قطع أثرية عمرها 600000 عام تكشف عن هوية بعض صانعي الأدوات الأقدم في بريطانيا

تم اكتشاف هاندكس فوردويتش في عشرينيات القرن الماضي. (Key et al.، Royal Society Open Science، 2022)

تبين أن موقعًا أثريًا تم تجاهله خارج كانتربري يحتوي على بعض أقدم الأدوات التي صنعها الإنسان في بريطانيا.

تم العثور على العديد من القطع الأثرية في عشرينيات القرن الماضي في مدينة فوردويتش ، كينت ، ولكن تم تأريخها مؤخرًا بشكل صحيح فقط.

وفقًا لتقنيات القياس الإشعاعي الحديثة ، من المرجح أن تكون مجموعة أكثر من 330 محورًا يدويًا و 251 من الرقائق والكاشطات والنواة بين 560.000 و 620.000 سنة مضت.

نظرًا للأسلوب الذي صنعت به الأدوات ، غالبًا ما ينسبها الباحثون إلى نوع من البشر الأوائل المعروف باسم رجل من هايدلبرغ .

يمكن أن تكون هذه من بين أول البشر الذين استقروا في بريطانيا على المدى الطويل ، مع وجود علامات على وجودهم يعود تاريخها إلى حوالي 500000 عام ؛ تشير القطع الأثرية التي تركت من احتلال سابق من قبل نوع بشري غير معروف إلى غزوات قصيرة في المنطقة تعود إلى أقل من مليون سنة مضت.

لوضع ذلك في منظور ، إنسان نياندرتال وصل إلى مكان الحادث منذ حوالي 400000 سنة ، وأن جنسنا البشري لم يظهر على الجزيرة حتى حوالي 40.000 سنة مضت .

اعضاء في H. heidelbergensis من المعروف أنهم كانوا صيادين قادرين ، وبينما لم يتم العثور على رفات بشرية في فوردويتش ، يشير العدد الهائل وتنوع الأدوات إلى أن هؤلاء البشر الأوائل كانوا في منازلهم في المنطقة.

علماء الآثار يشتبهون في ذلك H. heidelbergensis استخدم الفؤوس والكاشطات الموجودة في Fordwich لإعداد جلود الحيوانات لاستخدامها كملابس أو مأوى.

تشير مجموعة الأدوات الحجرية ، ليس فقط من الاكتشافات الأصلية ، ولكن أيضًا من الحفريات الصغيرة الجديدة التي أجريناها إلى أن أشباه البشر الذين يعيشون فيما كان سيصبح بريطانياً ، كانوا يزدهرون ولم يبقوا على قيد الحياة فقط. يقول عالم آثار العصر الحجري القديم توموس بروفيت من معهد ماكس بلانك.

تم العثور على مجموعة مختارة من handaxes في Fordwich في عشرينيات القرن الماضي. (Key et al.، Royal Society Open Science، 2022)

الموقع ليس أقدم دليل على النشاط البشري في بريطانيا ، لكنه واحد من المواقع القليلة التي تقدم لمحة عن الحياة في هذا الإطار الزمني.

أثناء H. heidelbergensis في ذلك الوقت ، كانت بريطانيا لا تزال مرتبطة بالبر الأوروبي ، مما جعل السفر من فرنسا وإسبانيا أكثر سهولة نسبيًا مما هو عليه اليوم. ومع ذلك ، كانت درجات الحرارة في المنطقة غالبًا باردة ولا هوادة فيها.

بعض آثار أقدام الإنسان كما تم العثور على أدوات أساسية في نورفولك يعود تاريخها إلى أكثر من 840 ألف عام ، مما يشير على الأقل إلى رحلات قصيرة إلى الشمال الغربي المتجمد لأوروبا. ومع ذلك ، ربما لم يتم بناء المستوطنات الدائمة في بريطانيا حتى وقت لاحق ، عندما كان المناخ أكثر ملاءمة للعيش.

ما إذا كانت هذه الآثار القديمة قد تم صنعها من قبل H. heidelbergensis أو أي نوع آخر مبكر يسمى سلف الإنسان الذي عاش في إسبانيا في ذلك الوقت ، لا يزال قيد المناقشة .

بغض النظر ، فإن البقايا في فوردويتش هي نوع من الجسر بين المسافرين الأوائل إلى بريطانيا وأول المستوطنين الحقيقيين. ومع ذلك ، لمدة 90 عامًا ، تم تجاهل أهمية الموقع في تاريخ البشرية المبكر.

موقع فوردويتش في بريطانيا. (Key et al.، Royal Society Open Science، 2022)

الدراسة الحالية هي أول مشروع أثري كبير في الموقع ، حيث تكشف عن بعض أقدم الرواسب الحاملة للقطع الأثرية في بريطانيا.

في الواقع ، يقول المؤلفان إن فوردويتش هو الأقدم ، ومؤرخًا بشكل مباشر ، H. heidelbergensis موقع الأدوات الحجرية في بريطانيا ومن بين الأقدم في شمال غرب أوروبا. كما أنها تحمل أقدم مثال على 'الكاشطات' في علم الآثار البريطاني.

'تنوع الأدوات رائع. في عشرينيات القرن الماضي ، أنتج الموقع بعض [أقدم] أدوات يدوية تم اكتشافها في بريطانيا ، ' يقول مدير التنقيب أليستر كي من جامعة كامبريدج.

'الآن ، ولأول مرة ، وجدنا أدلة نادرة على أدوات الكشط والثقب في هذا العصر المبكر جدًا'.

يأمل كي وزملاؤه أن يتمكن فوردويتش الآن من أخذ مكانه الصحيح كموقع أثري محوري في شمال غرب أوروبا.

تم نشر الدراسة في الجمعية الملكية للعلوم المفتوحة .

من نحن

نشر حقائق تقارير مستقلة ومثبتة عن الصحة والفضاء والطبيعة والتكنولوجيا والبيئة.