قد يكون سلف بشري مجهول قد ترك آثار أقدام عمرها 3.7 مليون عام في إفريقيا

البصمة الغامضة (l) مقارنة بـ A. afarensis (r) في Laetoli. (McNutt وآخرون ، الطبيعة ، 2021)

منذ 3.7 مليون سنة مذهلة ، مشى نوع غير معروف على قدمين عبر بطانية من الرماد البركاني في شمال تنزانيا الآن. تم اكتشاف هذه الخطوات ، التي خلدها الرماد البركاني الذي تحول تدريجياً إلى صخور ، في عام 1978 ورُفضت بالخطأ على أنها تشبه الدب.

لكن لم يتفق الجميع.

'تحديد موثوق لهذه المطبوعات الغامضة في موقع ليتولي أ سيكون مستحيلًا حتى يتم تنظيفها بشكل كامل ومتابعتها بشكل جانبي' ، تيم وايت وجين سوا ، علماء الأنثروبولوجيا بجامعة كاليفورنيا جادل في عام 1987.

بعد أكثر من أربعين عامًا من الاكتشاف ، قام عالم الأنثروبولوجيا بجامعة أوهايو إليسون ماكنوت وزملاؤه بفعل ذلك بالضبط ، وقارنوا آثار الأقدام الخمسة المتتالية بحركة الدببة ( دب أمريكي ) الشمبانزي ( الكهوف عموم ) والبشر.

يشير تحليلهم إلى أن البصمات كانت من نوع غير معروف من الرئيسيات ذات قدمين والتي تختلف بوضوح عن المسارات التي خلفها شخص آخر أشباه البشر الأنواع التي تركت في مكان قريب.

أظهر مسار Laetoli 18400 انطباعًا مذهلاً لخطوات الحيوانات ، بما في ذلك طبعات من الضباع والزرافات والنعام وأشباه البشر الذين ساروا بنفس الطريقة التي نسير بها.

في حين أن تعيين آثار أقدام للهياكل العظمية والأنواع هو عمل صعب ، فإن الباحثين الآن واثقون إلى حد ما من أن آثار الأقدام في الموقعين G و S تنتمي إلى أسترالوبيثكس أفارينسيس - نفس الأنواع مثللوسي الشهيرة. المطبوعات المنسوبة إلى A. afarensis تشير إلى أشباه بشرية يبلغ ارتفاعها ما بين 111 إلى 168 سم (3.7 - 3.8 قدم).

مسارات الغموض من الموقع أ تأتي من فرد أصغر ، أقرب إلى 100 سم في الارتفاع. قد يعني هذا أن المطبوعات قد تم إجراؤها بواسطة شاب ، لكن McNutt وفريقه يعتقدون أن الاختلافات المورفولوجية تشير إلى خلاف ذلك.

كان الحجم الكلي لآثار الأقدام شبيهة بالدب ، مع قدم عريضة بشكل غير عادي ولكنها قصيرة. طبعت الأنواع الغامضة إصبعًا كبيرًا واضحًا ، مع إصبع قدم ثانٍ مطول بالمثل وكعب عريض. الشمبانزي والدببة لها كعب ضيق نسبيًا. تميل الدببة أيضًا إلى اتخاذ خطوات بأقدام متباعدة ، ولم تكن هناك علامات على وجود علامات مخالب.

صورت البصمات على قدمين في الموقع أ حركة غريبة تضمنت تقاطع كل قدم من جانب إلى آخر ، ووضعها على الأرض من الكعب إلى أخمص القدمين. نتج عن ذلك وجود بصمة يسرى كانت أبعد إلى اليمين من البصمة اليمنى ، والعكس صحيح.

بالطبع ، يمكن أن تكون المشية غير العادية ناتجة أيضًا عن شخص يسير بشكل عفوي بشكل غير طبيعي في تلك النقطة الرئيسية في رحلاته ، كما هو الحال بعد السقوط تقريبًا. ربما كانت التضاريس عاملاً. ولكن من التخطي إلى المشي على أطراف أصابعه ، لا يُعرف البشر بالضبط بأنهم يتحركون دائمًا بنفس الطريقة أيضًا ، خاصة عندما نكون صغارًا.

تبرز بصمة إصبع القدم الكبير إلى الجانب أكثر مما يمكن أن تتشكل بواسطة أقدامنا ، ولكن ليس بنفس القدر كما هو الحال في قدم الشمبانزي - وهي علامة محتملة على تشبث الفروع بأصابع القدم. هناك أيضًا تلميح إلى وجود سلسلة من التلال المرتفعة قد تشير إلى التنقل في منتصف القدم - وهي سمة أخرى مفيدة لتسلق الأشجار.

في التعليق المصاحب نشرت مع التحليل الجديد ، تشير عالمة الحفريات في معهد ماكس بلانك ستيفاني ميليلو إلى أحافير قدم 'بيرتيلي' من إثيوبيا أظهر أيضًا سمات قدم متشابهة ، مثل إصبع القدم المعاكس.

لكن من الواضح أن إصبع القدم الكبير لهذا النوع أكبر من إصبع قدمه الثاني ؛ لا يعرف مدى الاختلاف في هذا بين أفراد هذا النوع الغامض.

في 1970s، A. afarensis كان أقرب أقرباء بشريين معروفين ، لذلك اعتقد الباحثون أنهم أسلافنا المباشرون ؛ منذ ذلك الحين ، أظهرت اكتشافات الحفريات الجديدة أن الأمور كانت أكثر تعقيدًا بكثير أنواع متعددة من أشباه البشر التعايش خلال نفس الإطار الزمني. يضيف هذا البحث الجديد إلى هذه الفسيفساء الدقيقة.

استنتج ماكنوت وفريقه معًا أن هناك أدلة متزايدة على استخدام أنواع متعددة من أشباه البشر مجموعة متنوعة من أشكال القدم للتجول في إفريقيا خلال هذه الفترة من تاريخنا القديم حقًا.

تم نشر بحثهم في طبيعة سجية .

من نحن

نشر حقائق تقارير مستقلة ومثبتة عن الصحة والفضاء والطبيعة والتكنولوجيا والبيئة.