قبل 40 عامًا ، نجت امرأة مشهورة من كونها `` صلبة مجمدة ''. ها هو العلم

(Nick_Thompson / iStock / Getty Images)

في وقت مبكر من صباح ليلة رأس السنة الجديدة في ولاية مينيسوتا ، في عام 1980 ، تعثر رجل يدعى والي نيلسون عبر جثة صديقه ، مستلقيًا في الثلج على بعد أمتار قليلة من بابه.

توقفت سيارة جان هيليارد البالغة من العمر 19 عامًا أثناء عودتها إلى منزل والديها بعد قضاء ليلة في الخارج. كانت ترتدي ما يزيد قليلاً عن معطف الشتاء والقفازات وأحذية رعاة البقر ، وانطلقت في الهواء الليلي تحت 30 درجة مئوية (ناقص 22 فهرنهايت) لطلب مساعدة صديقتها.

في مرحلة ما ، تعثرت وخسرت وعي - إدراك . لمدة ست ساعات ، ظل جسد هيليارد مستلقيًا في البرد ، والدفء ينضب بعيدًا ليتركها - حسب عدة روايات - 'مجمدة صلبة'.

قال نيلسون بعد سنوات: `` أمسكتها من الياقة ودفعت بها إلى الشرفة '' في مقابلة مع راديو مينيسوتا العام .

'اعتقدت أنها ماتت. تجمدت أكثر صلابة من اللوح ، لكنني رأيت بضع فقاعات تخرج من أنفها.

لولا استجابة نيلسون السريعة ، فربما أصبحت هيليارد واحدة من آلاف الوفيات طباشير تصل إلى انخفاض حرارة الجسم كل عام. بدلاً من ذلك ، أصبحت قصتها جزءًا من المعرفة الطبية وفضولًا علميًا.

كيف يمكن لجسد أن يعيش متجمدا جامدا؟

قصص الناس البقاء على قيد الحياة درجات حرارة متجمدة نكون غير عادي بما فيه الكفاية أن تكون جديرة بالنشر ولكنها ليست نادرة أيضًا. في الواقع ، الأطباء المتخصصون في المناخات الباردة له قول : 'لا أحد يموت حتى دافئ ومات'.

إن إدراك أن انخفاض حرارة الجسم الشديد ليس بالضرورة نهاية الحياة تصبح أساس العلاج في حد ذاته . في ظل ظروف خاضعة للرقابة ، يمكن أن يؤدي خفض درجة حرارة الجسم إلى تبريد عملية التمثيل الغذائي وتقليل جوع الجسم النهم للأكسجين.

في الإعدادات الطبية ، أو فيمناسبات نادرة في أماكن أخرى، يمكن للجسم المبرد أن يضغط على المكابح في عملية الموت بأكملها لفترة كافية للتعامل مع النبض المنخفض ، على الأقل لفترة من الوقت.

تبرز رواية هيليارد الطبيعة المتطرفة لحالة انخفاض حرارة الجسم لديها.

انسَ حقيقة أن درجة حرارة جسمها كانت بالكاد 27 درجة مئوية ، أي أقل بـ 10 درجات كاملة من درجة حرارة جسم الإنسان السليم. كانت - على ما يبدو - مجمدة. كان وجهها شاحبًا وعيناها صلبة وجلدها يقال أنه صعب للغاية ليتم ثقبه بإبرة تحت الجلد.

في ال كلمات جورج ساثر ، الطبيب الذي عالجها ، 'كان الجسد باردًا ، صلبًا تمامًا ، تمامًا مثل قطعة لحم من تجميد عميق'.

ومع ذلك ، في غضون ساعات قليلة ، بعد تسخينه بواسطة وسادات التدفئة ، عاد جسد هيليارد إلى حالته الصحية. كانت تتحدث بحلول الظهيرة ، وبقليل من الخدر المتقرح في أصابع القدم ، سرعان ما خرجت لتعيش حياة غير ملحوظة لم تتأثر ليلتها كمثلجات بشرية.

للأصدقاء والعائلة في مجتمعها ، ذلك كان كل الشكر لقوة الصلاة. لكن ما هو موقف علم الأحياء من هذه المسألة؟

على عكس العديد من المواد ، يأخذ الماء حجمًا أكبر كمادة صلبة من حجمه كسائل. يعد هذا التوسع خبرًا سيئًا لأنسجة الجسم العالقة في البرد ، حيث أن محتوياتها السائلة تتعرض لخطر التورم إلى درجة تمزق حاوياتها.

حتى عدد قليل من بلورات الجليد الضالة التي تتفتح في المكان الخطأ يمكن أن تخترق أغشية الخلايا بشظايا تشبه الإبر ، مما يقلل من الأطراف إلى بقع سوداء من الجلد الميت والعضلات ، أو ما نعرفه عادة باسم قضمة الصقيع.

طورت بعض الحيوانات بعض التكيفات الأنيقة للتعامل مع مخاطر بلورات الجليد الحادة والمتوسعة في ظروف التجمد الفرعي. أسماك أعماق البحار المعروفة باسم أسماك القطب الجنوبي الجليدية ذات الزعانف السوداءإنتاج البروتينات السكريةكنوع من مضادات التجمد الطبيعية ، على سبيل المثال.

ضفدع الخشب يحول محتويات خلاياه في شراب عن طريق غمر الجسم بالجلوكوز ، وبالتالي مقاومة التجمد والجفاف. خارج خلاياهم ، الماء حر في أن يتحول إلى نسيج صلب مغلف بالجليد ويجعلها تبدو ، لجميع الأغراض ، صلبة مثل مكعبات الثلج على شكل ضفدع.

بدون أي شيء أكثر من الملاحظات الخارجية ، من الصعب أن نقول على وجه اليقين كيف قاوم جسم هيليارد التجميد. هل كان هناك شيء فريد في كيمياء جسدها؟ أو حتى مكياج أنسجتها؟

يمكن. والسؤال الأكثر أهمية هو ما الذي تعنيه كلمة 'مجمدة' بالضبط في هذه الحالة. على الرغم من انخفاضها ، إلا أن درجة حرارة جسم هيليارد كانت لا تزال أعلى بكثير من درجة التجمد. هناك فرق شاسع بين 'المبرد حتى العظم' المجازي والماء المتصلب بالمعنى الحرفي في الأوردة.

حقيقة أن جسم هيليارد شعر بالصلابة هو أ علامة شائعة لانخفاض درجة حرارة الجسم الشديد ، مع زيادة تصلب العضلات إلى هذا الحد ، يمكن أن يحدث ذلك تشبه صلابة الموت ، التصلب الذي يحدث لجثة.

إن كون سطح جسدها باردًا وأبيض ، وحتى عيناها بدتا زجاجيتين و 'صلبتين' ، قد لا يكون مفاجئًا أيضًا. سيغلق الجسم قنوات للأوعية الدموية تحت الجلد للحفاظ على عمل الأعضاء ، لدرجة أن الجسم سيبدو شاحبًا ويبقى باردًا بشكل ملحوظ عند لمسه.

بالنسبة للطاقم الطبي المثابر بما يكفي لتجربة حظهم باستخدام قياس أصغر تحت الجلد على الأوردة شديدة الضيق ، خاصة إذا كانت مغطاة بطبقات رقيقة من الجلد الجاف مضغوط بقوة ضد العضلات الصلبة ، قد نتخيل حتى إبرة مثنية أو اثنتين.

مع القليل من الحديث بخلاف بعض الروايات المفاجئة ، لا يسعنا إلا التكهن بما إذا كان جسد هيليارد 'المجمد' نموذجيًا ، أو صادمًا ، أو فريدًا بشكل غريب في قدرته على تحمل مثل هذا التغيير المتطرف في الحالة. ومع ذلك ، لا يمكن أن يكون هناك شك في أنها كانت محظوظة.

كلما عرفنا المزيد عن الأشياء المدهشة التي يمكن لجسم الإنسان تحقيقها ، قل اعتمادنا على الحظ الجيد لإنقاذ أرواح مثلها في المستقبل والمزيد على التقدم في الطب والاستجابات السريعة.

من نحن

نشر حقائق تقارير مستقلة ومثبتة عن الصحة والفضاء والطبيعة والتكنولوجيا والبيئة.