قد يكون 'الاندفاع نحو الذهب' في قاع المحيط القشة النهائية للنظم البيئية

(S_Bachstrom / iStock)

مع ارتفاع عدد سكان العالم إلى مستويات أعلى من أي وقت مضى ، يؤدي الطلب المتزايد على الموارد إلى دفع البشر إلى مستويات متدنية جديدة.

في السنوات القليلة المقبلة ، يمكن أن يصبح التعدين التجاري في قاع المحيط العميق احتمالًا حقيقيًا. ولكن مع إصدار العديد من التصاريح بالفعل ، جديد أبلغ عن يشير إلى أن صناعة التعدين تتسابق نحو القاع بأكثر من طريقة.

باحثون في جامعة إكستر وغرينبيس يحذرون الآن من أن أعماق البحار 'الإسراع نحو الذهب' بالنسبة للمعادن والمعادن يمكن أن يتسبب في أضرار لا رجعة فيها لأنظمة المحيطات الهشة بالفعل.

'يشعر العديد من علماء البحار بالقلق من أنه بمجرد إصدار أول عقد تجاري للتعدين ، لن يكون هناك تراجع ،' يقول مؤلفة مشاركة كاثرين ميلر ، باحثة في منظمة السلام الأخضر الدولية.

قبل أن يحدث ذلك ، يجب أن نكون على يقين تام من أننا نظرنا بعناية في جميع الخيارات الأخرى من أجل مستقبل أكثر استدامة.

أعماق المحيط ، والتي تشمل أي شيء على أعماق أقل من 3000 متر ، أغلفة ما يقرب من 50 في المائة من سطح الأرض ، وعلى الرغم من اكتشاف جزء بسيط فقط من هذه المنطقة ، فإن هذه الأعماق الغامضة مليئة بالكنوز غير المستغلة.

في مكان ما هناك ، فرسخ تحت البحر ، وسط عالم يعج بأنواع لا حصر لها من الحياة البحرية ، تكمن ثروات غير مسبوقة من المنغنيز ، والكبريتيد ، والفوسفوريت ، ونعم ، حتى الماس.

إن تجاهل صناعة التعدين أمر مبالغ فيه. وتقترح العديد من الشركات ، مثل Nautilus Minerals و Diamond Fields International ، أن حفر هذه المواد سيضمن إمدادًا ثابتًا بالموارد لعقود قادمة.

ولكن حتى لو كان هذا صحيحًا ، فهناك مخاوف صحيحة من أن التعدين في أعماق البحار ليس في مصلحة البشرية أو العالم بأسره. يجادل التقرير الجديد ، الذي كتبه خبراء في العلوم والسياسات ، بأن الفوائد الاجتماعية والاقتصادية ستأتي على الأرجح بتكلفة باهظة - تكلفة قد لا تستطيع المحيطات تحملها.

حتى اليوم ، هناك القليل جدًا مما نعرفه عن المحيط ومحتوياته. من الصعب تحديد الضرر المحتمل من التعدين في أعماق البحار ، لأن حجم هذه المنطقة شاسع للغاية ومعرفتنا محدودة للغاية.

القليل الذي نعرفه وتقترح الإزعاج سيكون غير مرحب به. في الواقع ، بعض العلماء فكر في يمكن أن تؤدي هذه الممارسة إلى فقدان الموائل على نطاق واسع وانقراض الأنواع.

`` هناك إجماع متزايد بين علماء البحار على أن التعدين في قاع البحار على أي نطاق سيؤدي إلى استنفاد الموارد بشكل منهجي أو إزعاج أو إتلاف أو إزالة العناصر الهيكلية للنظم البيئية ، ويسبب فقدان التنوع البيولوجي ويؤثر على خدمات النظام الإيكولوجي ، 'التقرير يتوقع .

ويقول المؤلفون إن الخسائر ستكون كبيرة لدرجة أن الكثير من هذا سيكون عمليا غير قابل للإصلاح. حتى لو أردنا ذلك ، فسيكون من الصعب للغاية ، إن لم يكن من المستحيل ، أن تتعافى هذه المناطق الهشة بالكامل.

تواجه النظم البيئية البحرية حاليًا تهديدات أكثر مما يمكنك التخلص منه. من تغير المناخ وتحمض المحيطات ، والتلوث والحفر البحري - ناهيك عن ضغوط الشحن وصيد الأسماك - تتعرض هذه العوالم تحت الماء بالفعل لمخاطر لا حصر لها من صنع الإنسان.

إذا أعطيناهم عبئًا آخر لتحمله ، فقد يؤدي الضغط الإضافي إلى سقوط الأمر برمته.

على هذا النحو ، يدعو التقرير إلى اليقظة الشديدة. تشمل السياسات المتماسكة والفعالة التي طرحها المؤلفون أبحاثًا أكبر في المحيطات ، والمزيد من المناطق البحرية المحمية (MPA) ، وهيئة تنظيمية شفافة بشأن خياراتها.

هذه النقطة الأخيرة مهمة بشكل خاص ، كما هو الحال الآن ، تفتقر إدارة التعدين في قاع البحار إلى الشفافية في العديد من النواحي - لدرجة أنها كانت كذلك وصفها كاجتماع 'نحو نصف كوكب الأرض خلف أبواب مغلقة'.

لكن على الرغم مما قد تعتقده صناعة التعدين ، هناك خيار آخر. يدعي التقرير أن 'الاقتصاد الدائري' القائم على إعادة استخدام المعادن وإعادة تدويرها يمكن أن يكون كافيًا بمفرده لتقليل استهلاكنا غير المستدام للمواد.

أحد مؤلفي الدراسة الجديدة ، ديفيد سانتيلو ، عالم الأحياء البحرية بجامعة إكستر ، يقول يتلخص لسؤال واحد:

'هل يجب أن نسمح بالتعدين في قاع البحار - مع المخاطر التي تشكلها على النظم البيئية في أعماق البحار - أم ينبغي علينا التركيز بدلاً من ذلك على تقليل هذا الطلب على المعادن البكر؟'

قبل أن نتخذ أي قرارات متهورة ، يجب أن نفكر مليًا في الإجابة.

تم نشر الدراسة في الحدود في علوم البحار .

من نحن

نشر حقائق تقارير مستقلة ومثبتة عن الصحة والفضاء والطبيعة والتكنولوجيا والبيئة.