قد يكون اقتراب مذنب عملاق من النظام الشمسي الخارجي هو الأكبر على الإطلاق

انطباع الفنان عن C / 2014 UN271 (Bernardinelli-Bernstein). (NOIRLab / NSF / AURA / J. da Silva / Spaceengine)

مذنب ضخم جدًا لدرجة أنه كان مخطئًا في البداية على أنه كوكب قزم ، يسير على مسار داخلي من النظام الشمسي الخارجي.

لا داعي للقلق - C / 2014 UN271(Bernardinelli-Bernstein) ، كما يُطلق على المذنب ، لن يقترب من الشمس أكثر من اقترابها من مدار زحل. لكن حجمها الكبير وقربها النسبي سيوفران فرصة نادرة لدراسة جسم أصلي من سحابة أورت ، والعثور على معلومات جديدة حول تكوين النظام الشمسي.

'لدينا امتياز اكتشاف ربما أكبر مذنب رأيناه على الإطلاق - أو على الأقل أكبر من أي مذنب تمت دراسته جيدًا - واكتشفه مبكرًا بما يكفي ليشاهده الناس وهو يتطور مع اقترابه ودفئه ،' قال الباحث المشارك وعالم الفلك جاري بيرنشتاين من جامعة بنسلفانيا في وقت سابق من هذا العام .

'لم يزر النظام الشمسي منذ أكثر من 3 ملايين سنة.'

النظام الشمسي الخارجي ، بشكل عام ، مكان غامض إلى حد ما. إنه بعيد جدًا ، ومظلمة تمامًا ، والأجسام الموجودة فيه صغيرة جدًا ، لذا فإن رؤية ما يوجد خارج مدار نبتون يمثل تحديًا كبيرًا.

لدينا فكرة عامة عن بنية تلك المنطقة من الفضاء ، حيث يتكون حزام كايبر من أجسام جليدية صغيرة ، ثم سحابة أورت على مسافات أكبر بكثير ، ولكن من الصعب البحث في التفاصيل.

ومع ذلك ، نحصل على مزيد من المعلومات من مصدر غير متوقع: الطاقة المظلمة المسح (DES) ، الذي استمر بين أغسطس 2013 ويناير 2019.

تم حفره فوق السماء الجنوبية بالأشعة تحت الحمراء والأشعة تحت الحمراء القريبة على مدار عدة مئات من الليالي ، ودرس أشياء مثل المستعرات الأعظمية وعناقيد المجرات ، في محاولة لحساب تسارع تمدد الكون ، الذي يُعتقد أنه يتأثر بالطاقة المظلمة.

اتضح أن عمق المسح واتساعه ودقته مفيد جدًا لتحديد الأجسام الموجودة في النظام الشمسي الخارجي أيضًا ، خارج مدار نبتون في حوالي 30 وحدات فلكية من الشمس. في وقت سابق من هذا العام ، كشف فريق من علماء الفلك أنهم اكتشفوا461 قطعة لم تكن معروفة من قبلفي النظام الشمسي الخارجي في بيانات DES.

أحد هذه الأجسام ، الذي رصده برنشتاين وزميله الفلكي بجامعة بنسلفانيا بيدرو برناردينيلي ، كان C / 2014 UN271(برناردينيلي - برنشتاين). الآن ، وصفوا هم وزملاؤهم المذنب بمزيد من التفصيل في ورقة ما قبل الطباعة المقبولة رسائل مجلة الفيزياء الفلكية .

نستنتج أن C / 2014 الأمم المتحدة271(Bernardinelli-Bernstein) هو مذنب 'جديد' بمعنى أنه لا يوجد دليل على اقتراب سابق أقرب من 18 au إلى الشمس منذ طرده في سحابة Oort ، ' يكتب الباحثون .

'في الواقع ، قد يكون هذا أكثر مذنب بدائيًا تم رصده على الإطلاق ، من حيث أننا اكتشفناه قبل أن يدخل في مدار أورانوس ، وربما لم يفعل ذلك أبدًا في أي مدار سابق.'

وفقًا لتحليل الفريق ، C / 2014 UN271(Bernardinelli-Bernstein) بدأت رحلتها الداخلية على مسافة حوالي 40400 وحدة فلكية من الشمس. هذا كثيرًا في منطقة سحابة أورت ، وهي منطقة ضخمة من الأجسام الجليدية يمتد في أي مكان من حوالي 2000 إلى ما يصل إلى 100000 وحدة فلكية.

عندما تم اكتشافه ، كان المذنب على مسافة حوالي 29 وحدة فلكية من الشمس. أقرب اقتراب لها من الشمس سيحدث في عام 2031 ، عندما تصل مسافة 10.97 وحدة فلكية ؛ يبلغ متوسط ​​مسافة مدار زحل ، من حيث السياق ، 9.5 وحدة فلكية.

يبلغ قطرها 155 كيلومترًا (96 ميلًا) ، C / 2014 UN271(برناردينيلي-بيرنشتاين) هو شونكر مطلق ، ولكن مع ذلك ، لن يكون مرئيًا للعين المجردة من تلك المسافة.

ومع ذلك ، سيغتنم العلماء كل فرصة لدراستها باستخدام التلسكوبات. إنهم يأملون أن معرفة المزيد عن تركيبته ستكون قادرة على إخبارنا بالمزيد عن النظام الشمسي المبكر ، ونطاقاته البعيدة.

هذا لأن الصخور الجليدية من الأطراف البعيدة لنظامنا الكوكبي يُعتقد أنها لم تتغير إلى حد ما منذ تشكلها ، قبل حوالي 4.5 مليار سنة. لذلك يجب أن تحتوي المواد المتطايرة المحبوسة في جليد المذنب على معلومات حول كيمياء النظام الشمسي الخارجي أثناء تكوينه.

اكتشف العلماء بالفعل علامات الغيبوبة ، الغلاف الجوي للمذنب الذي يظهر عندما يقترب مذنب من الشمس. يؤدي الدفء المتزايد إلى تسامي الجليد على أسطح المذنب ، مما ينتج عنه غيبوبة مرئية ، وعلى مسافات أقرب ، ذيول المذنبات. سيخبرنا التحليل الطيفي لهذه الميزات كثيرًا عما يوجد داخل C / 2014 UN271(برناردينيلي - برنشتاين).

نظرًا لأننا نعرف القليل جدًا عن سحابة أورت والأشياء الموجودة فيها ، C / 2014 UN271يمثل (Bernardinelli-Bernstein) نافذة نادرة جدًا على هذه المنطقة الغامضة من منزلنا في الفضاء.

تم قبول البحث في رسائل مجلة الفيزياء الفلكية ، ومتاح في arXiv .

من نحن

نشر حقائق تقارير مستقلة ومثبتة عن الصحة والفضاء والطبيعة والتكنولوجيا والبيئة.