محيط عالمي شاسع يقع تحت سطح قمر زحل إنسيلادوس

ناسا / مختبر الدفع النفاث- معهد كاليفورنيا للتقنية

تم إخفاء محيط عالمي ضخم تحت سطح إنسيلادوس ، سادس أكبر قمر لكوكب زحل ، وفقًا لبحث جديد أعلنت عنه ناسا للتو.

توصل علماء ناسا إلى هذا الاكتشاف بعد أن لاحظوا أن حجم التذبذب الطفيف للقمر إنسيلادوس أثناء دورانه حول زحل أكبر من أن يُحسب إذا القمر القشرة الجليدية الخارجية كانت متصلة ارتباطًا وثيقًا بقلبها الداخلي الصخري ، كما كان يُعتقد سابقًا أن هذا هو الحال. التفسير الوحيد ، كما تقول ناسا ، هو أن جسمًا مائيًا غير منقطع يقع بين القشرة الجليدية واللب الداخلي للقمر.

إذا كان السطح واللب متصلين بشكل صارم ، فإن اللب سيوفر الكثير من الوزن الثقيل ، وسيكون التذبذب أصغر بكثير مما نلاحظه ، قال المؤلف المشارك للدراسة ماثيو تيسكارينو من معهد SETI في الولايات المتحدة في بيان. 'هذا يثبت أنه يجب أن تكون هناك طبقة عالمية من السائل تفصل السطح عن اللب.'

درس الفريق أكثر من سبع سنوات من الصور الملتقطة للقمر إنسيلادوس أحسنت كاسيني ، التي تدور حول زحل منذ عام 2004. وتمكنوا من اكتشاف تذبذب القمر من خلال رسم خرائط لميزات مثل الحفر على السطح الخارجي للقمر إنسيلادوس وتتبع كيفية تحرك مواقعهم أثناء دوران القمر حول زحل.

الائتمان: NASA / JPL-Caltech

هذه ما يسمى librations تم إدخالها في عمليات محاكاة حاسوبية ، مما دحض فكرة أن مثل هذه الحركات يمكن التوفيق بينها وبين إنسيلادوس الذي يمتلك بنية صلبة ومتصلة طوال الوقت.

'هذه خطوة كبيرة تتجاوز ما فهمناه عن هذا القمر من قبل ، وهي توضح نوع الاكتشافات العميقة التي يمكننا القيام بها من خلال مهمات مدارية طويلة العمر إلى كواكب أخرى ،' قال المؤلف المشارك كارولين بوركو . 'لقد كانت كاسيني نموذجية في هذا الصدد.'

اكتشفت ناسا آثار محيط في العام الماضي فقط تحت سطح إنسيلادوس ، على الرغم من أن الباحثين اعتقدوا في ذلك الوقت أن الجسم المائي تحت الأرض يقتصر على القطب الجنوبي للقمر. نحن نعلم الآن أنه أكثر انتشارًا من ذلك بكثير ، وأنأعمدة بخار الماء ودليل على النشاط الحراري المائيالمنبثقة من سطح القمر يغذيها هذا المحيط العالمي الشاسع.

لكن لماذا لم يتجمد المحيط تحت الماء لإنسيلادوس؟ بعد كل شيء ، إنه محاصر بين قلب صخري خامل وسطح خارجي متجمد. الباحثون ليسوا متأكدين تمامًا ، لكنهم يخططون للتحقيق فيما إذا كانت قوى المد والجزر الناتجة عن جاذبية زحل تولد بالفعل حرارة أكثر مما كان يُفترض سابقًا ، وهو ما يمكن أن يحافظ على كل السائل هناك.

على أي حال ، إنسيلادوس في شركة جيدة. إنهأحد عوالم المحيطات العديدة الموجودة في النظام الشمسي- ويمكن لبعض هذه البيئات المائية أن تحافظ على الحياة.

تم نشر النتائج في إيكاروس .

من نحن

نشر حقائق تقارير مستقلة ومثبتة عن الصحة والفضاء والطبيعة والتكنولوجيا والبيئة.