدود محددة بوضوح ، وأن تحتل مساحة أكبر من 386000 ميل مربع (1 مليون كيلومتر مربع) ، وأن تكون مرتفعة فوق قشرة المحيط المحيطة ، وتكون قشرة قارية أكثر سمكًا. من تلك القشرة المحيطية.

تفي زيلانديا بجميع تلك الشروط.

قال مورتيمر: 'إذا كنت تريد تجفيف المحيطات ، فستبرز زيلانديا على أنها هضبة عالية التحديد ومحددة جيدًا فوق قاع المحيط'.

وهو يعتبرها 'القارات الأنحف والأكثر مغمورة بالمياه والأصغر'.

( مركز البيانات العالمي للجيوفيزياء والجيولوجيا البحرية ، المركز الوطني للبيانات الجيوفيزيائية ، NOAA / ويكيميديا ​​كومنز )

في الاعلى: خريطة طبوغرافية لقارة زيلانديا.

ومع ذلك ، كانت المشكلة أنه حتى وقت قريب ، كانت أقدم قشرة وصخور تم أخذ عينات منها من زيلانديا يبلغ عمرها 500 مليون سنة فقط ، في حين أن جميع القارات الأخرى تحتوي على قشرة عمرها مليار سنة أو أكثر.

لكن دراسة حديثة وجد أن جزءًا من القارة المغمورة يبلغ من العمر ضعف ما كان يعتقده الجيولوجيون سابقًا ، مما قد يعزز حجة مورتيمر.

قالت روز تورنبول ، عالمة الجيولوجيا النيوزيلندية التي شاركت في تأليف الدراسة: 'هذه الدراسة الجديدة تحدد المربع القاري الأخير'. في بيان صحفي . 'لم يعد هناك أي شك في أننا نعيش على قمة قارة'.

كيفية تحديد موعد قارة

زيلانديا ، وهو مصطلح صاغه عالم الجيوفيزياء بروس لوينديك في عام 1995 ، يتكون من نيوزيلندا ومجموعة من القطع المغمورة من القشرة الأرضية التي قطعت قارة عظمى قديمة تسمى جوندوانا منذ حوالي 85 مليون سنة .

حوالي 94 في المائة منه تحت الماء - غرقت زيلانديا تحت الأمواج بعد حوالي 30 إلى 50 مليون سنة من قطعها عن جوندوانا. لذا فهي تشكل تحديًا لكتلة اليابسة للدراسة.

نظر علماء الجيولوجيا وراء البحث الأخير في 169 قطعة من جرانيت زيلانديا ، والتي تم العثور عليها تحت جزر ساوث وستيوارت بنيوزيلندا. يتشكل الجرانيت عندما تتبلور الصهارة في عمق قشرة الأرض.

من خلال استخراج بلورات مجهرية من الجرانيت ، تمكن الفريق من تحديد عمر البلورات نفسها والقشرة التي تشكلت فيها.

أظهرت النتائج أن القشرة كانت في يوم من الأيام جزءًا من شبه القارة العملاقة الأخرى المعروفة باسم Rodinia ، والتي تشكلت منذ ما بين 1.3 مليار و 900 مليون سنة.

بعبارة أخرى ، بدأ التاريخ الجيولوجي لزيلانديا قبل 500 مليون سنة.

رسم خرائط زيلانديا بتفاصيل غير مسبوقة

جزء من مهمة Turnbull هو إنشاء خريطة رباعية الأبعاد للساحل الغربي لزيلانديا - لتصور كيف تبدو تلك الحدود في ثلاثة أبعاد وكيف تغيرت بمرور الوقت.

في العام الماضي ، ساعد مورتيمر في رسم خريطة لشكل وعمق قاع المحيط المحيط بزيلانديا - ما يُعرف باسم خريطة الأعماق.

الخريطة ، وهي جزء من مبادرة عالمية لمسح قاع المحيط بأكمله للكوكب بحلول عام 2030 ، كشفت أيضًا عن حجم وسواحل زيلانديا بتفاصيل غير مسبوقة.

بالإضافة إلى ذلك ، أنشأ فريق مورتيمر خريطة تكتونية توضح مواقع القشور القارية والمحيطية التي تشكل اليابسة المغمورة بالمياه.

تقدم هذه الخرائط التفصيلية الجديدة ، المقترنة باكتشاف أن أجزاء من زيلانديا أقدم مما أدركه الجيولوجيون ، دليلًا إضافيًا على أنه ينبغي اعتبارها القارة الثامنة ، وفقًا لمورتيمر.

وقال: 'نأمل أن تشق زيلانديا طريقها في النهاية إلى خرائط العالم العامة ، وأن يتم تدريسها في المدارس ، وأن تصبح اسمًا مألوفًا مثل القارة القطبية الجنوبية'.

تم نشر هذه المقالة في الأصل من قبل مهتم بالتجارة .

المزيد من Business Insider:

من نحن

نشر حقائق تقارير مستقلة ومثبتة عن الصحة والفضاء والطبيعة والتكنولوجيا والبيئة.