قد تنتمي أحفورة القدم التي يبلغ عمرها 50 مليون عام إلى أكبر طائر طار على الإطلاق

(بريان تشو)

خدم ماضي الأرض بعض الوحوش فائقة الحجم - منأسماك القرش الضخمةإلىالومبتات العملاقة. الطيور ليست استثناء. أعاد علماء الحفريات اكتشاف حفرية لواحد من أكبر الطيور الطائرة التي عثر عليها على الإطلاق ، مخبأة بأمان في مجموعة متحف قديمة.

'أحب الذهاب إلى المجموعات والعثور على الكنوز هناك فقط' ، قال عالم الحفريات بجامعة كاليفورنيا بيتر كلوس قال .

لقد وصفني أحدهم بفأر المتحف ، وأنا أعتبر ذلك وسام شرف. أحب التجوال ، وإيجاد الأشياء التي يغفل عنها الناس.

دفعت هذه العادة المفيدة كلوس للبحث في مجموعات متحف علم الأحافير بجامعة كاليفورنيا ، حيث أعاد اكتشاف الأجزاء الأحفورية لطائر قديم ، تم استرداده في الأصل من جزيرة سيمور قبالة شبه جزيرة أنتاركتيكا في الثمانينيات.

يشير تحليل جديد لأحد مواقع الجزيرة إلى أن الحفرية التي كانت ذات يوم أجزاء من قدم الطائر هي في الواقع أقدم بمقدار 10 ملايين سنة مما كان يعتقد في البداية.

إنه ينتمي إلى عملاق طوله 6 أمتار (19 قدمًا) ، بمنقار عظمي مليء بأسنان مخيفة. هذا الطائر البحري القديم ، نوع من pelagornithid ، حلق فوق المحيطات الجنوبية ، مثل طائر القطرس اليوم ، لما لا يقل عن 10 ملايين سنة.

تمثل أحفورة القدم أكبر عينة معروفة من pelagornithids ، والتي يعتقد أنها موجودة اقترب من الحد كيف يمكن للطيور الكبيرة أن تطير وما زالت قادرة على الطيران. ظهرت هذه المجموعة لركوب التيارات السماوية خلال العصر الأيوسيني ، قبل 60 مليون سنة ، حيث ازدهرت حياة جديدة بعد الانقراض الجماعي الذي أطاح بغير الطيور. الديناصورات .

تطورت الطيور إلى حجم ضخم حقًا بسرعة نسبيًا بعد انقراض الديناصورات وحكمت المحيطات لملايين السنين ، قال كلوس.

انقرض فقط تيراتور ، أقارب النسر القدامى ، يقتربوا من حجم pelagornithid العملاق ، لكن جناحيهم لم يصل إلا إلى حوالي 4 أمتار (12 قدمًا). لقد تطورت بعد 40 مليون سنة من انقراض pelagornithids.

وصف كلوس وفريقه أيضًا أحفورة عمرها 40 مليون عام لفك سفلي أصغر حجما من pelagornithid جاء من موقع مختلف في جزيرة سيمور. حسبوا أنها تنتمي إلى جمجمة يصل طولها إلى 60 سم (2 قدم).

جزء من الفك pelagornithid المتحجر. (بيتر كلوس / جامعة كاليفورنيا في بيركلي)

ساعدت نتوءات منقارها الشبيهة بالأسنان البيلاجورنيثيدات على انتزاع الفريسة الزلقة من الماء. في ذلك الوقت ، كانت القارة القطبية الجنوبية ملعبًا دافئًا ودافئًا نسبيًا لأسلاف الكسلان والجرابيات والبطريق ، والتي كانت ستكون أعجوبة يمكن رؤيتها.

لكن 'هذه الطيور ذات الأسنان العظمية كانت ستصبح مفترسات هائلة تطورت لتكون على قمة نظامها البيئي' قال عالم الحفريات توماس ستيدهام من الأكاديمية الصينية للعلوم في بكين.

لذا ، فبقدر ما يبدو هذا العالم من كائنات السماء العملاقة ذات الريش المذهل ، فمن المحتمل أن يكون أفضل ما وصلنا إليه بعد رحيلهم.

تم نشر هذا البحث في التقارير العلمية .

من نحن

نشر حقائق تقارير مستقلة ومثبتة عن الصحة والفضاء والطبيعة والتكنولوجيا والبيئة.