قارة منسية منذ 40 مليون سنة ربما أعيد اكتشافها للتو

(Alexis Licht، Grégoire Métais / CNRS)

تشير دراسة جديدة إلى أن القارة المنخفضة التي كانت موجودة قبل حوالي 40 مليون سنة وكانت موطنًا للحيوانات الغريبة قد `` مهدت الطريق '' للثدييات الآسيوية لاستعمار جنوب أوروبا.

أصبحت هذه القارة المنسية المحصورة بين أوروبا وإفريقيا وآسيا - والتي أطلق عليها الباحثون اسم 'البلقانطوليا' - بوابة بين آسيا وأوروبا عندما انخفض مستوى سطح البحر وتشكل جسر بري ، منذ حوالي 34 مليون سنة.

`` متى وكيف وصلت الموجة الأولى من الثدييات الآسيوية إلى جنوب شرق أوروبا لا تزال غير مفهومة جيدًا ، '' عالم الجيولوجيا القديمة ألكسيس ليخت وزملاؤه اكتب في دراستهم الجديدة.

لكن النتيجة كانت مثيرة. منذ حوالي 34 مليون سنة ، في نهاية إيوسين العصر ، اختفت أعداد هائلة من الثدييات المحلية من أوروبا الغربية مع ظهور ثدييات آسيوية جديدة ، في حدث انقراض مفاجئ يُعرف الآن باسم استراحة كبيرة .

غير أن الاكتشافات الأحفورية الحديثة في البلقان قلبت هذا الجدول الزمني رأساً على عقب ، مشيرة إلى منطقة بيولوجية 'غريبة' يبدو أنها مكّنت الثدييات الآسيوية من استعمار جنوب شرق أوروبا قبل وقوع الانقلاب الكبير بحوالي 5 إلى 10 ملايين سنة.

للتحقيق ، قام Licht ، من المركز الوطني الفرنسي للبحث العلمي ، وزملاؤه بإعادة فحص الأدلة من جميع مواقع الحفريات المعروفة في المنطقة ، والتي تغطي الوقت الحاضر شبه جزيرة البلقان و الأناضول ، النتوء الغربي لآسيا.

تمت مراجعة عمر هذه المواقع بناءً على البيانات الجيولوجية الحالية ، وأعاد الفريق بناء التغييرات الجغرافية القديمة التي حدثت في المنطقة ، والتي لها 'تاريخ معقد من الغرق العرضي والعودة إلى الظهور'.

ويشير ما وجدوه إلى أن البلقانات كانت بمثابة نقطة انطلاق للحيوانات للانتقال من آسيا إلى أوروبا الغربية ، مع تحول الكتلة اليابسة القديمة من قارة قائمة بذاتها إلى جسر بري - والغزو اللاحق بالثدييات الآسيوية - بالتزامن مع بعض `` التغييرات الباليوجغرافية الدراماتيكية ''.

بلقاناتوليا ، منذ 40 مليون سنة ، وفي يومنا هذا. (Alexis Licht، Grégoire Métais / CNRS)

منذ حوالي 50 مليون سنة ، كانت البلقانات عبارة عن أرخبيل منعزل ومنفصل عن القارات المجاورة ، حيث ازدهرت مجموعة فريدة من الحيوانات تختلف عن تلك الموجودة في أوروبا وشرق آسيا.

ثم ربطت مجموعة من انخفاض مستويات سطح البحر ، وتنامي الصفائح الجليدية في القطب الجنوبي ، والتحولات التكتونية ، قارة البلقانوليا بأوروبا الغربية ، منذ ما بين 40 إلى 34 مليون سنة.

سمح هذا للثدييات الآسيوية بما في ذلك القوارض والثدييات ذات الحوافر الأربعة (المعروفة أيضًا باسم ذوات الحوافر)مغامرة غربا وغزوالبلقانطوليا ،يظهر سجل الحفريات.

بالإضافة إلى ذلك السجل ، اكتشف ليخت وزملاؤه أيضًا أجزاء من عظم الفك تنتمي إلىحيوان يشبه وحيد القرنفي جديدموقع أحفوري في تركيا ، يعود تاريخه إلى حوالي 38 إلى 35 مليون سنة.

الضرس العلوي لحيوان ثديي آسيوي من نوع Brontothere. (Alexis Licht، Grégoire Métais / CNRS)

يمكن القول إن الحفرية هي أقدم ذوات الحوافر الشبيهة بآسيا المكتشفة في الأناضول حتى الآن ويسبق Grand Coupure بما لا يقل عن 1.5 مليون سنة ، مما يشير إلى أن الثدييات الآسيوية كانت في طريقها إلى أوروبا عبر البلقان.

ربما كان هذا المسار الجنوبي المؤدي إلى أوروبا عبر البلقانات أكثر ملاءمة للحيوانات المغامرة من عبور طرق خطوط العرض الأعلى عبر آسيا الوسطى والتي كانت في ذلك الوقت أكثر جفافاً ، وبرودة ، وسهوب صحراوية ، كما يقترح ليخت وزملاؤه.

ومع ذلك ، هم نشير في ورقتهم أن 'الاتصال الماضيبين جزر البلقانات الفردية ووجود طريق التشتت الجنوبي هذا لا يزال محل نقاش '، وأن القصة التي تم تجميعها معًا حتى الآن' مبنية فقط على حفريات الثدييات ولا يزال يتعين رسم صورة أكثر اكتمالاً للتنوع البيولوجي البلقاني السابق '.

العديد من التغيرات الجيولوجية التي أدت إلىلم يتم فهم منطقة البلقانوليا بالكامل بعد ، ومن المهم ملاحظة أن هذه المراجعة هي مجرد تفسير لفريق واحد لسجل الحفريات.

ومع ذلك ، فإن السجل الأحفوري للثدييات والفقاريات الأخرى التي تعيش في الجزر عادة ما يكون متناثرًا وغير مكتمل ، بينمايوفر السجل الأحفوري الأرضي الغني لمنطقة البلقاناتوليا 'فرصة فريدة لتوثيق تطور وانقراض الأحياء الجزرية في زمن بعيد' ، كما قال الفريق يستنتج .

تم نشر الدراسة في مراجعات علوم الأرض.

من نحن

نشر حقائق تقارير مستقلة ومثبتة عن الصحة والفضاء والطبيعة والتكنولوجيا والبيئة.