علماء الآثار يكشفون عن 'كبسولة زمنية' مثيرة من قطع أثرية من العصر الحديدي في إنجلترا

التبديل. (مشروع أبحاث بولتون)

لأكثر من 25 عامًا ، كانت المجموعة في بولتون ، إنجلترا أبحث عن دير سيسترسي مفقود .

بدلاً من ذلك ، وجد الفريق على مدى العقود المئات من الهياكل العظمية من العصور الوسطى والتحف الرومانية التي تم السفر إليها جيدًا. الآن ، لقد اكتشفوا ما يسمونه 'أفضل صورة محفوظة لحياة ما قبل التاريخ المتأخرة على الإطلاق في [شمال غرب إنجلترا]'.

على مدى السنوات الثماني الماضية ، اكتشف الفريق في مشروع بولتون للأبحاث 10 مستديرة وأكثر من 5000 اكتشاف ، تقدم دليلاً على وجود مجتمع ثري وكبير ، مما قد يبدد الرأي السائد القائل بأن شمال غرب إنجلترا كانت قليلة السكان خلال العصر الحديدي.

لم يُعرف سوى القليل جدًا عن مجتمعات العصر الحديدي رفيعة المستوى في شمال غرب إنجلترا حتى الآن ، يقول كيفن كوتس ، عالم آثار في جامعة ليفربول جون مورس ومستشار لمشروع أبحاث بولتون.

يمكننا أن نستنتج مما وجدنا أن هذا المجتمع كان ثريًا للغاية ، من التجارة على طول النهر. بولتون عبارة عن كبسولة زمنية محفوظة جيدًا لآلاف السنين من العمر. إنه ليس حتى اكتشافًا مرة واحدة في العمر ، إنه اكتشاف مرة واحدة في ألف وظيفة. إنه أمر رائع للغاية وامتياز للمشاركة فيه.

منظر علوي للموقع. (مشروع أبحاث بولتون)

إن القرائن ذاتها لإيجاد مستوطنة العصر الحديدي - والتي تمتد على الأرجح 800 عام - رائعة للغاية. وجد الباحثون في مشروع بولتون للأبحاث في الأصل أكثر من 900 هيكل عظمي من كنيسة صغيرة في أواخر العصور الوسطى . لكن الهياكل العظمية كانت بجانب القطع الأثرية التي بدت كذلك منذ فترة طويلة قبل المدافن : يبدو أن القبور قد حفرت في مواقع أثرية أقدم بكثير.

عندما حفر الباحثون أعمق ، وجدوا بالفعل دليلًا على العصر الحديدي - 10 منازل مستديرة وعدد مذهل من العناصر التي يعود تاريخها إلى القرن الثامن قبل الميلاد. وشمل ذلك قفلًا مزخرفًا أو مفتاح تبديل ، وكلب تم التضحية به على الأرجح ، ويبدو أنه سندان حجري ، وفخار ، وخنادق كان السكان قد تخلصوا فيها على الأرجح من القمامة.

كائنات قرن الوعل ، بما في ذلك مفتاح التبديل. (مشروع أبحاث بولتون)

كان الفخار الأكثر وفرة هو في الواقع لحمل الملح ، مما يشير إلى أن المجتمع يمكنه تحمل تكاليف نقل الملح من منطقة Middlewich على بعد 30 كيلومترًا (18.6 ميلاً). هذا ، والعديد من الاكتشافات الأخرى أعطت الباحثين رؤية مثيرة حقًا في حياة الناس في مستوطنة العصر الحديدي.

'التربة المحايدة - التي حافظت على الهياكل العظمية في العصور الوسطى - كان لها نفس التأثير على اكتشافات العصر الحديدي الدقيقة ، في حين أن عمق الخنادق كان يحميها من الدمار بسبب الحرث التاريخي ،' كتب الفريق في مقال في علم الآثار الحالي في سبتمبر 2020.

شظايا فخار. (Cootes et al.، Journal of the Chester Archaeological Society، 2021)

لقد اجتمعت هذه العوامل لتوفير بيئة مستقرة للعظام والفخار والمعادن ، مما يحافظ على الكبسولة الزمنية الأكثر اكتمالا من حياة العصر الحديدي التي يمكن استعادتها في الأراضي المنخفضة شمال غرب بريطانيا.

تم نشر البحث في مجلة جمعية تشيستر الأثرية .

من نحن

نشر حقائق تقارير مستقلة ومثبتة عن الصحة والفضاء والطبيعة والتكنولوجيا والبيئة.