قد يكون انفجار جوي كوني قد دمر ثقافة أمريكية أصلية شاسعة منذ 1500 عام

(Artur Debat / Moment / Getty Images)

منذ أكثر من 1500 عام ، ظهرت ثقافة واسعة تعرف باسم تقليد هوبويل (أو ثقافة هوبويل) امتدت عبر ما يعرف اليوم بشرق الولايات المتحدة.

لطالما نوقش سبب تدهور الثقافة مع الحرب و تغير المناخ اثنين من الاحتمالات ، ولكن الآن تم فتح طريق جديد للتحقيق: الحطام من مذنب قريب من الأرض.

وجد الباحثون الذين يعملون في 11 موقعًا أثريًا مختلفًا في هوبويل تغطي ثلاث ولايات تركيزات غير عادية من الإيريديوم والبلاتين في حفرهم - وهي علامات منبهة لشظايا النيزك. وفي الوقت نفسه ، تشير طبقة الفحم في الرواسب إلى فترة شديدة من الحرارة المرتفعة.

الفرضية هي أن حطام مذنب عابر ربما يكون قد اصطدم بالقرب من مجتمعات أوهايو هوبويل ، مما تسبب في انفجار جوي سيكون له آثار عميقة ومدمرة على البيئة المحلية.

تشير الدلائل التي تشير إلى أن الناس جمعوا شظايا النيزك ودمجها في مجوهراتهم وأدواتهم ، جنبًا إلى جنب مع تلميحات عن كارثة في الفولكلور المحلي ، إلى وجود حدث مهم بالتأكيد - حدث يقترح الباحثون أنه ربما يكون قد ساهم في حدوث اضطراب كبير في المجال الاجتماعي .

مغناطيس يحتوي على نيازك دقيقة تم جمعها من عينات الرواسب. (مايكل ميلر)

هناك أدلة أخرى أيضًا: بنى هوبويل تلًا على شكل مذنب بالقرب من مركز منطقة المطر النيزكي ، والتي تسمى اليوم Milford Earthworks. علاوة على ذلك ، لا يزال يتم الحديث عن حدث مأساوي في التاريخ بين القبائل المتحدرة.

'تحكي ميامي عن أفعى مقرن طارت عبر السماء وأسقطت صخورًا على الأرض قبل أن تهبط في النهر' يقول عالم الأنثروبولوجيا كينيث تانكرسلي من جامعة سينسيناتي في ولاية أوهايو. 'عندما ترى مذنبًا يمر في الهواء ، يبدو وكأنه ثعبان كبير.'

يشير Shawnee إلى 'نمر السماء' الذي كان لديه القدرة على هدم الغابات. حديث أوتاوا عن يوم سقطت فيه الشمس من السماء. وعندما يضرب مذنب الغلاف الحراري ، فإنه سينفجر مثل القنبلة النووية.

يقول الباحثون إن النيازك الدقيقة التي تُركت في مثل هذه الأحداث يمكن أن تكشف عن بصمة كيميائية.

'الأحداث الكونية مثل الكويكبات والانفجارات الهوائية للمذنبات تترك وراءها كميات كبيرة من عنصر نادر يعرف باسم البلاتين' ، يقول تانكرسلي .

المشكلة هي أن البلاتين يحدث أيضًا في الانفجارات البركانية. لذلك نبحث أيضًا عن عنصر نادر آخر موجود في الأحداث غير الأرضية مثل فوهات تأثير النيزك: الإيريديوم. ووجدنا ارتفاعًا في كل من الإيريديوم والبلاتين.

استخدم الفريق تقنيات تشمل المسح المجهر الإلكتروني وقياس طيف تشتت الطاقة لتحديد العناصر الموجودة في الرواسب التي جمعوها. كانت شظايا النيزك عالية التركيز بشكل غير عادي مقارنة بالمواقع والأوقات الأخرى.

في الوقت نفسه ، تم أيضًا تأريخ المادة باستخدام الكربون المشع و مواعدة نمطية . يقدر الباحثون أن الحدث وقع بين 252 م و 383 م. تظهر السجلات التاريخية أنه تم توثيق 69 مذنبًا قريبًا من الأرض خلال نفس الفترة الزمنية.

فريق البحث في الموقع. (لاري ساندمان)

تشير الدراسة الأخيرة إلى أن الانفجار من الفضاء كان سيؤدي إلى حرائق تغطي حوالي 9200 ميل مربع (حوالي 23828 كيلومترًا مربعًا).

يتم الآن التخطيط لمزيد من الدراسات للحصول على فكرة أفضل عن كيفية تأثير وابل النيازك على هذه المنطقة الواسعة الانتشار. يمكن تحليل المناظر الطبيعية النباتية في ذلك الوقت من خلال المراقبة الدقيقة لحبوب اللقاح المحاصرة في الرواسب ، على سبيل المثال.

ومع ذلك ، يعترف العلماء أنه لا يزال هناك الكثير من الأسئلة التي لا تزال دون إجابة - فالنظر إلى الوراء عبر 1500 عام من التاريخ ليس بالأمر السهل. لا يزال هناك الكثير لاستكشافه في هذه المواقع المحددة عبر هذه الفترة الزمنية المحددة.

'من الصعب معرفة ما حدث بالضبط' يقول عالم الأحياء القديمة ديفيد لينتز من جامعة سينسيناتي. ليس لدينا سوى نقاط قليلة من الضوء في الظلام. لكن لدينا هذه المنطقة ذات الحرارة المرتفعة والتي كان من الممكن أن تكون كارثية للناس في تلك المنطقة وخارجها.

تم نشر البحث في التقارير العلمية .

من نحن

نشر حقائق تقارير مستقلة ومثبتة عن الصحة والفضاء والطبيعة والتكنولوجيا والبيئة.