منجم قديم عمره 12000 عام اكتشف في كهوف تحت الماء على الساحل المكسيكي

(Sam Meacham / CINDAQ. A.C. SAS-INAH)

الكهوف تحت الماء على طول المكسيكشبه جزيرة يوكاتانتحتوي في داخلها متاهة مترامية الأطراف من الآثار الأثريةربما على عكس أي مكان آخر على وجه الأرض.

محفوظة في شبكة واسعة من الكهوف التي غمرتها المياه ، غمرت المياه هذه سينوتس امسك الكنز دفين من أسرار المايا- ولكن كما يظهر اكتشاف جديد ، يمكنك أيضًا العثور على القطع الأثرية القديمة التي يعود تاريخها إلى فترات أبعد بكثير من عصور ما قبل التاريخ.

في دراسة جديدة ، أبلغ الباحثون عن اكتشاف ما يمكن أن يكون أقدم منجم معروف في الأمريكتين (جنبًا إلى جنب مطالبات أخرى على العنوان ) ، للكشف عن بقايا منجم مغرة تحت الأرض يعود تاريخه إلى 12000 عام.

'الكهوف تحت الماء مثل كبسولة زمنية ،' يقول غواص خبير وعالم الأحياء الدقيقة إد راينهاردت من جامعة ماكماستر في كندا.

'هناك دليل واضح على تعدين المغرة الذي كان سيحدث منذ آلاف السنين.'

(Sam Meacham / CINDAQ. A.C. SAS-INAH)

في الغوص خلال عام 2017 ، استكشف راينهاردت وزملاؤه الباحثون الكهوف على طول الساحل الشرقي لكوينتانا رو. من المعروف منذ فترة طويلة أن الكهوف في هذه المنطقة تحتوي على بقايا الهياكل العظمية للشعوب القديمة التي سكنت الكهوف منذ آلاف السنين ، عندما كان انخفاض مستوى سطح البحر يعني أن الكهوف كانت جافة ويمكن الوصول إليها.

أما سبب دخول الأفراد القدامى إلى هذه الممرات العميقة والخطيرة فقد ظل غير واضح ، ولكن يبدو أن لدينا الآن تفسيرًا.

`` لقد تم تغيير منظر الكهف بشكل ملحوظ ، مما يقودنا إلى الاعتقاد بأن البشر في عصور ما قبل التاريخ استخرجوا أطنانًا من المغرة منه ، وربما اضطروا إلى إشعال حفر النار لإلقاء الضوء على الفضاء ، ' يقول غواص وعالم آثار فريد ديفوس من مركز أبحاث نظام طبقة المياه الجوفية كوينتانا رو (CINDAQ) في المكسيك.

داخل الكهوف ، وجد الفريق مجموعة من الأدلة على أنشطة التعدين في عصور ما قبل التاريخ ، بما في ذلك أدوات الحفر ، وأحواض استخراج المغرة ، وعلامات الملاحة ، والمدافئ القديمة.

يقترح الباحثون أن أدلة التنقيب في ثلاثة أنظمة كهوف مغمورة تمتد لحوالي 2000 عام من التشغيل - من 12000 إلى 10000 سنة ماضية.

قد تكون المواقع ، المسماة La Mina و Camilo Mina و Monkey Dust ، أقدم الأمثلة المعروفة لتعدين المغرة في الأمريكتين ، لكن الفريق يعتقد أن استكشاف الكهوف وتعدين المغرة في المنطقة قد يعود تاريخه إلى أبعد من ذلك ، بناءً على أدلة هيكلية أخرى يعود تاريخها إلى 12800 سنة مضت.

لسبب ما ، أوقف عمال المناجم في هذا الموقع استخراج المغرة منذ حوالي 10000 عام. بالنسبة للسبب ، فإن الباحثين غير متأكدين ، حيث كان من الممكن الوصول إلى الكهف في تلك المرحلة. يقولون إنه من الممكن أن يكون عمال المناجم قد انتقلوا إلى رواسب أخرى في كهوف أخرى - ومع وجود 2000 كيلومتر من أنظمة الكهوف المعروفة لاستكشافها في المنطقة ، فقد نجد المزيد من الأدلة على هذا التعدين القديم في المستقبل.

ما هو مؤكد هو أنه لا بد أن الأمر يتطلب شجاعة لا يمكن تصورها للتعمق في هذه الكهوف المتعرجة لمئات الأمتار ، مع شعلة مضاءة فقط لإضاءة الطريق في الظلام المدفون.

(Sam Meacham / CINDAQ. A.C. SAS-INAH)

يخبرنا أنهم غامروا في الظلام مثل هذا في مثل هذه الظروف بشيء عن مدى أهمية صبغة المغرة في الطقوس والعادات القديمة في Palaeoindian ، وأنهم كانوا على استعداد للمخاطرة بحياتهم من أجل جائزتهم.

'تخيل ضوءًا وامضًا ، في وسط ظلام عميق ،' يقول عضو الفريق جيمس شاتترز من علم الأحياء القديمة التطبيقي في ولاية واشنطن ، 'الذي يضيء في الحال أيدي عمال المناجم الملطخة باللون الأحمر وهم يضربون الأرض بمطارق مصنوعة من الصواعد ، بينما ينير الطريق لأولئك الذين يحملون المغرة عبر الأنفاق حتى يصلوا إلى ضوء الشمس وأرض الغابة.

تم الإبلاغ عن النتائج في تقدم العلم .

من نحن

نشر حقائق تقارير مستقلة ومثبتة عن الصحة والفضاء والطبيعة والتكنولوجيا والبيئة.